Effet durable de la commotion cérébrale

Les jeunes qui subissent une commotion cérébrale peuvent «montrer des signes subtils de problèmes mentaux et physiques» même 30 ans plus tard, rapporte la BBC en ligne. Le site Web met en lumière la recherche sur les anciens athlètes qui ont eu des lésions cérébrales dans leur jeunesse, qui ont constaté qu’ils ont fait pire que leurs homologues indemnes à des tests de mémoire et de coordination. Ces changements mineurs n’ont pas affecté la vie quotidienne et tous les athlètes sont restés en bonne santé.

Il s’agissait d’une petite étude sur 40 anciens athlètes qui avaient pratiqué les sports de contact, le hockey sur glace ou le football américain à l’université. Les athlètes ont rempli des questionnaires détaillant tout antécédent de commotion cérébrale (lésion cérébrale) et ont participé à un certain nombre de tests psychologiques et de coordination. En moyenne, les 19 athlètes qui ont déclaré être commotionnés étaient légèrement moins bons à certains tests de mémoire et étaient plus lents à un test de coordination qui les obligeait à faire tourner des objets.

C’est une étude intéressante mais elle a quelques limites. L’étude n’a pas mesuré les différences entre les athlètes avant la commotion cérébrale. Cela signifie qu’il est possible, par exemple, que les sportifs qui sont généralement moins coordonnés soient plus enclins aux commotions cérébrales et aux performances médiocres lors des tests physiques.

De plus amples études prospectives seront nécessaires pour tester l’étendue de tous les effets à long terme possibles de la commotion cérébrale, et comment ceux-ci pourraient affecter la vie des athlètes.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr Louis De Beaumont et ses collègues du Centre de recherche en neuropsychologie et cognition, et d’autres institutions au Canada.

L’étude a été financée par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, le Programme des chaires de recherche du Canada et les Instituts de recherche en santé du Canada. Il a été publié dans le journal médical Brain.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale portant sur le lien entre la commotion cérébrale dans les sports et la performance dans les tests neuropsychologiques menés 30 ans après la commotion cérébrale.

Des recherches antérieures ont montré que les effets d’une commotion liée au sport peuvent persister pendant quelques années après une blessure, mais aucune étude n’a examiné ces effets 30 ans plus tard.

Les chercheurs ont recruté 56 volontaires sur les listes détenues par plusieurs organisations universitaires d’athlétisme. Leur âge variait de 50 à 65 ans. Au total, 50 bénévoles ont joué pour une équipe canadienne de hockey sur glace et six ont joué pour des équipes de football américaines.

Pour être admissibles à l’étude, les bénévoles devaient n’avoir aucun antécédent d’abus d’alcool ou de drogue, aucune maladie médicale ou psychiatrique majeure, aucune commotion signalée depuis leur séjour à l’université et être physiquement actifs (faire de l’exercice au moins trois fois par semaine) . Parmi ces volontaires, 10 sur les 56 originaux ne répondaient pas à ces critères, et six autres ne pouvaient pas se souvenir suffisamment de l’événement de commotion cérébrale.

Un questionnaire standard a été utilisé pour obtenir des détails sur le nombre de commotions cérébrales antérieures des volontaires, leur date approximative et certaines mesures de gravité telles que le degré de perte de mémoire et la durée de la perte de conscience.

La recherche a identifié 19 des volontaires comme ayant des antécédents de commotion cérébrale; leur commotion variait en sévérité d’épisodes de confusion sans perte de conscience à une perte de conscience prolongée pendant plusieurs minutes. L’âge moyen de ce groupe était de 61 ans. Les 21 volontaires restants sans antécédent de commotion cérébrale ont été assignés au groupe témoin, qui avait en moyenne 59 ans. Les deux groupes avaient atteint 18 années d’éducation, en moyenne.

Les deux groupes ont été testés en utilisant une série de tests psychologiques et cognitifs tels que le Mini Mental State Examination (MMSE), une mesure de 11 questions qui teste l’orientation, l’attention, le rappel immédiat et à court terme, le langage et la capacité de suivre. commandes écrites.

