Huile d’olive et cancer du sein

« L’huile d’olive contient des produits chimiques tueurs de tumeurs qui peuvent nous aider à gagner la guerre contre le cancer du sein », a rapporté le Daily Express. Le journal a suggéré que l’huile d’olive vierge extra de qualité supérieure contient des produits chimiques tuant les tumeurs qui provoquent l’autodestruction des cellules cancéreuses du sein. Selon le rapport, une étude a montré que les substances contenues dans l’huile agissent de la même manière que le médicament Herceptin en réduisant la concentration de la protéine HER2 qui permet au cancer du sein HER2-positif de se développer.

L’histoire est basée sur une étude en laboratoire dans laquelle les chercheurs ont extrait des phénols de l’huile d’olive extra vierge disponible dans le commerce et ont évalué leurs effets sur les cellules cancéreuses du sein HER2-positives. Ils ont constaté que les phénols de l’huile ont réduit les niveaux de protéine HER2 et ont également augmenté la mort des cellules tumorales. Ces découvertes intéresseront la communauté scientifique, mais il est important pour de grandes études épidémiologiques (chez l’homme) d’établir si un régime méditerranéen – y compris une consommation élevée d’huile d’olive – peut protéger contre le cancer du sein.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Javier Menendez et des collègues de l’Institut catalan d’oncologie et d’autres institutions médicales et universitaires de Catalogne, en Espagne, ont réalisé cette étude. La recherche a été soutenue par une subvention de l’Instituto de Salud Carlos III entorse. Une version provisoire de l’étude est disponible dans le journal médical BMC Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

HER2 est une protéine présente à la surface de certaines cellules cancéreuses, y compris le cancer du sein. Cette protéine peut se lier à une autre molécule (connue sous le nom de facteur de croissance épidermique humain), qui favorise alors la croissance et la division des cellules tumorales. Tous les cancers du sein n’ont pas la protéine HER2 à leur surface; On estime qu’une femme sur cinq atteinte du cancer du sein aura des récepteurs HER2.

Dans cette étude, les chercheurs ont étudié les effets de l’huile d’olive sur les cellules cancéreuses du sein cultivées en laboratoire. En utilisant une méthode appelée extraction en phase solide, ils ont retiré et purifié certains produits chimiques appelés phénols de l’huile d’olive extra vierge disponible dans le commerce. Ceux-ci ont ensuite été ajoutés au milieu de croissance pour les cancers du sein HER2-positifs et HER2-négatifs pour voir quel effet ils avaient sur les cellules tumorales.

Plusieurs tests de laboratoire ont ensuite été effectués pour déterminer la vitesse de croissance des cellules tumorales, leur activité métabolique, si le phénol provoquait la mort cellulaire, si le phénol avait un effet sur les niveaux de protéine HER2 et si la protéine HER2 était activée en présence. du phénol. Les résultats de ces tests ont été comparés à ceux d’essais réalisés sur des cellules cancéreuses du sein non cultivées avec les phénols.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que certains composés phénoliques simples (y compris l’hydroxytyrosol, le tyrosol et d’autres) et tous les polyphénols (plusieurs phénols réunis) de l’huile d’olive extra vierge induisaient de «forts effets tumoricides» dans les cellules cancéreuses du sein contenant la protéine HER2. Les phénols ont également réduit les niveaux de protéine HER2 et son activation.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les phénols dans l’huile d’olive extra vierge ont la capacité de provoquer la dégradation de la protéine HER2 sur les cellules cancéreuses du sein. Cela peut signifier qu’ils peuvent être utilisés comme base pour la conception de nouveaux agents ciblant HER2.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a révélé que les phénols extraits de l’huile d’olive extra vierge ont un effet sur les cellules cancéreuses mammaires HER2-positives cultivées en laboratoire.

Une fois purifiés, les phénols qui ont été extraits de l’huile d’olive extra vierge disponible dans le commerce ont affecté la prolifération des cellules du cancer du sein et la survie dans les cultures. Cette propriété peut en partie aider à expliquer pourquoi un régime méditerranéen riche en huile d’olive peut offrir une certaine protection contre les tumeurs malignes, bien que les chercheurs rapportent que les résultats sur cet effet protecteur sont contradictoires. Ceci est un point important: les chercheurs reconnaissent que de grandes études épidémiologiques (dans les populations humaines) ont trouvé des résultats contradictoires quant à savoir si un régime méditerranéen peut protéger contre le cancer du sein.

Lorsque l’on considère comment ces résultats peuvent être utilisés dans une application pratique, il convient de noter qu’il peut y avoir des différences dans la façon dont les cellules tumorales réagissent aux produits chimiques appliqués directement dans le laboratoire et comment elles réagissent aux concentrations inférieures dans la vie réelle. Il y a aussi la possibilité que ces produits chimiques puissent avoir d’autres effets secondaires chez les humains.

Ces résultats seront d’intérêt pour la communauté scientifique, mais il reste plusieurs étapes importantes dans la recherche de cette approche avant qu’il ne soit confirmé qu’un régime riche en huile d’olive peut protéger contre le cancer du sein.