Cancer rechute plus faible avec les statines

« Des statines hypocholestérolémiantes prises par des millions de personnes pourraient aider à prévenir le retour du cancer de la prostate », selon le Daily Telegraph. Selon le journal, une étude a montré que les hommes qui prenaient des statines avant leur opération d’ablation de la prostate étaient moins susceptibles de montrer des signes de retour du cancer.

L’étude s’est penchée sur les données recueillies auprès de 1 319 hommes dont la prostate avait été enlevée à la suite d’un cancer de la prostate, suivi d’environ deux à trois ans en moyenne. Les chercheurs ont apporté des ajustements statistiques pour tenir compte des différences entre les utilisateurs de statines et les non-utilisateurs. Après cela, ils ont découvert que les hommes qui prenaient des statines présentaient un risque réduit de 30% d’avoir une augmentation des taux d’antigène prostatique spécifique (APS), une protéine qui peut indiquer que le cancer revient. L’étude n’a pas examiné si l’utilisation de statines était associée à des différences dans la durée de survie, ou le risque de propagation du cancer à d’autres parties du corps.

Bien que cette étude prenne en compte une série de facteurs qui auraient pu affecter les résultats, d’autres différences entre les utilisateurs de statines et les non-utilisateurs pourraient avoir contribué aux différences observées. Comme le suggèrent les chercheurs, si d’autres études appuient leurs résultats, il faudrait un essai contrôlé randomisé des statines pour confirmer tout effet potentiel sur les taux de récurrence.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de médecine de l’Université de Duke et d’autres centres de recherche aux États-Unis. Il a été financé par le département américain de la Défense, le ministère des Anciens Combattants, les National Institutes of Health, la Georgia Cancer Coalition et l’American Urological Association. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Cancer.

Le Daily Telegraph a rendu compte de cette recherche de manière équilibrée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à déterminer si l’utilisation de statines était liée au risque de récurrence du cancer de la prostate chez les hommes dont la prostate avait été retirée (prostatectomie radicale).

Ce type d’étude est utile pour identifier les associations entre un traitement et un résultat auquel on ne s’attendait pas. Cependant, la conception de l’étude rend difficile de déterminer si le traitement est vraiment responsable de toute différence dans les résultats observés. C’est parce que les différences potentielles entre ceux qui prennent le traitement et ceux qui ne le font pas pourraient avoir conduit à des différences observées.

Dans ce cas, la meilleure façon de confirmer l’hypothèse que les statines peuvent réduire le risque de récurrence du cancer de la prostate serait de tester l’hypothèse en utilisant un essai contrôlé randomisé.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les données recueillies sur 1 319 hommes ayant reçu une prostatectomie radicale pour un cancer de la prostate. Ils ont identifié les hommes qui prenaient des statines et ont cherché à savoir si le temps nécessaire à ces hommes pour récidiver le cancer de la prostate était différent de ceux qui ne prenaient pas de statines.

Les chercheurs ont obtenu les données de la base de données SEARCH (Shared Equal Access Regional Cancer Hospital). Les hommes qui ont subi une prostatectomie radicale entre 1996 et 2008 dans cinq centres médicaux de l’Association des vétérans à travers les États-Unis étaient admissibles. Pour l’inclusion, les hommes devaient également disposer de données sur leur utilisation des statines, les caractéristiques de leur cancer, leur durée de suivi et leur race.

La récurrence du cancer de la prostate a été définie en fonction des niveaux élevés de PSA dans le sang. La récurrence a été définie comme des niveaux de PSA supérieurs à 0,2 ng / ml une fois, deux mesures de 0,2 ng / ml, ou recevant un traitement supplémentaire en raison de niveaux détectables de PSA. L’utilisation des statines avant et après la chirurgie a été évaluée, les hommes prenant des statines pendant un ou plusieurs jours avant que la chirurgie soit classée comme utilisatrice. L’utilisation de statines commençant après la chirurgie n’a pas été évaluée.

