«Aucun lien» entre les quarts de nuit et le risque de cancer du sein

«Les quarts de travail de nuit ont« peu ou pas d’effet »sur le risque de développer un cancer du sein, selon une nouvelle étude», rapporte BBC News. Ce fut le résultat d’une nouvelle étude portant sur des données provenant de 10 pays différents.

L’étude a rassemblé les preuves de trois grandes études basées au Royaume-Uni, dont chacune n’a trouvé aucun lien significatif entre le travail de nuit pendant un certain nombre d’années et le risque de cancer du sein. Cette étude s’inspire d’un examen effectué en 2007 par l’Organisation mondiale de la santé qui a identifié sept études suggérant que la perturbation du sommeil pourrait être cancérogène (cancérigène) pour l’homme.

Cependant, lorsque les résultats de ces sept études ont été regroupés avec les trois études britanniques, il n’y avait toujours pas de lien significatif.

Ce sont toutes des études observationnelles, donc la possibilité que d’autres facteurs de santé et de style de vie associés au travail de nuit – comme l’obésité ou le tabagisme – pourrait augmenter le risque de cancer du sein ne peut toujours pas être exclue.

Une hypothèse, que nous avons examinée en 2013, est que la perturbation de la mélatonine «hormone du sommeil» pourrait influencer le risque de cancer du sein par son effet sur la production d’œstrogène; une autre hormone associée au cancer du sein.

Si vous travaillez de nuit, vous pouvez compenser votre risque de cancer du sein et d’autres cancers en cessant de fumer si vous fumez, en maintenant un poids santé, en mangeant une alimentation saine et équilibrée, en modérant votre consommation d’alcool et en faisant régulièrement de l’exercice.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et a été financée par le Health and Safety Executive du Royaume-Uni, Cancer Research UK et le Medical Research Council. L’étude a été publiée dans le Journal de l’Institut national du cancer.

Certains des auteurs sont affiliés à GlaxoSmithKline, une grande société pharmaceutique spécialisée dans le traitement du cancer du sein sur le marché.

La couverture de BBC News et du Daily Mail sur cette étude est exacte.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette revue systématique visait à identifier les preuves provenant d’études de cohorte prospectives au Royaume-Uni qui pourraient éclairer l’hypothèse selon laquelle le travail de nuit à long terme est associé au risque de cancer du sein.

Une revue systématique est le meilleur moyen de rassembler les preuves de toutes les études pertinentes examinant le lien entre une exposition et un résultat. Compte tenu de la nature de cette question, toutes les études doivent être des études observationnelles plutôt que des essais contrôlés randomisés, pour des raisons pratiques et éthiques.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié trois études prospectives britanniques de femmes ménopausées: The Million Women Study (522 246 participants), EPIC-Oxford (22 559) et la Biobanque britannique (251 045).

Dans les trois études, les participants ont été interrogés sur leur emploi et si leur travail consistait à travailler des quarts de nuit. Les réponses ont été classées en:

jamais / rarement

parfois

d’habitude

toujours

Les participants ont été suivis via des enregistrements liés aux registres centraux du NHS qui fournissent des informations sur les inscriptions au cancer et les décès. Les résultats d’intérêt dans cette analyse étaient le premier diagnostic de cancer du sein ou de décès par cancer du sein.

Les données ont ensuite été analysées pour comparer l’incidence du cancer du sein en fonction des différentes fréquences du travail de nuit. Une analyse plus poussée a examiné les associations entre l’incidence de la maladie et la durée du travail de nuit:

moins de 10 ans

10-19 ans

20 ans ou plus

Les données ont été ajustées pour un certain nombre de facteurs de confusion potentiels tels que les antécédents familiaux de cancer du sein et l’utilisation de contraceptifs oraux et de traitement hormonal substitutif.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, d’après les études, il n’y avait pas de différence significative dans le risque de cancer du sein entre les femmes qui travaillaient de nuit et celles qui ne l’avaient pas fait.

Dans l’étude Million Women Study, 4 809 cancers du sein ont été diagnostiqués dans les années qui ont suivi le questionnaire. Il n’y avait pas de différence statistiquement significative dans le risque de cancer du sein entre ceux qui n’avaient jamais travaillé la nuit (4 136 cancers) et ceux qui avaient 673 cancers (risque relatif [RR] 1,00, intervalle de confiance 95% [IC] 0,92 à 1,08) .

Dans cette étude, il n’y avait pas non plus de différence dans le risque de cancer du sein entre ceux qui n’avaient jamais travaillé de nuit et ceux qui les avaient travaillés pendant plus de 20 ans (RR 1,00, IC à 95% 0,81 à 1,23).

Dans EPIC-Oxford, 181 cancers du sein ont été diagnostiqués. Le travail de nuit n’a pas eu d’effet significatif sur le risque de cancer du sein (RR 1,07, IC à 95% de 0,71 à 1,62).

Dans la Biobanque britannique, 2 720 cancers du sein ont été diagnostiqués. Là encore, il n’y avait pas de différence significative de risque en fonction du travail de nuit (RR 0,78, IC 95% 0,61 à 1,00).

En combinant les résultats de ces études avec les sept études non britanniques incluses dans la précédente revue de l’Organisation mondiale de la santé 2007, il n’y avait aucune preuve que le travail de nuit était associé au cancer du sein (RR 0,99, IC 95% 0,95 à 1,03).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: « La totalité des données probantes prouvent que le travail de nuit, y compris le travail posté à long terme, a peu ou pas d’effet sur l’incidence du cancer du sein. »

Conclusion

Cette revue visait à répondre à la question de savoir si le travail de nuit à long terme pouvait être associé au risque de cancer du sein. Il n’a trouvé aucune preuve d’un lien significatif entre les deux.

Cette revue avait une bonne conception et force dans sa grande taille de population. Toutefois, comme il s’agit d’études observationnelles, il ne faut pas oublier que d’autres facteurs liés à la santé et au mode de vie peuvent encore être confondus. Par exemple, les auteurs soulignent que les femmes qui ont travaillé de nuit étaient plus susceptibles d’être obèses, d’être des fumeuses, de prendre des médicaments pour les aider à dormir et de préférer les soirées aux matins.

Cependant, comme certains des résultats étaient d’une signification statistique limite, les chercheurs affirment qu’un lien possible ne peut être exclu. Ils considèrent également qu’un lien pourrait être trouvé avec des suivis plus longs et des populations d’étude plus importantes.

Néanmoins, les preuves que nous avons – à la fois de ces trois études britanniques et internationales – suggèrent que le travail de nuit n’augmentera pas le risque de cancer du sein. Bien que le travail de nuit ait le potentiel de perturber le cycle du sommeil, si on le fait régulièrement, les individus peuvent s’adapter à une routine qui leur permet de s’ajuster à leur horloge corporelle et de dormir suffisamment.

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