Hémorragie cérébrale causée par l’aspirine

« L’aspirine » médicament miracle « peut causer des saignements dans le cerveau », a rapporté le Daily Express. L’histoire provient de la recherche sur les scintigraphies cérébrales de plus d’un millier de personnes, concluant que ceux qui prenaient de l’aspirine avaient 70% plus de chances d’avoir des saignements microscopiques dans leur cerveau. Cette recherche a examiné une gamme de médicaments antithrombotiques, y compris l’aspirine, qui empêchent le sang de coaguler dans les vaisseaux sanguins.

Il y a des limites à cette recherche qui devraient être prises en compte lors de l’interprétation de ses résultats ulcération. Comme ces médicaments sont prescrits à ceux qui présentent un risque accru de maladie cardiovasculaire (y compris les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux), il est possible que les problèmes traités soient en réalité à l’origine du risque accru de saignement. De plus, les scanners ont été effectués seulement après que les gens ont utilisé les médicaments en question, il est donc possible que des saignements aient déjà eu lieu avant que les médicaments ne soient effectivement pris.

Les médicaments anti-coagulants sont connus pour augmenter le risque de saignement. Lorsqu’ils les prescrivent, les cliniciens doivent examiner attentivement les risques et les avantages du traitement sur une base individuelle.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr Vernooij et ses collègues du centre médical universitaire Erasmus MC, à Rotterdam, aux Pays-Bas. L’étude de Rotterdam est soutenue par un certain nombre d’organisations, notamment l’Université Erasmus de Rotterdam, l’Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique, le Ministère néerlandais de la santé, du bien-être et des sports et la Commission européenne (DG XII).

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Archives of Neurology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale d’une population âgée, étudiant la relation entre l’utilisation de médicaments antithrombotiques tels que l’aspirine et la présence de micro-vaisseaux dans les lobes cérébraux. On pense que les saignements des petits vaisseaux résultent d’un durcissement des vaisseaux sanguins (artériosclérose) ou de la formation de dépôts de protéines amyloïdes dans la paroi des vaisseaux sanguins.

Les participants étaient issus de la précédente étude de Rotterdam, une vaste étude qui a examiné un certain nombre de facteurs de risque différents pour un éventail de problèmes de santé chez les personnes âgées. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont sélectionné 1062 membres de l’étude de Rotterdam qui avaient subi des scintigraphies cérébrales IRM entre 2005 et 2006.

Pour détecter les micro-infections, les chercheurs ont examiné les IRM des participants, à la recherche d’hémosidérine (dépôts de fer), qui sont un signe de saignement. La présence, le nombre et l’emplacement des micro-lésions dans le cerveau ont été enregistrés par un neuroradiologue expérimenté, avec une localisation définie comme:

lobaire (matière blanche grise et lobaire du cortex cérébral),

profonde (matière grise foncée [ganglions de la base et thalamus])

la substance blanche de la capsule interne et externe et du corps calleux (qui relie l’hémisphère gauche et l’hémisphère droit), et

infratentorial (tronc cérébral et cervelet).

L’utilisation antithrombotique de chaque participant au cours des 14 à 15 dernières années a été déterminée au moyen d’ordonnances remplies de pharmacies comprenant des détails sur le médicament, la dose et la date de prescription. Les médicaments antithrombotiques ont été définis comme ceux qui empêchent l’agrégation plaquettaire (agglutination des plaquettes dans les vaisseaux sanguins), tels que l’aspirine ou les médicaments anticoagulants, y compris la warfarine ou l’héparine.

Les antithrombotiques sont habituellement prescrits aux personnes à risque ou ayant des antécédents de maladie coronarienne ou d’accident vasculaire cérébral et ces conditions sont également liées au risque de micro-accidents cérébraux. Les chercheurs ont également évalué les facteurs de risque cardiovasculaires (à travers l’histoire, l’examen et les résultats de laboratoire) et les ont pris en compte dans leurs analyses. Ils ont également noté la présence d’infarctus (marqueurs d’une maladie cérébrovasculaire ischémique, c’est-à-dire un accident vasculaire cérébral) sur des examens d’IRM.

Les chercheurs ont examiné la relation entre l’utilisation antithrombotique et les micro-occlusions, y compris la sous-analyse ultérieure en fonction du médicament antithrombotique utilisé et du site de micro-injection dans le cerveau.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’âge moyen des personnes participant à l’étude était de 69,6 ans, avec un nombre égal d’hommes et de femmes dans l’échantillon.

