Anesthésie et jurer

Nos armées, comme nous l’apprend mon oncle Toby, ont juré terriblement en Flandre; et si le témoignage de M grippe aviaire. Kipling doit être accepté, ils font de même aujourd’hui en Inde et ailleurs. Dans la vie civile, la langue forte de nos ancêtres a été dans une large mesure remplacée par l’argot dénué de sens. Il aurait été impossible de damner tout le monde et tout ce qui est plus compréhensif ou plus cohérent que Lord Melbourne, le mentor politique de notre dernier souverain gracieux, la reine Victoria. Il y a cinquante ou soixante ans, les chirurgiens, comme les autres, juraient librement; et s’ils sont maintenant moins pleins de serments étranges, cela est dû en partie à ce que Matthew Arnold a appelé le courant de la tendance et en partie à une diffusion plus large de l’entraînement dans les arts libéraux qui a adouci la férocité de nos manières. Dans l’oraison hérienne livrée l’autre jour, sir Henry Howse exprimait l’opinion que la désuétude du langage profane parmi les chirurgiens pouvait être considérée comme l’une des bénédictions du chloroforme. L’anesthésie, d’après le président du Collège royal des chirurgiens d’Angleterre, a éliminé la nécessité pour le chirurgien de s’exprimer dans des termes aussi énergiques et inélégants que cela était nécessaire auparavant pour le contrôle de son patient. ” Nous osons penser que cette théorie est injuste pour les chirurgiens de l’époque pré-anesthésique. Les hommes ont tendance à utiliser un langage fort quand ils sont fortement émus, et dans l’ancien temps beaucoup de chirurgiens ont juré pendant les opérations, comme les garçons sifflent en passant par un cimetière la nuit, pour se donner du courage.Nous savons ce que des hommes comme Cheselden, Charles Bell et Astley Cooper ont souffert quand ils ont dû entreprendre une opération sérieuse, et comment ils ont dû se mettre au service de la tâche. Jadis, les chirurgiens de classe étaient incontestablement plus rudes et plus vulgaires qu’aujourd’hui, mais c’est parce que seuls les hommes de sang et de fer pouvaient pratiquer l’art de la chirurgie dans les conditions qui existaient alors. Nous refusons de croire, cependant, que nos prédécesseurs aient été assez brutaux pour jurer contre les patients qui hurlaient sous le couteau, et nous ne pouvons pas admettre que l’introduction de l’anesthésie ait enlevé la nécessité d’un discours fort et d’une rudesse de la manière. les anciens combattants qui sont passés avant nous. ” (BMJ 1903; i: 452)