De nombreux cancers causés par des «infections traitables»

« Un cancer sur six causé par des infections évitables », a rapporté aujourd’hui le Daily Mail. L’histoire provient d’une étude estimant que, sur 12,7 millions de nouveaux cas de cancer survenus dans le monde en 2008, environ 2 millions ont été causés par des maladies infectieuses.

Les infections causant le cancer comprennent Helicobacter pylori (les bactéries qui causent les ulcères d’estomac), les hépatites B et C (virus qui causent l’inflammation du foie) et les virus du papillome humain (virus sexuellement transmissibles qui causent plusieurs cancers, notamment le cancer du col de l’utérus). Chez les femmes, les cancers du col de l’utérus représentaient environ la moitié des cancers liés à l’infection et chez les hommes, les cancers du foie et de l’estomac en représentaient plus de 80%.

Cette étude importante suggère que certaines infections traitables sont une cause significative de cancer dans le monde entier. Cela implique que la lutte contre ces infections (en particulier dans les pays en développement) pourrait être un moyen plus efficace de réduire le nombre de décès par cancer que de se concentrer sur le traitement des cancers.

Il est à noter que la proportion de cancers attribuables à l’infection varie fortement selon les régions, par exemple, en Europe 7% des cancers ont été attribués à l’infection alors qu’en Afrique subsaharienne ce chiffre était de 32,7%. Il convient également de noter que les calculs utilisés par les chercheurs pour identifier l’ampleur du cancer attribuable aux infections pourraient être imprécis, en partie à cause de la rareté des données sur l’incidence du cancer dans certains pays.

Au Royaume-Uni, des infections telles que H. pylori peuvent être traitées avec des antibiotiques, le NHS offre une vaccination contre le papillomavirus humain (HPV) aux filles âgées de 12 et 13 ans et un vaccin contre les personnes à haut risque d’hépatite B est disponible.

Bien que les infections jouent un rôle dans le développement de plusieurs cancers, il est important de se rappeler qu’il existe de nombreux facteurs de risque qui influent sur la probabilité de développer un cancer. Ceux-ci incluent le tabagisme, l’alimentation et les antécédents familiaux

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre International de Recherche sur le Cancer, France. Il a été financé par la Fondation Innovations en Infectiologie (FINOVI) et le projet de loi & amp; Fondation Melinda Gates.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture The Lancet Oncology.

Généralement, les médias ont rapporté l’histoire avec précision, bien que les manchettes se soient concentrées sur le chiffre mondial plus alarmant d’un cancer sur six causé par l’infection que le chiffre estimé de 3,1% au Royaume-Uni (un peu plus d’un sur 30).

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue narrative dans laquelle les chercheurs ont estimé la proportion de cancers qui pourraient être attribués à l’infection, à la fois dans le monde et dans huit régions géographiques.

Les auteurs soulignent que l’infection est reconnue comme une cause majeure de cancer dans le monde et que la prévention et le traitement des agents infectieux ont déjà eu un effet important sur la prévention du cancer eczéma. Leur revue est une mise à jour d’un précédent examen effectué en 2002.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les agents infectieux qui ont été classés par le Centre international de recherche sur le cancer comme causant le cancer chez les humains et les sites de cancer auxquels ils sont associés. On pense à 10 infections qui peuvent causer le cancer, y compris:

H. pylori (estomac)

hépatite B et C (foie)

VPH (col de l’utérus, pénis et autres sites)

Virus d’Epstein-Barr (lymphomes et nez / gorge)

virus lymphotrope de type T humain (leucémie à lymphocytes T et lymphome)

virus de l’herpès humain de type 8 (sarcome de Kaposi)

Douves du foie chinoises et sud-asiatiques (vésicule biliaire et canal biliaire)

Schistosoma trematode worms (vessie)

Les chercheurs ont obtenu des estimations du nombre de nouveaux cas de cancer en 2008 en utilisant des statistiques provenant d’une source établie, le rapport Globocan 2008, qui fournit l’incidence spécifique à l’âge et au sexe pour 27 cancers dans 184 pays.

