La fiabilité de la «percée» des cellules souches est mise en doute

« Les données révolutionnaires sur les cellules souches ont été traitées de manière inappropriée », rapporte BBC News.

En janvier, des scientifiques japonais ont décrit comment ils utilisaient des bains acides pour générer des cellules souches simplement et à moindre coût.

Mais la BBC a rapporté que cette percée largement annoncée pour la science des cellules souches pourrait ne pas être tout ce qu’il semble.

Les nouvelles suivent la publication d’un rapport dans une enquête sur les chercheurs et leur travail par leur propre institution académique, RIKEN.

Le rapport intérimaire RIKEN dit qu’il semble que certaines des images utilisées dans l’article – qui a été publié dans la revue à comité de lecture, Nature – ont été prises à partir d’un autre morceau de recherche.

Il y a également eu des allégations selon lesquelles une partie de la méthodologie fournie dans l’étude a été «copiée» d’une autre étude.

Ce qui est peut-être le plus préoccupant, c’est que d’autres équipes de recherche ont utilisé les techniques décrites dans l’étude originale (en utilisant des bains acides pour générer des cellules souches), mais n’ont pas réussi à reproduire les résultats décrits. L’analyse par des chercheurs indépendants a suggéré que la recherche originale est «non reproductible».

BBC News cite le professeur Kenneth Ka-Ho Lee, de l’Université chinoise de Hong Kong, disant: « La facilité et la simplicité de leur méthode de génération de cellules STAP [le nom donné aux cellules souches produites par cette méthode] de divers facteurs de stress et de cellules les types ont laissé les lecteurs dans le doute.

« Nous avons fait de notre mieux pour générer des cellules STAP en utilisant leur protocole, et il semble que ce ne soit pas aussi simple et reproductible que nous le pensions, donc la question de savoir si la technique fonctionne vraiment reste encore une question ouverte. »

RIKEN continue d’enquêter sur la recherche et les scientifiques impliqués.