Appelez pour arrêter d’utiliser des antipsychotiques pour le délire

Les antipsychotiques ne devraient pas être utilisés pour traiter le délire chez les patients en soins palliatifs, car ils aggravent les symptômes pénibles et peuvent accélérer la mort, selon un essai australien.

Un essai randomisé de l’halopéridol et de la rispéridone chez 247 patients en soins palliatifs a montré qu’ils avaient des symptômes comportementaux, de communication et de perception significativement plus importants que le placebo.

L’étude publiée dans JAMA Internal Medicine a été menée dans 11 hospices et services hospitaliers de soins palliatifs à travers l’Australie.

Il a également montré que les patients avaient plus d’effets secondaires extrapyramidaux avec les antipsychotiques, et que l’utilisation de l’halopéridol était associée à une survie significativement plus mauvaise.

Le chercheur principal de l’étude, le professeur Meera Agar, médecin en médecine palliative au Centre UTS pour les soins cardiovasculaires et chroniques en Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré que les patients atteints de delirium se portaient mieux sans prendre d’antipsychotiques.

«Nous avons constaté que non seulement les médicaments ne fonctionnent pas, mais qu’ils aggravent la situation en prolongeant leur délire», a-t-elle déclaré.

La gestion du délire en milieu de soins palliatifs devrait plutôt se concentrer sur l’identification précoce de la maladie et le traitement des causes sous-jacentes, a-t-elle suggéré.

«Des choses simples telles que s’assurer que les gens portent leurs lunettes et leurs appareils auditifs, sont régulièrement orientés vers l’environnement hospitalier, sont bien hydratés et bien nourris, et suffisamment de sommeil peut prévenir ou mieux traiter le délire chez de nombreuses personnes», a déclaré le professeur Agar.

Elle a ajouté que l’étude avait des implications importantes pour la pratique, car quatre personnes sur dix avaient un délire à l’admission dans une unité de soins palliatifs, mais bon nombre d’entre elles n’avaient pas été dépistées ou diagnostiquées au moment du renvoi.