Il y avait 363 personnes (34,2%) qui avaient utilisé une sorte de médicament antithrombotique dans les années précédant leur IRM. Dans ce groupe, 67% (245) avaient utilisé exclusivement les inhibiteurs de l’agrégation plaquettaire, l’aspirine ou le carbasalate calcique, ce dernier étant utilisé par la majorité des personnes. Sur les 363 personnes, 17% n’avaient utilisé que des anticoagulants.

Les micro-infections cérébrales étaient plus fréquentes chez les utilisateurs de médicaments antiplaquettaires, avec un risque accru de 71% par rapport à ceux qui n’utilisaient aucun traitement antithrombotique (odds ratio 1,71, intervalle de confiance à 95% de 1,21 à 2,41). Il n’y avait pas de relation statistiquement significative entre l’utilisation d’anticoagulant et le risque de micro-occlusion.

Parmi ceux qui prenaient des médicaments antiplaquettaires, les micro-hémorragies dans les lobes cérébraux étaient plus fréquentes chez les patients prenant de l’aspirine, avec un risque plus de deux fois plus élevé que chez les non-utilisateurs (OR 2,70, IC 95% 1,45 à 5,04). Pour le carbasalate calcique, il y avait une augmentation non significative du risque de saignement lobaire par rapport aux non-utilisateurs.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leur analyse a montré que l’utilisation d’inhibiteurs de l’agrégation plaquettaire est associée à des micro-caillots cérébraux. Les deux inhibiteurs de l’agrégation plaquettaire analysés, l’aspirine et le carbasalate de calcium, peuvent affecter différemment le risque de micro-occlusion dans les régions strictement lobaires du cortex cérébral.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette grande analyse transversale a démontré l’augmentation de la prévalence des micro-fractures dans le cerveau des personnes d’âge moyen à âgées qui utilisaient des antiagrégants plaquettaires, l’aspirine en particulier.

Il convient de noter que les médicaments antiplaquettaires et anticoagulants sont pris parce que la personne est considérée comme présentant un risque accru de maladie cérébrovasculaire, par ex. caillots dans les vaisseaux sanguins du cœur ou du cerveau, et les deux types de médicaments sont connus pour augmenter le risque de saignements dans le cerveau. Le processus physiologique qui conduit à un changement dans la structure des petits vaisseaux sanguins du cerveau (et augmente leur tendance à saigner) peut être lié à la fois aux processus de la maladie cardiovasculaire traitée et aux médicaments antithrombotiques utilisés. Par conséquent, il est difficile d’attribuer le risque accru de saignement uniquement à l’utilisation d’antiplaquettaires, bien que les chercheurs aient tenté d’en tenir compte en ajustant l’âge, le sexe et le score des sujets sur une échelle de risque cardiaque.

Quelques points supplémentaires à noter à propos de cette étude:

La causalité pourrait être mieux évaluée grâce à une étude prospective, c’est-à-dire que les personnes examinées par IRM avant de commencer un traitement antithrombotique, puis réévalué à une date ultérieure pour voir si les micro-implants s’étaient développés. Comme le reconnaissent les auteurs, avec leur méthode d’évaluation, il n’est pas possible de dire quand le saignement s’est effectivement produit, car les dépôts de fer peuvent rester dans le cerveau pendant une période indéterminée. Cela signifie qu’un saignement peut avoir eu lieu avant l’utilisation d’antithrombotiques.

L’aspirine était associée à un risque accru de microcirculation dans les régions lobaires du cerveau. Cependant, le nombre de personnes utilisant exclusivement de l’aspirine dans cet échantillon était relativement faible (67), ce qui réduit l’exactitude de toute estimation de risque calculée. Un plus grand nombre a utilisé du carbasalate calcique, qui n’est pas un antiagrégant plaquettaire prescrit au Royaume-Uni.

Bien que les médicaments anticoagulants ne soient pas significativement associés aux saignements, moins de personnes ont utilisé exclusivement des anticoagulants (61) que l’utilisation exclusive d’antiplaquettaires (245). Ce n’est peut-être pas un échantillon suffisamment grand pour trouver une différence s’il en existe un.

La consommation de drogues au cours des 15 années précédentes a été déterminée par les ordonnances de pharmacie remplies. Cependant, il n’est pas possible d’évaluer si les médicaments ont effectivement été pris tel que prescrit.

Lorsqu’ils prescrivent un antiagrégant plaquettaire ou un anticoagulant, les cliniciens doivent toujours tenir compte à la fois des risques et des avantages du traitement.