Est-ce que nous approchons d’un avenir post-antibiotique? La médecine chimique atteint la panne terminale du « jeu final »

Alors que la multirésistance continue de se propager à travers les populations bactériennes, nous semblons inexorablement dirigés vers un avenir où les antibiotiques cesseront d’être utiles, ont prévenu les experts.

La résistance aux antibiotiques est un produit naturel de l’évolution bactérienne. Tout au long de leur histoire, de nombreuses bactéries ont développé un certain degré de résistance aux produits chimiques toxiques dans leurs environnements, qui incluent les produits chimiques défensifs que d’autres organismes produisent contre eux – les produits chimiques mêmes sur lesquels les antibiotiques sont basés. Ainsi, lorsqu’une population bactérienne est exposée à des antibiotiques, tous les organismes vulnérables meurent, ne laissant que ceux qui sont résistants aux médicaments pour transmettre leurs gènes à la génération suivante.

Mais ce processus a été considérablement accéléré par l’utilisation irresponsable d’antibiotiques pour traiter les infections virales ou les infections bactériennes non dangereuses, et en particulier par l’utilisation d’antibiotiques comme stimulateurs de croissance chez le bétail.

‘Bactéries cauchemardesques’

L’avenir a été préfiguré par un cas choquant en août, d’une femme âgée de 70 ans qui a été admise dans un hôpital de Reno souffrant d’un choc septique dû à une infection de Klebsiella pneumoniae. Après sa mort de l’infection – qui a échoué à répondre au traitement antibiotique – des échantillons de la bactérie ont été envoyés au Centre pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) pour l’analyse.

Les chercheurs ont découvert que la souche de K. pneumoniae était résistante aux 26 antibiotiques approuvés pour l’usage humain aux États-Unis, y compris la «drogue de dernier recours», la colistine.

K. pneumoniae est naturellement présente dans l’intestin, et ne provoque généralement qu’une infection chez les personnes affaiblies par une blessure ou une maladie, comme les patients hospitalisés. La femme avait initialement contracté l’infection alors qu’elle était hospitalisée pour une fracture de la jambe en Inde. Ainsi, les «bactéries cauchemardesques», comme l’appelle le CDC, ne semblent pas encore être endémiques aux États-Unis.

« La facilité du voyage mondial signifie que de tels cas vont augmenter », a déclaré David Brown, scientifique en chef à Antibiotic Research UK.

La fin de la médecine moderne

L’avenir post-antibiotique peut arriver plus vite que prévu, pour une raison simple: tous les antibiotiques proviennent d’une poignée de types chimiques distincts. Et une fois que les bactéries développent une résistance à un médicament, cette résistance se généralise rapidement à chaque médicament de la même classe.

En outre, les sociétés pharmaceutiques ont largement abandonné la recherche de nouveaux antibiotiques en raison de faibles marges bénéficiaires.

Mais, en fin de compte, même le développement de nouveaux médicaments ne ferait que ralentir la fin de la médecine à base d’antibiotiques. Les experts préviennent que seuls des changements généralisés dans l’utilisation des antibiotiques, y compris la fin de l’utilisation systématique en agriculture animale, peuvent vraiment arrêter le problème.

En 2015, la responsable de l’Organisation mondiale de la santé, Margaret Chan, a averti que sans ces changements, nous entrerions «dans une ère post-antibiotique, dans laquelle les infections communes tueront encore une fois».

Cette ère arrivera probablement au cours de la vie de nombreuses personnes qui sont en vie aujourd’hui. Selon les projections de la Review on Antimicrobial Resistance du gouvernement britannique, d’ici 2050, les superbactéries tueront 10 millions de personnes par an, soit plus que les décès dus au cancer et au diabète combinés. C’est 10 fois plus que le nombre de personnes tuées par ces infections aujourd’hui. Dans certains pays, comme au Nigeria, on prévoit que les superbactéries seront responsables d’un quart de tous les décès cette même année.

Notamment, ces chiffres ne tiennent compte que de six agents pathogènes pharmacorésistants (bien que tous ne soient pas des bactéries): K. pneumoniae, E. coli, SARM, VIH, tuberculose et paludisme.

Un monde post-antibiotique ne signifie pas seulement que les gens vont mourir d’infections qui peuvent maintenant être traitées. Cela signifiera que de nombreuses procédures médicales courantes deviendront impossibles – y compris toutes les interventions chirurgicales, les traitements contre le cancer et les transplantations d’organes. Les décès causés par la perte de ces traitements médicaux ne sont pas inclus dans le chiffre de 10 millions par an.

Dans les mots de Chan, la perte d’antibiotiques efficaces signifiera «la fin de la médecine moderne telle que nous la connaissons» burn out. (RELATED: Voir Medicine.news pour avoir découvert les échecs et les réalisations de la médecine moderne.)