Les méthodes utilisées par les chercheurs pour leurs analyses étaient des façons standard d’examiner le moment où un événement devait se produire dans une population. Dans leur analyse, ils ont pris en compte les facteurs pouvant influencer les résultats (facteurs de confusion), tels que l’âge, le centre médical, la race, l’indice de masse corporelle (IMC), le stade clinique et les caractéristiques tumorales (score de Gleason, préopératoire). PSA, pourcentage de noyaux de biopsie contenant le cancer, étendue de la propagation du cancer).

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 1 319 hommes évalués, 236 (18%) prenaient des statines. Les utilisateurs de statines ont été suivis en moyenne pendant une période plus courte (24 mois en moyenne) que les non-utilisateurs (38 mois en moyenne). Les utilisateurs de statines étaient également plus âgés, étaient plus souvent blancs, avaient des IMC plus élevés, avaient récemment subi une prostatectomie radicale, avaient présenté des stades plus précoces de leur cancer, mais avaient des tumeurs plus agressives selon leur biopsie. Il n’y avait pas de différence entre les utilisateurs de statines et les non-utilisateurs dans l’étendue de la propagation de la maladie, ou dans les traitements reçus après la chirurgie (radiothérapie ou hormonothérapie).

Au cours du suivi, 16% des utilisateurs de statines et 25% des non-utilisateurs ont développé une récidive biochimique du cancer de la prostate. Après prise en compte des facteurs confondants potentiels, l’utilisation de statines était associée à une diminution de 30% du risque de récidive biochimique du cancer de la prostate (hazard ratio [HR] 0,70, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,50 à 0,97). Cette réduction du risque avait tendance à être plus importante pour les doses plus élevées de statines.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «l’utilisation des statines était associée à une réduction dose-dépendante du risque de récidive biochimique» du cancer de la prostate après prostatectomie radicale. Ils disent que si leurs résultats sont confirmés dans d’autres études, un essai randomisé contrôlé des statines chez les hommes subissant une prostatectomie «peut être justifiée».

Conclusion

Quelques points à noter sur cette étude:

Comme avec toutes les études de ce type, il existe une possibilité que des facteurs autres que le facteur d’intérêt (c’est-à-dire l’utilisation de statines) puissent affecter les résultats. Par exemple, les chercheurs ont trouvé des différences entre les utilisateurs de statines et les non-utilisateurs, y compris l’âge, la race, l’IMC, le stade clinique et les résultats de la biopsie. Les chercheurs ont tenu compte de ces facteurs et d’autres dans leurs analyses, mais des facteurs inconnus ou non mesurés, tels que le tabagisme, l’alimentation, l’activité physique, la fréquence des dépistages et d’autres maladies associées au cancer de la prostate comme le diabète effet.

Les chercheurs ont dû s’appuyer sur l’analyse rétrospective des données déjà collectées, ce qui peut signifier que les données ne sont pas aussi fiables que celles que l’étude aurait recueillies elle-même. Il se peut qu’il y ait eu des inexactitudes sur ces informations enregistrées, ou des différences dans la manière dont elles ont été enregistrées entre les centres.

Cette recherche a défini la récurrence basée sur les niveaux de PSA dans le sang. Les chercheurs disent que leurs recherches antérieures ont montré que les statines réduisent les niveaux de PSA chez les hommes sans cancer de la prostate. Les études futures devront se concentrer sur si les statines sont simplement en supprimant les niveaux de PSA ou si elles réduisent également d’autres mesures de la récurrence du cancer de la prostate, y compris le risque que le cancer se propage ailleurs dans le corps.

Il n’est pas possible de dire de cette étude si les statines sont associées à une augmentation de la survie globale.

Dans l’ensemble, ces résultats suggèrent que les statines peuvent affecter le risque de récidive du cancer de la prostate évalué biochimiquement chez les hommes qui ont eu une prostatectomie radicale. Cependant, quatre essais contrôlés randomisés de statines ont déjà été menées dans le but de voir s’ils réduisent l’apparition du cancer de la prostate, et une méta-analyse des résultats en 2006 n’a montré aucune augmentation du risque de développer un cancer de la prostate.

Si d’autres études d’observation confirment une association entre l’utilisation de statines et un risque réduit de récurrence après prostatectomie, cela appuierait le besoin d’essais contrôlés randomisés pour donner une réponse définitive sur les effets des statines sur ce résultat.