Doubler le nombre d’arbres dans les grandes villes permettrait de réduire la pollution de l’air et la consommation d’énergie, selon une étude

Les mégapoles ont une population d’au moins 10 millions d’habitants et dépendent largement des services écosystémiques fournis par les zones naturelles reculées. Une étude a révélé que la plantation de 20 pour cent d’arbres supplémentaires dans les grandes villes réduirait la pollution de l’air et la consommation d’énergie de deux fois.

L’étude a été menée par une équipe de chercheurs de l’Université Parthenope de Naples en Italie. Dans le cadre de l’étude, l’équipe de recherche a utilisé l’outil i-Tree Canopy pour mesurer la couverture actuelle des arbres dans les villes ainsi que le potentiel de couverture forestière urbaine et déterminer les avantages qui en découleraient. Ils ont évalué la couverture actuelle des arbres dans dix grandes villes des cinq continents et examiné les avantages des forêts urbaines, tels que l’élimination de la pollution atmosphérique, l’économie d’énergie et la fourniture de nourriture. En outre, ils ont estimé la valeur actuelle de ces avantages à plus de 500 millions de dollars chaque année. Les chercheurs ont également créé un modèle pour chaque grande ville qui tenait compte de la couverture végétale locale, de la population humaine, de la population aérienne, de la pollution de l’air, du climat, de la consommation d’énergie et du pouvoir d’achat. Avec ceux-ci, ils ont découvert que chaque ville pourrait éventuellement accueillir 20 pour cent de plus de couverture de la canopée forestière.

Malgré cela, les urbanistes et les autorités doivent changer leur point de vue sur les ressources naturelles disponibles pour les villes avant que les résidents puissent bénéficier des effets d’un plus grand nombre d’arbres. Les zones métropolitaines seront plus saines et plus durables si moins de villes dépendent de la nature en dehors des zones urbaines et se concentrent davantage sur la conservation de la nature dans les villes.

«En cultivant les arbres dans la ville, les résidents et les visiteurs en tirent des avantages directs», explique Theodore Endreny, auteur principal de l’étude. « Ils obtiennent un nettoyage immédiat de l’air qui les entoure. Ils obtiennent ce refroidissement direct de l’arbre, et même de la nourriture et d’autres produits. Il y a un potentiel pour augmenter la couverture des forêts urbaines dans nos mégalopoles, et cela les rendrait plus durables, de meilleurs endroits où vivre. « 

Les chercheurs suggèrent que les urbanistes, les résidents et les autres parties prenantes devraient commencer à chercher dans les villes des ressources naturelles et à planter plus d’arbres dans les zones urbaines afin de préserver la nature.

Les avantages de planter plus d’arbres dans les villes

Les arbres urbains sont tellement plus que des décorations le long des trottoirs. En fait, de nombreuses études suggèrent que la plantation d’arbres plus urbains pourrait sauver des milliers de vies à travers le monde en réduisant la pollution de l’air et en refroidissant les vagues de chaleur.

Selon un rapport de chercheurs de Nature Conservancy, les arbres urbains profitent à la santé du public d’au moins deux façons: en absorbant la pollution par les particules fines et en refroidissant les quartiers. Les arbres urbains améliorent la qualité de l’air car ils absorbent les fines particules émises par les voitures, les centrales électriques et les usines qui endommagent les poumons des personnes. De plus, les arbres urbains qui refroidissent la température sont essentiels, en particulier lors des vagues de chaleur mortelles. Puisque la température serait refroidie, de nombreux ménages pourraient réduire leur utilisation des climatiseurs. Ceci, à son tour, entraînerait une consommation d’énergie moindre et ralentirait le rythme du réchauffement climatique. De plus, les arbres peuvent retenir les eaux pluviales, améliorer la valeur de l’immobilier et même offrir des avantages pour la santé mentale. (Relatif: Notre relation avec la nature est essentielle au bien-être mental: les scientifiques ont suivi comment nous sommes affectés par l’exposition aux arbres, au ciel, au chant des oiseaux en temps réel).

Cependant, la campagne de plantation d’arbres dans les zones urbaines doit être bien planifiée. Les villes doivent tenir compte de plusieurs facteurs tels que les quartiers qui profitent le plus des nouveaux arbres, quelles espèces végétales sont les plus efficaces pour piéger la pollution, les régimes de vent, l’espacement des arbres et comment entretenir les arbres.

Lire plus d’histoires sur l’environnement, le changement climatique, le réchauffement climatique, et autres à Enviro.news.