La drogue de la goutte soulage l’angine de poitrine

« Un médicament couramment utilisé pour traiter la goutte peut également soulager l’angine », a rapporté BBC News. Il a déclaré que, bien que des médicaments efficaces contre l’angine de poitrine existent déjà, l’allopurinol pourrait être une option moins coûteuse.

Cette étude a examiné les effets de l’allopurinol chez 65 personnes souffrant d’angine de poitrine stable – une condition dans laquelle une douleur ou une gêne thoracique se produit pendant l’exercice ou le stress. Il a constaté qu’après avoir pris le médicament pendant six semaines, les participants pouvaient faire de l’exercice pendant environ 58 secondes de plus en moyenne et souffrir de douleurs thoraciques environ 38 secondes plus tard qu’après six semaines de prise de pilules «factices». Sur la base de cette étude, il n’est pas possible de dire comment l’allopurinol se compare à d’autres médicaments anti-angineux.

Dans l’ensemble, cette étude suggère que l’allopurinol pourrait avoir pour effet à court terme d’accroître la tolérance à l’effort chez les personnes souffrant d’angine de poitrine stable. Des études plus longues et plus longues seraient idéalement nécessaires pour confirmer les résultats et déterminer si l’allopurinol a un effet sur les résultats à plus long terme tels que le risque d’événements cardiovasculaires. Les personnes prenant des médicaments contre l’angine doivent continuer à les prendre comme prescrit et contacter leur médecin généraliste pour toute question.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Dundee et a été financée par la British Heart Foundation. La recherche a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

L’étude a été rapportée par BBC News et The Daily Telegraph. Les deux rapports sont généralement précis. Cependant, les deux articles rapportent que lorsque les gens recevaient de l’allopurinol, ils pouvaient marcher 25% plus longtemps avant de se plaindre d’une douleur thoracique que lorsqu’ils recevaient un placebo. Ce risque relatif n’est pas rapporté dans l’étude elle-même, dans laquelle les auteurs rapportent seulement l’augmentation absolue des temps de marche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet essai contrôlé randomisé croisé (ECR) a étudié l’effet de l’allopurinol sur la capacité d’exercice des personnes atteintes d’angine chronique stable. L’allopurinol est un médicament couramment utilisé pour traiter la goutte. L’angine chronique stable implique une douleur thoracique qui survient habituellement pendant l’exercice ou lorsqu’une personne est stressée, et disparaît lorsqu’elle se repose ou qu’elle est calme. La condition est causée par un rétrécissement des artères qui alimentent le cœur en oxygène (maladie coronarienne), ce qui signifie que le muscle cardiaque ne reçoit pas assez d’oxygène pendant l’exercice. L’allopurinol peut réduire la douleur thoracique causée par l’exercice chez les personnes souffrant d’angine de poitrine stable en réduisant la quantité d’oxygène dont leur cœur a besoin pendant l’exercice.

Un ECR est la meilleure façon d’examiner les effets d’un traitement. Cette étude était un ECR croisé, où tous les participants recevaient les deux traitements testés dans un ordre aléatoire. Une limitation est l’absence d’une pause «sans traitement» entre les deux périodes de traitement dans cette étude, ce qui pourrait signifier que le traitement pris en premier pourrait encore avoir un effet au cours de la deuxième période de traitement. Cependant, ceci est moins préoccupant car cette étude a comparé l’allopurinol au placebo.

Si les effets de l’allopurinol «reportés» dans la période placebo, alors cela rendrait le placebo plus efficace qu’il ne l’était vraiment, plutôt que de faire de l’allopurinol plus efficace qu’elle ne l’était. En outre, les chercheurs ont effectué des tests statistiques pour surveiller cela, et les tests ont suggéré qu’il n’y avait eu aucun report des effets du traitement de la première période à la deuxième période.

Cette étude était en double aveugle, ce qui signifie que les participants et les chercheurs ne savaient pas qui avait reçu quel traitement (allopurinol ou placebo) et, par conséquent, leurs attentes concernant les effets de ces traitements ne pouvaient pas affecter leurs résultats rémission.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 65 adultes souffrant d’angine de poitrine stable depuis au moins deux mois. Les participants ont été randomisés pour recevoir de l’allopurinol à forte dose ou un placebo pendant six semaines avant de passer à l’autre traitement. Les chercheurs ont testé les capacités d’exercice et la fonction cardiaque des participants sur un tapis roulant après les deux périodes de six semaines et ont comparé leur performance après avoir pris de l’allopurinol ou un placebo.

Les participants à l’étude devaient avoir une maladie coronarienne confirmée et ont été recrutés dans trois hôpitaux en Écosse. Les chercheurs ont écarté les personnes souffrant de goutte, de problèmes de dos ou de jambe, ceux qui avaient eu une crise cardiaque, une chirurgie pour traiter une maladie coronarienne au cours des six derniers mois, ou souffraient d’angine au repos. Les participants pouvaient continuer à prendre leurs médicaments anti-angineux pendant l’étude. Tous les participants devaient être assez bien pour être en mesure de faire un test de tolérance à l’effort (ETT). Dans l’ETT, les participants ont marché sur un tapis roulant tout en étant attachés à un électrocardiogramme (ECG) qui surveillait l’activité électrique de leur cœur. Au cours de l’ETT, la vitesse et l’inclinaison du tapis de course ont augmenté et les chercheurs ont surveillé l’effet que cela avait sur le cœur et toute douleur ou gêne thoracique.

