De nouvelles estimations américaines établissent un lien entre l’obésité et 18% des décès

« L’obésité tue plus de gens que prévu », rapporte Sky News, qui fait partie des nombreux médias qui omettent de mentionner que le titre est basé sur des estimations des décès liés à l’obésité aux États-Unis.

Les chercheurs voulaient savoir si le surpoids ou l’obésité était associé à un risque accru de décès chez les personnes aux États-Unis. Ils croyaient que la recherche précédente avait sous-estimé les décès liés à l’obésité en raison d’un défaut de rendre compte des différentes façons dont l’obésité peut nuire à la santé.

Ils ont utilisé des données provenant d’enquêtes représentatives à l’échelle nationale sur une période de 20 ans et ont estimé le pourcentage de décès «excessifs» associés à l’embonpoint ou à l’obésité. Dans l’ensemble, ils ont estimé que le surpoids ou l’obésité représentaient environ 18% des décès aux États-Unis chez les personnes âgées de 40 à 85 ans entre 1986 et 2006.

Ces estimations ne s’appliquent pas directement ici parce qu’elles sont basées sur les États-Unis et non sur le Royaume-Uni. Mais il est important de ne pas être complaisant. Au Royaume-Uni, 24% des hommes et 26% des femmes sont maintenant obèses – seulement un peu derrière les États-Unis, où les chiffres sont de 27,9% des femmes et de 29% des hommes.

Un rapport du National Audit Office de 2001 a estimé à 6% le nombre de décès liés à l’obésité au Royaume-Uni. Cependant, selon les termes d’un récent rapport de Public Health England sur la question: « Il semble … que plus de 6% de tous les décès seront probablement attribuables à l’obésité aujourd’hui ».

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Columbia, de l’Utah State University et des universités du Texas et de la Caroline du Nord. Il a été financé par le programme des boursiers en santé et société de la Fondation Robert Wood Johnson. L’étude a été publiée dans le American Journal of Public Health.

L’histoire a été reprise par Sky News, ITV News et le Daily Mail, qui en ont tous rendu compte avec précision. Cependant, leurs gros titres impliquent que les résultats sont factuels plutôt que des estimations. Les titres ne montrent pas clairement que l’étude impliquait des gens des États-Unis et non du Royaume-Uni.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de modélisation. Les chercheurs ont voulu prédire le pourcentage de décès chez les Américains âgés de 40 à 85 ans associés à l’embonpoint ou à l’obésité au cours des années 1986 à 2006.

Ce type d’étude peut fournir des estimations utiles du degré auquel l’obésité affectera la santé des gens à l’avenir. Cela peut ensuite être utilisé pour estimer les ressources qui seront nécessaires pour répondre aux besoins de la population – dans ce cas aux États-Unis.

Cependant, il convient de noter que ces chiffres ne sont que des estimations et qu’il existe des techniques de modélisation alternatives qui, si elles sont utilisées, pourraient fournir des résultats différents. Ils s’appliquent également uniquement aux personnes vivant aux États-Unis.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé les résultats d’une vaste enquête nationale représentative menée aux États-Unis pendant 19 années consécutives, de 1986 à 2006. Ils ont établi un lien entre ces données et les taux de mortalité de l’indice national de décès des États-Unis. Les chercheurs disent que cela leur a permis de produire des estimations de survie pour les groupes suivants:

hommes et femmes noirs non hispaniques (population noire)

hommes et femmes blancs non hispaniques (population blanche)

D’autres groupes ethniques n’ont pas été inclus en raison de la petite taille des échantillons, rapportent les chercheurs. Les chercheurs ont également exclu les personnes qui étaient institutionnalisées (par exemple, à l’hôpital ou en prison).

Les chercheurs ont axé leur analyse sur les personnes âgées de 40 à 84 ans. Elles ont exclu les personnes dont l’indice de masse corporelle (IMC) était inférieur à 18,5, ce qui était considéré comme un poids insuffisant. Ils ont également exclu les personnes pour lesquelles ils manquaient d’informations sur la taille, le poids, le niveau d’éducation, l’état civil ou la région de résidence. Le nombre total de personnes analysées était:

290 383 hommes blancs

41,710 hommes noirs

324 131 femmes blanches

61 344 femmes noires

Les chercheurs ont estimé à quel point le surpoids ou l’obésité était commun à chaque groupe d’âge (prévalence). Ils ont ensuite fait des estimations en utilisant diverses techniques statistiques du nombre de décès d’adultes précoces aux États-Unis entre 1986 et 2006 attribuables à chaque niveau d’indice de masse corporelle (IMC) en utilisant les catégories d’IMC suivantes, reconnues internationalement:

score entre 18,5 et 24,9 considéré comme poids normal

score entre 25,0 et 29,9 considéré comme en surpoids

score de 30,0 ou plus considéré comme obèse

Les chercheurs ont ajusté les résultats pour les facteurs de confusion suivants:

niveau d’éducation

revenu du ménage

état civil

région de résidence

âge au moment de l’enquête

quelle cohorte de naissance ils venaient de

Quels ont été les résultats de base?

La prévalence moyenne de l’obésité entre 40 et 85 ans était de:

21,4% pour les hommes noirs et blancs

43,5% pour les femmes noires

23,0% pour les femmes blanches

Le pourcentage estimé de décès d’adultes entre 1986 et 2006 associés à des niveaux d’IMC en surpoids et obèses était:

5% pour les hommes noirs

15,6% pour les hommes blancs

26,8% pour les femmes noires

21,7% pour les femmes blanches

Une association plus forte a été trouvée que dans la recherche précédente entre l’obésité et le risque de décès à des âges plus avancés. Il y avait aussi un pourcentage croissant de décès attribuables à l’obésité parmi les populations étudiées dans cette recherche par rapport à la recherche précédente.

Les chercheurs ont estimé que le surpoids ou l’obésité représentaient environ 18% des décès américains (pour les personnes âgées de 40 à 85 ans) entre 1986 et 2006.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que des recherches antérieures ont probablement sous-estimé l’impact de l’obésité sur la mortalité américaine. Ils disent que l’effet cumulatif de l’épidémie d’obésité sur la mortalité des adultes américains augmentera probablement dans un proche avenir.

Le chercheur principal, le Dr Ryan Masters de l’Université de Columbia, aurait déclaré: « L’obésité a des conséquences dramatiques sur la santé nettement plus graves que certains rapports récents nous l’ont laissé croire. »

« Nous prévoyons que l’obésité sera responsable d’une part croissante des décès aux États-Unis et peut-être même conduire à des baisses de l’espérance de vie aux États-Unis. »

Conclusion

Cette étude fournit des estimations des associations entre le surpoids ou l’obésité et le décès sur une période de 20 ans pour les adultes américains âgés de 45 à 85 ans.

Ce type d’étude peut fournir des estimations utiles du fardeau futur de l’obésité aux États-Unis, qui peuvent être utilisées pour estimer les ressources probables nécessaires pour répondre aux besoins de la population. Cependant, il convient de noter que ces chiffres ne sont que des estimations et que des techniques de modélisation alternatives pourraient être utilisées, avec des résultats différents.

Nous «rattrapons» les États-Unis en termes de taux d’obésité. Donc, compte tenu de la limitation ci-dessus, cette étude devrait donner à réfléchir.

L’obésité peut endommager de nombreuses parties du corps, du cœur aux poumons et au cerveau. En savoir plus sur les complications de l’obésité.

Si l’épidémie actuelle d’obésité n’est pas maîtrisée, il est possible que l’obésité devienne une cause de décès de plus en plus fréquente.