Créer des conditions de concurrence équitables peut être une tâche ardue

Demandez à Surinder Sharma, directeur national de l’égalité et des droits humains au Département de santé, de quoi il est le plus fier depuis qu’il a pris son nouveau poste il y a 18 mois et il n’hésite pas. “ Il voit une plus grande importance aux problèmes. Les gens viennent à nous maintenant, ” il dit, faisant allusion aux ministres et aux fonctionnaires en charge de la politique qui commencent à le chercher, spontanément, pour demander comment promouvoir l’égalité et la diversité dans le département de santé et le NHS. Si cela semble plutôt modeste, il témoigne de la En fait, une grande partie de son travail a jusqu’ici consisté à mettre le pied dans la porte sur des problèmes que le NHS a eu tendance à considérer comme difficiles. ” L’exemple le plus récent d’un problème aussi difficile a été l’annonce par le département de la santé que tous les médecins de l’extérieur de l’Union européenne souhaitant travailler au Royaume-Uni auront besoin d’un permis de travail. A partir de ce mois-ci, les trusts devront prouver au Home Office qu’ils n’ont pas trouvé un candidat suffisamment bon du Royaume-Uni ou de l’UE, ce qui a irrité les médecins et provoqué des accusations de racisme. ​ racism.Figure En gros, le rôle de Sharma est de faire en sorte qu’aucun patient ou employé du NHS ne soit désavantagé en termes de santé ou de perspectives d’emploi en raison de sa race, son sexe, son âge, sa foi, sa sexualité, ou le handicap.Il signifie regarder tout d’un point de vue de l’égalité et de la diversité, de la formation et de la réglementation à la fourniture et à la prestation de services et à la pratique de l’emploi et former des alliances à tous les niveaux. Cependant, il a dit qu’il ne pouvait pas commenter l’annonce récente concernant les permis de travail. “ Si nous pouvons simplement amener les gens à réfléchir à l’impact de leurs décisions sur l’égalité, cela fera une grande différence. Il ne s’agit pas de dire aux gens quoi faire. Il s’agit de meilleures politiques dont tout le monde peut être fier, ” Sharma et son équipe ont mis en place un nouveau système d’égalité raciale pour le département de la santé et ont aidé les NHS à se conformer à leurs obligations statutaires en vertu de la loi de 2000 sur les relations interraciales, qui oblige tous les services publics à promouvoir Il a également créé un moyen pour les fiducies d’auditer leur efficacité à cet égard et a publié un guide pour les administrateurs non exécutifs des conseils de fiducie du NHS sur la façon de promouvoir l’égalité et les droits de l’homme.Mais il y a beaucoup de pour compenser, car l’égalité raciale n’est qu’une partie de l’agenda de l’égalité et des droits de l’homme. Il doit déterminer si le service de santé répond aux besoins des hommes gais et bisexuels, par exemple, qui ont un taux de suicide plus élevé que les hommes hétérosexuels, tandis que les Noirs sont six fois plus susceptibles que les Blancs d’être détenus en vertu de la Loi sur la santé mentale. Les femmes sont encore sous-représentées dans des spécialités telles que la chirurgie et la cardiologie, bien qu’elles représentent plus de 60% des étudiants en médecine, tandis que les médecins noirs et ceux d’autres groupes ethniques minoritaires se concentrent de manière disproportionnée sur les échelons inférieurs du NHS. sous-représentés dans des rôles de leadership.Surinder Sharma est l’une des exceptions. Il est venu en Grande-Bretagne du Kenya en 1965, à l’âge de 8 ans. Sa famille, originaire du nord de l’Inde, s’est installée à Leicester. Après avoir obtenu un diplôme en droit à l’Université de Kent, il a débuté sa carrière à la Commission for Racial Equality en 1978, en travaillant avec des groupes de gouvernements locaux et de bénévoles. En tant que responsable de l’égalité à la BBC Television, il a 3% à 12%. En tant que responsable de l’égalité des chances chez Littlewoods Retail, il a aidé l’entreprise à remporter de nombreux prix pour la diversité, la formation et la gestion des ressources humaines.Les neuf premiers mois de son poste actuel ont été consacrés un jour par semaine à Ford. , qu’il a convaincu de l’intérêt d’une plus grande égalité et diversité dans ses effectifs et son marketing. C’est une approche qu’il utilise également avec le NHS.Il explique: “ Chez Ford [ces questions] faisaient partie de la planification des affaires, les objectifs personnels, et la sécurité et la qualité des produits. Ils n’étaient pas considérés comme séparés. Et ils doivent faire partie de la façon dont nous faisons nos affaires dans le NHS. ” Tout à fait indépendamment de l’impératif moral, une telle approche permettrait au NHS de fournir des services plus réactifs, efficaces et rentables et de jouir mieux Le recrutement et la rétention du personnel sont moins chers, insiste-t-il. Sérieusement courtisé par plusieurs sociétés lorsqu’il a décidé de quitter Ford, il a trouvé que le NHS était un choix facile, dit-il. “ Je voulais avoir la chance de faire quelque chose de valable — apporter des changements qui auraient un impact sur beaucoup de gens. ” Figure 2Surinder Sharma s’est battue pour les minorités ethniques à la BBC, Littlewoods Retail et FordAnd le climat était favorable. Six mois plus tôt, Nigel Crisp, jusqu’alors directeur général du NHS, avait lancé le plan d’action pour l’égalité des races et des leaders, faisant de l’égalité raciale l’un des piliers de l’amélioration de la santé et du développement de la main-d’œuvre. La loi sur la reconnaissance du genre de 2004, l’extension des devoirs du secteur public au sexe et au handicap et l’extension de la protection fondée sur l’orientation sexuelle et la religion dans la fourniture de biens et d’équipements , Et services. La loi sur l’égalité de 2006 a établi la Commission pour l’égalité et les droits de l’homme et la loi sur l’âge entrera en vigueur cette année. Mais il est d’accord avec un rapport de la Commission d’audit qui note en 2003 que le NHS a été plus lent que les autres services publics. agenda de l’égalité. “ Je ne nie pas que nous devons améliorer, ” il ajoute, mais il souligne que le NHS a un meilleur bilan que de nombreuses organisations. Il dit, 7,5% des directeurs exécutifs du NHS, y compris les directeurs des comités exécutifs professionnels, sont issus de communautés noires et ethniques minoritaires. ” Il est résolument optimiste. “ Il y a une volonté de faire des choses au-delà du travail [dans le NHS]. Ce qui manque, c’est la cohésion. Ces problèmes n’ont pas été traités de manière systématique. ” Il ajoute: “ Il y a quarante ans, le harcèlement sexuel n’était pas un problème; c’est maintenant. Il y aura donc du changement. ”