Les temps de réaction ont été testés en demandant aux recrues d’appuyer sur un bouton en entendant un bruit. Les recrues portaient des électrodes sur leur tête pour mesurer la différence de temps entre le bruit atteignant le cerveau et l’activité musculaire utilisée pour appuyer sur le bouton.

Les tests de muscle ont examiné la coordination en utilisant des tests où les participants ont été invités à faire pivoter les sphères tenues à la main lorsqu’ils sont assis sur une chaise. Le mouvement de ces sphères a été suivi en utilisant un système de suivi de mouvement informatisé.

Les résultats de tous les tests sont présentés comme la différence entre les valeurs moyennes, qui ont ensuite été testées pour la signification statistique.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs disent que les résultats du test MMSE étaient les mêmes pour les deux groupes. Les anciens athlètes ayant subi une commotion cérébrale ont fait pire lors d’un test de reconnaissance de la mémoire. Les groupes ne différaient pas sur le temps de réaction dans le test de bruit.

Dans les quatre tests de coordination utilisant les sphères rotatives (mains séparées ou ensemble), les anciens athlètes ayant subi une commotion cérébrale étaient plus lents d’environ 150 degrés par seconde. Les chercheurs disent que la différence n’était pas liée à la gravité ou au nombre de commotions cérébrales.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que dans leur étude, les anciens athlètes qui ont subi leur dernière commotion cérébrale sportive il y a 30 à 20 ans montrent des altérations du système cognitif et moteur par rapport aux anciens athlètes qui n’avaient pas d’antécédents de commotion cérébrale. Ils disent que ces résultats ressemblent à ceux trouvés dans les études précédentes des athlètes trois ans après leur commotion cérébrale s’est produite.

Ils affirment également que leur étude doit être répétée avec une gamme plus large de gravité de la commotion cérébrale et de blessure avant que la commotion cérébrale puisse être considérée comme un facteur de risque pour la détérioration de la fonction cérébrale.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agissait d’une petite étude transversale dans laquelle une méthode d’échantillonnage sélectif a été utilisée pour diviser les anciens athlètes en ceux qui ont été commotionnés 20 à 30 ans avant l’étude et ceux qui n’ont pas rapporté d’antécédents de commotion cérébrale. Les auteurs notent que:

Il y a des inconvénients à s’appuyer sur des autodéclarations rétrospectives de commotion cérébrale. La probabilité de biais de rappel est particulièrement forte lorsque les deux groupes ne sont pas aveuglés (c’est-à-dire qu’ils étaient tous conscients du but de l’étude).

L’ensemble rigoureux de critères d’exclusion utilisés restreignait la participation aux seuls anciens athlètes demeurés en santé et actifs physiquement jusqu’à l’âge de 65 ans. Cela signifie qu’il n’est pas clair si ces résultats pourraient être appliqués plus généralement à tous les athlètes qui ont été commotionnés.

Aucun des membres du groupe ayant fait l’objet d’une commotion n’a signalé une commotion cérébrale de grade 1 moins sévère, de sorte que cette étude ne s’applique pas à tous les athlètes ayant subi une commotion cérébrale, en particulier ceux qui ont subi une commotion cérébrale légère.

Ce modèle d’étude ne peut pas tester les différences dans les compétences cognitives ou motrices avant une commotion cérébrale. Les différences en ce moment pourraient expliquer à la fois le risque de commotion cérébrale durant un sport de compétition et les différences dans ces compétences mesurées plus tard dans la vie. Ces types de différences de base ne peuvent être mesurés que dans une étude prospective (menée dans le temps).

Cette étude intéressante ajoute au poids de la recherche sur les commotions cérébrales sportives, toutes graves et rarement considérées comme légères. D’autres études, qui compareront les compétences de base des athlètes et surveilleront les effets de la commotion au fil du temps, seront nécessaires.

Il n’est pas possible de dire avec certitude si une commotion sportive pendant la jeunesse peut encore affecter la performance à un âge plus avancé. Des questions subsistent quant à la nécessité d’une commotion cérébrale grave pour entraîner des dommages à long terme, et à quel point les dommages peuvent affecter les performances.