Chirurgie héroïque

C’est dans la nature de la chirurgie que les chirurgiens se retrouvent parfois en mesure de sauver des gens d’une mort certaine. Dans les pays développés, les stagiaires ne sont généralement pas concernés, car il y a toujours une personne âgée à solliciter des conseils et une assistance, ce qui fait que la plupart des chirurgiens ont atteint un certain niveau de compétence au moment où ils doivent assumer la responsabilité eux-mêmes. En Papouasie-Nouvelle-Guinée en 1974, c’était différent. Notre hôpital était la fin de la ligne, sans référence ultérieure. Notre chirurgien était en permission et je me tenais debout quand une camionnette a déposé une femme qui avait été expulsée des hautes terres éloignées. Quand je suis entré dans la cabine où elle était accroupie sur le lit, mon cœur a coulé. Une hampe de lance brisée sortait de son dos et la pointe était juste visible là où elle avait percé la peau recouvrant son manubrium sternum. Il était immédiatement évident que la chirurgie nécessaire était bien au-delà de mon niveau d’entraînement, et tout aussi évident qu’elle était condamnée à moins que la lance ne soit retirée. Une radiographie thoracique n’a montré aucun pneumothorax et, après en avoir discuté avec Peter, une infirmière anesthésiste Port Moresby, nous avons décidé de faire une pause. Alors que des préparatifs étaient en cours au théâtre, un coup d’œil rapide à la chirurgie d’urgence de Hamilton Bailey ne révéla aucun cas similaire, et Grant Anatomy fut franchement effrayant. Avec l’habileté d’un maître, Peter intubé le patient de son côté, parce que la lance hors de son dos exclu toute autre possibilité. La hampe de la lance avait été cassée, vraisemblablement pour l’insérer dans l’avion de la Missionary Aviation Fellowship. Ce qui restait était la fin de l’affaire, qui était d’un bois dur sculpté dans une dent de scie, avec des barbes qui l’empêchaient d’être tiré vers l’arrière. Je lui ai quand même donné un coup de tête, et à notre grande surprise, il s’est délogé et a pu être extrait sans trop de difficulté. La pointe, cependant, continuait à sortir de l’avant et aurait besoin d’une approche antérieure. En plaçant le patient sur son dos, nous avons préparé la zone, et comme je coupais, j’ai essayé d’exclure les visions des structures anatomiques que la lance doit ont traversé afin de transfixer le manubrium. J’ai libéré le bout en mordillant l’os, puis il s’est détaché, alors je l’ai doucement tailladé. Un jet de sang a suivi, mais s’est installé avec la pression directe, et le travail a été fait.Une deuxième radiographie a montré un hémopneumothorax, pour lequel un drain thoracique était nécessaire, mais le patient a continué à faire un rétablissement complet. Qu’ai-je appris de cela? Principalement que lorsque la situation semble désespérée, n’ayez pas peur d’essayer. Mais rappelez-vous, le patient et le chirurgien ont tous deux besoin de chance de leur côté.