Les participants ont effectué l’ETT au moins deux fois avant le début de l’étude, et ces tests ont dû montrer que l’exercice affectait l’activité électrique de leur cœur d’une manière appelée dépression du segment ST typique de l’angine stable. La dépression du segment ST montre que le muscle cardiaque ne reçoit pas assez d’oxygène. Les chercheurs se sont principalement intéressés à savoir si l’allopurinol affectait le temps nécessaire pour que le segment ST devienne déprimé. Si l’allopurinol retardait la dépression du segment ST pendant le test, cela suggérerait qu’il améliorait l’angine de poitrine. Les chercheurs ont également évalué combien de temps il a fallu aux participants pour éprouver des douleurs thoraciques, et combien de temps ils pouvaient faire de l’exercice.

Lorsque les participants prenaient de l’allopurinol, ils recevaient 100 mg une fois par jour la première semaine, 300 mg une fois par jour la deuxième semaine et 300 mg deux fois par jour pendant quatre semaines. Pendant la période du placebo, les participants ont pris des comprimés «factices» de même apparence pendant six semaines. À la fin de chaque période de six semaines, les participants ont fait un autre ETT. Des échantillons de sang ont également été prélevés et les participants ont été invités à enregistrer dans un journal leurs éventuelles crises d’angine de poitrine.

Quels ont été les résultats de base?

Cinq participants ont abandonné l’étude, laissant 60 participants dont les résultats ont été analysés.

Les chercheurs ont trouvé que l’allopurinol semblait retarder la dépression du segment ST selon l’ECG pendant les tests. Lorsque les participants prenaient de l’allopurinol, la moitié d’entre eux prenait 296 secondes ou plus pour montrer une dépression ST (la mesure médiane), comparativement à 232 secondes avant le début de l’étude et 249 secondes lorsqu’ils prenaient un placebo.

Les participants sous allopurinol pouvaient également faire de l’exercice pendant environ 58 secondes de plus que lorsqu’ils prenaient un placebo. La moitié pouvait faire de l’exercice pendant 393 secondes ou plus, comparativement à 301 secondes avant le début de l’étude et 307 secondes au moment où ils prenaient un placebo. Les participants ont également pris plus de temps en moyenne à ressentir une douleur thoracique lors du test d’effort lorsqu’ils prenaient de l’allopurinol que lorsqu’ils prenaient un placebo (médiane: 304 secondes avec l’allopurinol contre 272 secondes avec le placebo).

Les 43 participants qui ont retourné leur journal d’angine ont rapporté avoir moins d’attaques d’angine pendant les six semaines où ils prenaient allopurinol que dans la période placebo, mais cette réduction n’était pas assez grande pour être statistiquement significative.

Les participants n’ont signalé aucun effet secondaire de la prise d’allopurinol.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «l’allopurinol semble être un médicament anti-ischémique utile, peu coûteux, bien toléré et sûr pour les patients souffrant d’angine de poitrine».

Ils suggèrent que cela pourrait être particulièrement intéressant dans les pays en développement où la fréquence des maladies coronariennes augmente rapidement et où l’accès à des médicaments onéreux ou à des traitements invasifs (angioplastie et pontage aortocoronarien) est souvent restreint ».

Conclusion

Cette étude a été bien conçue et ses résultats suggèrent que l’allopurinol peut augmenter la tolérance à l’effort chez les personnes souffrant d’angine de poitrine stable. Il y a quelques points à noter:

L’étude était relativement petite et une étude plus vaste serait utile pour confirmer les résultats.

Les participants ont seulement pris de l’allopurinol pendant six semaines. Des essais à plus long terme seraient nécessaires pour déterminer ses effets à plus long terme, par exemple, si cela a un effet sur le risque d’avoir des événements cardiovasculaires.

L’étude ne peut pas nous dire comment l’allopurinol se compare à d’autres médicaments anti-angineux car il était seulement comparé au placebo. Les chercheurs disent qu’une comparaison indirecte avec d’autres médicaments utilisés pour l’angine suggère que l’augmentation du temps médian (moyenne) à la dépression ST est similaire.

Il ne peut pas non plus nous dire si l’allopurinol sera efficace chez les personnes pour lesquelles d’autres médicaments anti-angineux n’ont pas été efficaces, car cette population n’a pas été testée dans cet essai.

Cette découverte quelque peu surprenante sera sans doute explorée plus avant dans des études visant à définir la place de ce médicament dans la prise en charge de l’angine de poitrine. Les personnes prenant des médicaments contre l’angine doivent continuer à les prendre comme prescrit et contacter leur médecin généraliste pour toute question.