Est-ce que le yoga améliore l’humeur?

« Le yoga protège le cerveau de la dépression », rapporte le Daily Telegraph. Il a dit que les chercheurs ont constaté que trois séances de yoga par semaine peuvent vous aider à vous détendre et à prévenir la dépression.

Ce petit procès a assigné au hasard 52 personnes en bonne santé à du yoga ou à un exercice de marche pendant 12 semaines. Des évaluations de l’état psychologique des participants ont été faites avant et après cette période, tout comme les scintigraphies cérébrales pour examiner leurs niveaux de GABA, un produit chimique qui transmet des messages dans le cerveau et joue un rôle dans l’humeur et l’anxiété.

Les résultats de cette étude doivent être interprétés avec prudence. Seulement 34 participants (65%) ont terminé l’étude, ce qui signifie qu’elle a un «faible pouvoir» et remet en question la fiabilité de ses résultats. Fait important, aucune de ces personnes n’avait de troubles psychologiques ou ont été évalués pour ces derniers après l’essai. En tant que tel, l’étude seule ne peut pas prouver que le yoga peut traiter ou prévenir la dépression ou tout autre trouble de l’humeur. Les résultats doivent être confirmés dans des groupes de personnes plus grands et plus variés.

Malgré les limites de l’étude, l’activité physique est connue pour avoir de nombreux avantages, y compris un effet positif sur l’humeur. Les personnes qui souhaitent essayer le yoga peuvent trouver que cela aide.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de médecine de l’Université de Boston et d’autres institutions aux États-Unis. Il a été financé par des subventions de l’Institut national de la santé. L’étude a été publiée dans le Journal of Alternative and Complementary Medicine.

Il s’agissait d’une étude menée auprès de personnes en bonne santé, de sorte que le rapport du Daily Telegraph selon lequel trois séances de yoga par semaine «combattent la dépression» est inexact. Le journal n’a pas non plus reconnu les limites de cette petite étude dont le taux d’abandon était élevé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce petit essai contrôlé randomisé a comparé le yoga à un exercice de marche pour leurs effets sur l’humeur, l’anxiété et les niveaux de GABA du cerveau chez les personnes en bonne santé. Le GABA est un produit chimique qui transmet les messages entre les cellules nerveuses du cerveau. Les personnes souffrant de troubles psychologiques en ont souvent des niveaux réduits. On pense que le yoga a des effets bénéfiques sur l’humeur, et les chercheurs ont voulu voir si les effets observés étaient spécifiques au yoga, ou simplement liés à l’activité physique en général.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des sujets sains âgés de 18 à 45 ans qui n’avaient aucune maladie médicale ou psychiatrique. Ils ont exclu les personnes qui avaient fait du yoga au cours des trois derniers mois ou qui avaient pratiqué le yoga une fois par semaine pendant plus de quatre semaines. Ils ont tenu compte de ceux qui participaient actuellement à la psychothérapie, des groupes de prière ou de toute autre discipline corps-esprit. Les personnes qui ont pris des médicaments susceptibles d’affecter le système GABA au cours des trois derniers mois ont également été écartées, tout comme les utilisateurs de produits du tabac. Quiconque buvait plus de quatre boissons alcoolisées par jour était également exclu, tout comme ceux qui avaient des contre-indications aux scintigraphies cérébrales.

Les chercheurs ont assigné au hasard 28 personnes au yoga et 24 à un exercice de marche. Les deux groupes ont été invités à faire l’un ou l’autre exercice (sous la direction de professionnels formés) pendant 60 minutes, trois fois par semaine pendant 12 semaines. Les programmes d’exercices de yoga et de marche ont été jumelés pour s’assurer qu’ils exigeaient le même niveau d’apport énergétique.

