Alimentation et santé mentale chez les adolescents

Une étude a révélé que «les adolescents qui mangent beaucoup d’aliments à emporter sont plus susceptibles de se comporter mal», a rapporté le Daily Express. Il a déclaré que les résultats confirment la croyance que les régimes pauvres sont liés à des problèmes de santé mentale. Selon le journal, les chercheurs ont accusé la malbouffe de problèmes tels que la dépression, l’agression et la délinquance.

Cette étude a examiné le régime et le comportement de près de 1 600 adolescents australiens âgés de 14 ans. L’étude ne peut prouver que le régime a provoqué les caractéristiques comportementales observées, car le régime et le comportement ont été évalués sur la même période. En outre, d’autres facteurs peuvent être responsables d’une mauvaise alimentation et d’un mauvais comportement. L’étude n’a pas examiné si les enfants avaient reçu un diagnostic formel de santé mentale, comme pour la dépression, et ne peut donc pas dire si le régime affecte la probabilité de tels diagnostics. Une alimentation équilibrée et saine présente de nombreux avantages et devrait être encouragée pour les personnes de tout âge.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par Wendy H Oddy et ses collègues de l’Université d’Australie occidentale et de l’Université de technologie Curtin à Perth, en Australie. L’étude a été financée par la Raine Medical Research Foundation, le Conseil national australien de la santé et de la recherche médicale, la Fondation Telstra, la Western Australian Health Promotion Foundation, le Fonds australien de recherche en santé du Rotary, le Teleton Institute for Child Health Research et le Commonwealth Scientific Research. et Organisation de recherche industrielle.

L’étude a été publiée dans la revue Preventive Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse transversale des enfants participant à une étude de cohorte prospective appelée Western Australia Pregnancy Cohort (Raine) Study. L’étude de cohorte a recruté 2 900 femmes enceintes entre 1989 et 1991 à Perth, et 2 868 (96%) des bébés nés de ces femmes étaient disponibles à la naissance pour un suivi ultérieur.

La présente étude a porté sur les données recueillies lorsque les enfants avaient 14 ans, au moment de la participation de 1860 enfants (65% de ceux disponibles pour le suivi). À l’âge de 14 ans, le comportement des enfants a été évalué à l’aide de la liste de contrôle du comportement de l’enfant, un outil validé pour évaluer le comportement qui est complété par le principal dispensateur de soins de l’enfant. Cette liste de contrôle donne aux enfants un score de comportement global, avec des scores plus élevés indiquant plus de problèmes de comportement. Le score a également été décomposé pour mesurer spécifiquement les comportements internalisants des enfants (sevrage, plaintes [somatiques] ou être anxieux ou déprimé) et les comportements extériorisés (délinquants ou agressifs) au cours des six derniers mois.

Les habitudes alimentaires des enfants ont été évaluées à l’aide d’un questionnaire sur la fréquence des aliments rempli par l’enfant et son principal dispensateur de soins. Ce questionnaire a évalué la fréquence et la consommation de 212 aliments et boissons au cours des 12 derniers mois. Sur la base des réponses à ce questionnaire, les enfants ont été notés selon qu’ils avaient des habitudes «occidentales» ou «saines» et leur consommation de 38 groupes d’aliments différents (tels que les légumes jaunes ou rouges, les légumes verts à feuilles, la viande rouge ou gâteaux et biscuits) ont été déterminés. Les régimes occidentaux comprenaient plus d’aliments à emporter, bonbons, viande rouge, céréales raffinées, viandes transformées, pommes de terre (frites, non frites ou chips), boissons gazeuses, gâteaux et biscuits, sauces et vinaigrettes, et produits laitiers entiers). Les régimes sains comprenaient plus de légumes, de fruits frais, de légumineuses, de grains entiers et de poisson cuit à la vapeur, grillé ou en conserve.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour évaluer s’il existait une relation (corrélation) entre les habitudes alimentaires d’un enfant et son comportement. Ils ont également examiné si le niveau de consommation des principaux groupes d’aliments comprenant les modèles occidentaux et sains était associé au comportement.

