La nouvelle technologie d’empreintes digitales indiquera «l’état d’esprit du délinquant» – elle détecte également le sexe, le régime alimentaire récent et l’activité sexuelle

À mesure que la technologie progresse, elle se fait souvent au détriment de notre vie privée, que ce soit la technologie de suivi GPS, les navigateurs partageant votre historique avec les annonceurs ou les téléviseurs intelligents enregistrant et transmettant vos conversations personnelles. Le dernier revers majeur pour ceux d’entre nous qui ne sont pas à l’aise avec tant d’informations personnelles flottantes se présente sous la forme d’une nouvelle technologie de test d’empreintes digitales qui devrait être utilisée dans les tribunaux dans quelques mois.

Les empreintes digitales ont longtemps été utilisées pour résoudre des crimes, mais cette nouvelle technique de chercheurs de l’université de Sheffield Hallam ajoute des capacités que la plupart d’entre nous imaginaient à peine il y a quelques années. Il est maintenant possible d’utiliser les empreintes digitales pour identifier le sexe d’un suspect, la nourriture qu’il a mangée et même s’il a utilisé un préservatif récemment. Les chercheurs croient que les empreintes digitales pourraient être utilisées pour discerner «l’état d’esprit» d’une personne au moment où un crime a été commis.

La technologie est une forme de spectrométrie de masse qui fonctionne en vaporisant des échantillons d’empreintes digitales et en les tirant ensuite à travers des champs électriques et magnétiques dans le vide. Dans cet environnement, les particules de masses différentes se comportent différemment, ce qui permet aux chercheurs de distinguer des molécules spécifiques et de les identifier. Il peut déterminer des détails comme si une personne a touché du sang ou non; pris des drogues comme l’héroïne, la cocaïne, le THC ou les amphétamines; cosmétiques utilisés ou produits de nettoyage; quelle marque de lubrifiants pour préservatifs ils ont utilisée; et quelle nourriture ils ont consommé.

Cette technologie est connue sous le nom d’imagerie et de profilage par spectrométrie de masse à ionisation par désorption laser à désorption assistée par matrice. Le chef du projet, le Dr Simona Francese, a déclaré à la BBC que les empreintes digitales étant essentiellement de la sueur, qui est une matrice biologique, elles contiennent des molécules provenant non seulement de l’intérieur du corps, mais aussi de tout ce qui vient d’entrer en contact avec le bout des doigts. Cela signifie que le niveau d’information qui attend d’être récupéré de vos empreintes digitales est extraordinaire.

Selon les chercheurs, cela pourrait aider à «produire des preuves circonstancielles, associatives ou même corroborantes sur le mode de vie et les activités du suspect, permettant ainsi des enquêtes criminelles et des débats judiciaires plus éclairés».

Où ça finit?

Certains pourraient dire qu’il n’y a aucune raison de s’inquiéter si vous n’avez rien à cacher, mais où cela se termine-t-il? S’il peut être utilisé pour résoudre des crimes, il peut également être utilisé pour des raisons néfastes. Il peut même arriver à un point où les gens ne trouvent pas tout cela envahissant, d’autant plus que beaucoup ont maintenant des appareils intelligents qui surveillent chaque mouvement qu’ils font chez eux.

En fait, le professeur de droit Andrew Ferguson a récemment averti que ce n’est qu’une question de temps avant que les organismes d’application de la loi commencent à utiliser des appareils connectés à Internet pour surveiller les maisons, même sans mandat.

Selon Gartner, quelque 8,4 milliards d’appareils connectés à Internet cette année, soit une augmentation de près d’un tiers par rapport à l’année dernière. En outre, ils prédisent qu’il y aura environ trois appareils intelligents pour chaque personne sur Terre d’ici 2020. Cela représente un nombre impressionnant d’opportunités pour que chaque détail de la vie des gens tombe entre de mauvaises mains. On ne sait pas jusqu’où tout cela pourrait aller, il est donc important de réfléchir à deux fois avant de commencer à connecter tout ce qui se trouve dans votre maison à Internet.