Avec une pincée de sel

Il y a quelques années, un médecin de famille m’a demandé de rendre visite à un homme de 69 ans à la maison pour faire un examen médical et effectuer un électrocardiogramme Le patient a dit que 50 ans auparavant, on lui avait dit qu’il souffrait de la maladie d’Addison, mais quand je lui ai posé des questions sur la drogue, il m’a regardé d’un air absent et m’a dit qu’il n’avait jamais entendu parler de de cortisol ou de thérapie de remplacement de stéroïdes: Non, docteur, à cette époque il n’y avait pas de traitement pour la maladie, et on m’a dit que ma seule chance de rester en vie était de prendre un paquet de sel par jour. Pour le confirmer, il me conduisit à sa cuisine, où il ouvrit une armoire pour y découvrir plusieurs grandes boîtes en carton contenant des paquets de sel pesant chacun une livre. “ Au cours des 50 dernières années, ” Il a dit, “ J’en ai pris un tous les jours. ” J’étais maintenant confronté à un dilemme éthique.Le patient n’avait manifestement pas eu d’infarctus du myocarde. Sa douleur thoracique était pire avec le mouvement et la pression sur la partie supérieure gauche de la poitrine et était évidemment d’origine musculo-squelettique. En dehors de cela et de la maladie d’Addison, qui semblait être bien contrôlée avec un paquet de sel par jour, il était un homme bien. Devrais-je intervenir et lui offrir un traitement avec du cortisol et de la fludrocortisone, ou devrais-je partir seul? Les mots d’Hippocrate — “ D’abord ne pas nuire ” — écho dans mon esprit.A la fin, j’ai décidé de partager mon dilemme avec le patient, et nous avons convenu que je serais guidé par lui après il avait eu le temps de réfléchir à la question. À cette fin, je me suis arrangé pour le voir dans ma clinique externe trois semaines plus tard avec les résultats des tests sanguins appropriés. Le jour fixé, il m’a dit qu’il avait décidé d’essayer le traitement moderne. Je lui ai donné une ordonnance, et nous avons convenu d’une politique pour éliminer le sel sur une période d’environ 10 jours. Quand je l’ai revu, trois semaines plus tard, je ne le reconnaissais pas, il avait l’air si différent. Son visage était plus plein et son teint plus lumineux, et quand je lui ai demandé comment il se sentait il a dit, “ je me sens splendide. Vous savez, docteur, je me rends compte maintenant que depuis 50 ans je ne me sens pas très bien. ”