Les chercheurs ont ajusté (pris en compte) les facteurs qui ont pu influencer les résultats (facteurs confondants) tels que l’apport énergétique global des adolescents, leurs habitudes d’exercice, les heures passées devant un écran chaque jour (visionnement télévisé ou vidéo et utilisation de l’ordinateur), classification pondérale basée sur les critères standard de l’indice de masse corporelle pour leur âge (insuffisance pondérale, poids normal, surpoids ou obésité), et les caractéristiques sociodémographiques et familiales (éducation maternelle, structure familiale et revenu familial actuel).

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont inclus des données provenant de 1 598 adolescents dont les principaux dispensateurs de soins ont fourni des informations comportementales et alimentaires. Ils ont trouvé qu’il y avait une relation entre les habitudes alimentaires et le comportement. Il y avait une association entre des niveaux plus élevés de problèmes de comportement, incluant à la fois des comportements d’internalisation et d’extériorisation, et une alimentation plus occidentale. Cette association est restée significative après prise en compte des facteurs de confusion potentiels. Une consommation plus élevée de viande rouge et de confiserie était associée à des scores plus élevés de problèmes de comportement.

Bien que des niveaux plus faibles de problèmes de comportement, en particulier des niveaux plus faibles de comportements d’extériorisation, aient été associés à une alimentation plus saine, l’association n’était pas significative après ajustement pour les facteurs de confusion potentiels. Une consommation plus élevée de légumes verts et de fruits frais a été associée à des scores plus faibles de problèmes de comportement.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats «impliquent un régime alimentaire occidental dans les résultats comportementaux plus pauvres pour les adolescents» et que «de meilleurs résultats comportementaux étaient associés à une consommation plus élevée de fruits frais et de légumes verts à feuilles».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a un certain nombre de points importants à noter lors de l’interprétation de cette étude:

Comme l’étude était transversale, elle ne peut pas prouver que le régime alimentaire des enfants a causé leur comportement, car il ne peut pas montrer les comportements développés après qu’ils ont commencé à manger leur régime alimentaire actuel. Par exemple, il est possible que manger de la malbouffe contre les conseils des parents soit l’un des comportements provocateurs des adolescents extériorisés.

Il pourrait y avoir des facteurs de confusion qui affectent à la fois l’alimentation et le comportement et sont responsables de cette association. Bien que les chercheurs se soient adaptés à un certain nombre de facteurs de confusion potentiels, cela n’a peut-être pas complètement éliminé leur effet et il se peut qu’il y ait eu d’autres facteurs de confusion inconnus.

Le questionnaire sur la fréquence des aliments a évalué le régime alimentaire des enfants au cours des 12 derniers mois. Cela peut ne pas avoir été représentatif de leur régime alimentaire avant ce point. Il peut également y avoir des inexactitudes dans le rappel des régimes alimentaires typiques des enfants et de leurs parents au cours de cette période.

La liste de contrôle utilisée pour évaluer le comportement des enfants dans cette étude n’est pas une liste de contrôle diagnostique. Cela signifie qu’il ne diagnostique pas si les enfants ont des conditions telles que la dépression ou l’anxiété, mais mesure plutôt leurs comportements d’internalisation et d’extériorisation. En tant que tel, l’étude ne peut pas dire s’il existe une association entre une mauvaise alimentation et des diagnostics de santé mentale spécifiques.

Un peu plus de la moitié (56%) des enfants étaient disponibles pour un suivi dès la naissance. Les résultats peuvent avoir différé si les enfants qui ont abandonné ont été inclus.

Des associations ont été trouvées entre le comportement et la consommation de différents groupes d’aliments qui caractérisent les habitudes alimentaires occidentales et saines. Cependant, ces résultats doivent être interprétés avec prudence car ils impliquent de multiples tests statistiques. Cela augmente la probabilité d’identifier des résultats significatifs juste par hasard.

Ces résultats ont été obtenus dans une population d’adolescents australiens. Les résultats peuvent ne pas être représentatifs de ce que l’on trouverait chez les adolescents d’autres pays ou cultures.

Cette étude en elle-même ne peut pas prouver qu’une mauvaise alimentation cause des problèmes de comportement chez les enfants. Une étude de cohorte prospective serait nécessaire pour évaluer s’il pourrait y avoir une relation causale. Il est important de noter que cette étude définit un régime «occidental» comme incluant des niveaux plus élevés d’aliments malsains en grande quantité. Cependant, un régime alimentaire occidental peut aussi être sain. Une alimentation équilibrée et saine présente de nombreux avantages pour les personnes de tous âges et devrait être encouragée.