Pour chacun de ces cancers, ils ont calculé la «fraction attribuable à la population (PAF)». Le PAF est une estimation de la proportion de cas d’une maladie qui pourrait théoriquement être évitée, soit par la protection contre ou le traitement d’un facteur de risque spécifique. Par exemple, H. pylori peut être traité avec des antibiotiques avant qu’il ne conduise à un cancer de l’estomac. PAF utilise une formule qui combine la taille de l’effet d’un facteur de risque avec la distribution de ce risque au sein d’une population. Les chercheurs ont utilisé diverses sources pour calculer le PAF, y compris des études sur les facteurs de risque associés à ces cancers et la prévalence de l’infection.

En utilisant le PAF, ils ont calculé le nombre de nouveaux cas de cancer attribuables à l’infection en 2008 dans le monde et dans huit régions géographiques:

Afrique sub-saharienne

Afrique du Nord et Asie de l’Ouest

Asie centrale

Asie de l’Est

Amérique du sud

Amérique du Nord

L’Europe 

Océanie

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que sur les 12,7 millions de nouveaux cas de cancer survenus en 2008, la fraction attribuable à la population (FAP) pour les agents infectieux était de 16,1%, ce qui signifie qu’environ 2 millions de nouveaux cas de cancer étaient attribuables aux infections. C’est le chiffre de un sur six cité dans les médias.

Cette fraction était plus élevée dans les pays moins développés (22,9%) que dans les pays plus développés (7,4%) et variait de 4% en Amérique du Nord à 32,7% en Afrique subsaharienne.

Helicobacter pylori, les virus de l’hépatite B et C et les virus du papillome humain (VPH) ont été à l’origine de 1,9 million de cas de cancer, principalement des cancers de l’estomac, du foie et du col de l’utérus.

Chez les femmes, le cancer du col de l’utérus représentait environ la moitié du fardeau du cancer lié à l’infection. Chez les hommes, les cancers du foie et de l’estomac représentaient plus de 80%.

Environ 30% des cas attribuables à l’infection sont survenus chez des personnes de moins de 50 ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que puisque les cancers liés à l’infection ont des taux de mortalité élevés, la proportion de décès par cancer attribués aux infections est probablement supérieure à 16,1%. Ils estiment que sur les 7,5 millions de décès dus au cancer en 2008, 1,5 million ont été causés par des infections – environ un décès sur cinq dans le monde.

Les mesures de santé publique visant à prévenir les infections, telles que la vaccination, les pratiques d’injection plus sûres ou les traitements antimicrobiens, pourraient considérablement réduire le fardeau futur du cancer dans le monde entier, affirment les chercheurs.

Conclusion

Cette étude importante souligne le rôle potentiel joué par certaines infections dans le cancer. Il utilise les preuves disponibles de la plus haute qualité pour calculer la proportion de cancer causée par des agents infectieux, dans le monde entier et par région.

Cependant, comme le soulignent les auteurs, leurs calculs peuvent être imprécis. Par exemple, de nombreux pays ont des données très rares sur l’incidence du cancer et la prévalence des facteurs de risque pour des cancers spécifiques. Pour obtenir des estimations globales, les chercheurs ont dû extrapoler des données provenant d’autres régions. Ils disent aussi qu’ils devaient faire certaines hypothèses, par exemple, que le risque d’infection était constant entre les populations et les sexes. Ils soulignent également qu’il y avait un manque de données de haute qualité de certains des sites de recherche dans les études.

Au Royaume-Uni, un vaccin contre les souches du VPH responsables du cancer (ainsi que des verrues génitales) est maintenant offert aux filles âgées de 12 à 13 ans. Un vaccin pour les personnes à risque élevé d’hépatite B est également disponible. Helicobacter pylori est habituellement traité avec des antibiotiques lors du diagnostic. Tous ces facteurs peuvent contribuer à une réduction supplémentaire de la proportion de cancers provoqués par des maladies infectieuses dans ce pays, ce qui pourrait être bien inférieur à ce que suggèrent les manchettes.

Il est important de garder à l’esprit les autres facteurs de risque, tels que le tabagisme, l’alimentation et les antécédents familiaux, qui peuvent contribuer à vos chances de développer un cancer.