La fin

Le stationnement à l’hôpital n’a jamais été aussi facile, signe de la phase terminale. Cela a pris du temps, mais les récifs de boîtes emballées se sont accumulés dans les salles, les bureaux et les couloirs, et la plupart ont été enlevés. Comme avec une maison, le processus d’enlèvement découvre toujours plus de saleté et de malpropreté. Il est temps d’y aller. Dans sa prime, peut-être de 1870 à 1920, il a ouvert la voie: un hôpital d’enseignement célèbre à travers le monde. L’avènement du NHS en 1948 a enlevé son statut d’organisme de bienfaisance: une perte qu’il pleurait dans un vaste service commémoratif public dans la salle Usher. Par la suite, il a diminué avec toute la dignité qu’il pouvait rassembler, mais depuis les années 1960 a été laissé loin derrière: dans une expression utilement dédaigneuse, au-delà de la réparation économique. Les dernières décennies ont été un embarras prolongé; maintenant les derniers jours sont comme une mort attendue depuis longtemps, mais toujours inconfortable. Beaucoup de choses, presque tout ce qui compte, ont déjà disparu. Les rares employés qui restent ont plus de temps les uns pour les autres, et parlent ensemble comme des connaissances rapprochées par le décès d’un ami. “ Terrible, n’est-ce pas, même si vous savez que c’est pour le mieux … Mais je n’arrive toujours pas à y croire. ” Les admissions ont été arrêtées il y a cinq jours, chirurgie peu de temps après. Ce qui doit être fait maintenant est nécessaire mais semble toujours brutal: la fin des services restants; le transfert du dernier du personnel et de l’équipement, et du peu de patients restants. Dans l’unité je sais que les meilleurs nombres sont descendus des 80 coutumiers à une douzaine environ. Deux des plus fragiles ont disparu du jour au lendemain: les derniers décès sur une durée de plus de 120 ans qui pourraient maintenant atteindre des centaines de milliers. Les infirmières semblent soulagées. “ Il n’aurait pas été juste de les mettre dans une ambulance … Pas la façon dont ils étaient. ” Dans une salle pour une fois assez généreusement le personnel les patients restants sont bien — même avec amour &#x02014 pris en charge: les dernières tâches d’une institution dont les origines remontent à l’époque de Florence Nightingale. Certains patients connaissent le déménagement et sont calmes. Ils font confiance aux infirmières. D’autres sont moins en contact, quelques-uns franchement confus. Avec des médecins minces sur le sol — un remplaçant de l’officier supérieur de la maison détient le fort &#x02014, les infirmières ont plus d’importance que jamais. Une tournée de consultation se termine, la dernière de plusieurs milliers dans plus de 120 ans d’histoire de l’hôpital. Le rituel “ Merci, l’infirmière du personnel, ” cependant sincère, semble un peu inadéquat.