Un balayage cérébral initial pour mesurer les niveaux de GABA a été pris au début de l’étude, suivi par un autre balayage après la fin de la période de traitement 12 semaines plus tard. Immédiatement après le deuxième examen, les participants ont pris part à une dernière séance de yoga ou de marche de 60 minutes, après quoi une troisième analyse a été effectuée pour voir les effets immédiats de l’exercice sur les niveaux de GABA. Diverses évaluations de l’humeur et de l’anxiété ont été faites au début de l’étude, puis répétées aux semaines 4, 8 et 12, et avant chaque examen du cerveau. Les chercheurs ont évalué l’anxiété à l’aide de l’échelle d’état de l’inventaire d’anxiété de l’état de Spielberger (état STAI) et de l’humeur à l’aide de l’inventaire de la sensation induite par l’exercice (EIFI). L’EIGI est composé de quatre sous-échelles, dont trois relatives à l’humeur «positive» (engagement positif, revitalisation et tranquillité) et une relative à l’humeur «négative» (épuisement physique).

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 52 personnes randomisées dans l’étude, seulement 34 (65%) ont terminé l’étude et ont été inclus dans l’analyse. En moyenne, les deux groupes ont participé aux deux tiers des 36 séances. Au sein du groupe de yoga, leur score sur l’échelle STAI-State après les 12 semaines de séances de yoga a montré que les niveaux d’anxiété avaient diminué. Les analyses entre groupes ont montré que les niveaux d’anxiété des groupes de yoga avaient diminué plus que ceux des groupes ambulants. Les scores sur l’EIFI après 12 semaines ont également démontré que le groupe de yoga avait amélioré leur humeur par rapport au groupe de marche en obtenant un score plus élevé sur les trois sous-échelles «positives» et plus bas sur la sous-échelle «négative».

Une amélioration de l’humeur et une diminution de l’anxiété étaient également associées à une augmentation des taux de GABA dans les scintigraphies cérébrales. Encore une fois, ces corrélations positives ont été notées dans le groupe de yoga.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’intervention de yoga de 12 semaines était associée à de meilleures améliorations de l’humeur et de l’anxiété qu’un exercice de marche métaboliquement adapté.

Ils disent que leur est également la première étude à démontrer que les niveaux accrus de GABA dans le cerveau sont associés à une amélioration de l’humeur et une diminution de l’anxiété. Ils disent que « le rôle possible du GABA dans la médiation des effets bénéfiques du yoga sur l’humeur et l’anxiété mérite une étude plus approfondie ».

Conclusion

Cette étude comporte un certain nombre de limites qui affectent la fiabilité des conclusions qui peuvent être tirées:

Le procès était petit pour commencer, randomisant seulement 52 personnes. Seulement 65% ont ensuite terminé l’étude et ont été analysés, ce qui donne à l’étude un faible pouvoir de détecter toute différence entre les groupes de façon fiable. Le petit nombre de participants signifie également que la randomisation n’a peut-être pas réussi à équilibrer suffisamment les groupes pour tous les facteurs qui auraient pu affecter les résultats. Par conséquent, toute différence entre les groupes doit être interprétée avec prudence.

Aucun des participants n’avait de troubles psychologiques, de sorte que les chercheurs ne peuvent conclure que le yoga est bénéfique pour le traitement de la dépression ou de tout autre trouble de l’humeur. L’étude n’a pas non plus évalué si les traitements empêchaient ces individus sains de développer des troubles psychologiques, par conséquent elle ne peut pas nous dire si « le yoga protège le cerveau de la dépression », comme suggéré par The Telegraph.

Comme les échelles utilisées dans l’étude pour évaluer l’humeur n’utilisaient aucune des mesures les plus couramment utilisées pour évaluer les symptômes de la dépression, il est difficile de déterminer l’effet des interventions sur ces symptômes.

Les résultats peuvent mériter d’être étudiés plus en détail dans des groupes de personnes plus grands et plus variés pour voir si le yoga a des avantages spécifiques par rapport à d’autres types d’exercices. En général, l’activité physique présente de nombreux avantages, y compris un effet positif sur l’humeur.