Crise de l’eau à Corpus Christi, au Texas: des produits chimiques «inconnus» contaminent l’eau potable

(NaturalNews) Des dizaines de milliers de résidents de Corpus Christi, au Texas, se font toujours dire de ne pas utiliser l’eau du robinet après la fuite d’un produit chimique d’asphalte dans l’approvisionnement en eau de la ville ostéomyélite.

La ville a d’abord émis des avertissements sur l’eau le mercredi 14 décembre. Certaines restrictions ont déjà été levées, et d’autres pourraient être levées bientôt si les tests donnent à l’eau municipale un bon état de santé.

Mais les résidents ont été furieux d’apprendre que les autorités avaient reçu des rapports d’eau décolorée jusqu’à deux semaines avant d’émettre les avertissements, et n’avaient pas enquêté sur ces rapports.

Selon les fonctionnaires fédéraux, il existe quatre rapports non confirmés de personnes présentant des symptômes de maladie compatible avec la consommation d’eau empoisonnée.

Corrosif, produit chimique destructeur d’organes

Sous les restrictions actuelles, la ville de 300 000 est divisée en trois zones d’utilisation de l’eau différentes. Dans la première zone, l’eau municipale peut être utilisée à toutes fins. Dans la deuxième zone, les résidents sont encouragés à ne pas utiliser d’eau municipale à quelque fin que ce soit et à utiliser l’eau embouteillée pour tout, y compris la baignade. Dans la troisième zone, l’eau est considérée comme sûre pour la baignade ou le lavage des vêtements, sauf par les enfants qui pourraient avaler l’eau s’ils s’y baignent. L’eau dans cette zone ne doit pas être consommée à l’intérieur.

La ville a déclaré que jusqu’à 24 gallons d’un produit chimique toxique avaient été déversés à partir d’une installation exploitée par Ergon Asphalt & amp; Emulsions Inc., une filiale du raffineur de pétrole Valero. On ne sait toujours pas si l’approvisionnement en eau a été contaminé par l’incident.

Mais dès le 1er décembre, la ville avait reçu un rapport d’eau décolorée. Il a reçu un autre rapport de ce genre le 7 décembre, suivi d’un rapport du 12 décembre sur une odeur et une apparence inhabituelles dans l’eau. Deux jours plus tard, la ville a émis ses premiers avertissements.

Le produit chimique en question est un mélange d’acide chlorhydrique et d’Induline AA-86, un émulsifiant à base d’asphalte qui corrode la peau, les yeux et les voies respiratoires et peut endommager les organes internes.

Avec l’interdiction de l’eau en place, les écoles et les entreprises ont dû fermer à travers la ville. Les magasins ont commencé à vendre immédiatement de l’eau embouteillée et ont passé des commandes urgentes pour des envois de plus.

« Les gens attendent dans les allées avec leurs chariots d’épicerie prêts pour les expéditions d’eau », a déclaré le résident Zach Kastelic.

Le procureur général du Texas, Ken Paxton, a mis en garde les gens contre le fait de tenter de tirer profit de la crise.

« Toutes les ressources de mon bureau seront disponibles pour aider à l’incident de l’approvisionnement en eau à Corpus Christi », a déclaré Paxton. « Nous surveillons la situation de près. Les prix abusifs sur l’eau embouteillée ne seront pas tolérés. « 

Les donateurs publics et privés ont fourni de l’eau en bouteille gratuitement aux résidents, mais il a fallu trois jours pour que les livraisons commencent à arriver.

La lenteur marque la réponse officielle

Les résidents de Corpus Christi ont été irrités par les réponses de l’entreprise et de la ville à la crise. Plus d’une demi-douzaine de procès ont déjà été intentés contre Ergon.

La ville a été critiquée pour la lenteur de sa réponse, à la fois avant et après la contamination potentielle a été annoncée.

En partie, le retard dans l’essai du produit chimique était hors du contrôle de la ville, cependant. Parce que Indulin AA-86 est un produit chimique exclusif, la ville a été forcée de perdre un temps précieux à demander à Ergon pour plus d’informations sur le produit chimique. L’entreprise a en effet forcé la ville à signer un accord de non-divulgation avant de révéler la formule chimique du contaminant.

Puis – parce que le système juridique américain ne nécessite essentiellement aucun test ou protocole de sécurité avant que les produits chimiques soient autorisés à entrer sur le marché – il s’est avéré qu’aucun test connu ne pouvait révéler la présence d’Induline AA-86 dans l’eau. Ainsi, l’Environmental Protection Agency (EPA) a d’abord dû développer un tel test, qu’il a ensuite utilisé sur des échantillons d’eau de Corpus Christi.