La poudre à lessive Bio se déchaîne un «mythe»

« Les poudres lavantes ont éliminé les éruptions cutanées », lit-on dans le Daily Telegraph aujourd’hui. Le journal décrit une étude qui prétend que «les poudres de lavage biologiques peuvent déclencher des irritations cutanées est un mythe sans fondement scientifique» cliquez ici pour acheter. Au Royaume-Uni en particulier, il a été suggéré que les poudres biologiques et les détergents liquides contenant des enzymes qui « digèrent » la saleté et les taches peuvent irriter la peau ou aggraver l’eczéma.

Les chercheurs ont examiné la littérature scientifique et examiné le taux de réactions cutanées après une exposition normale ou extrême à des poudres de lavage biologiques, en particulier celles qui contiennent des enzymes. Ils ont conclu que les dangers potentiels des matières premières enzymatiques ne se traduisent pas par un risque de réactions cutanées irritantes ou allergiques. En regardant un certain nombre de personnes ayant des problèmes de peau attribués aux produits de lessive, ils « démontrent de manière convaincante que les enzymes ne sont pas responsables », ajoutent les auteurs.

D’où vient l’histoire?

Le Dr David Basketter et ses collègues de l’Hôpital St Thomas, de l’Université de Nottingham et de l’Hôpital St Mary’s ont mené cette recherche. Le financement de cette étude n’a pas été décrit, bien que des conflits d’intérêts et la réception de frais de consultation d’Unilever aient été déclarés. Il a été publié dans le British Journal of Dermatology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était un article de revue non systématique. Les auteurs ont référencé 44 articles qui sont pertinents au débat sur le fait de savoir si les enzymes ajoutées aux poudres à lessive détergentes peuvent provoquer des réactions cutanées. Trois réactions cutanées ont été observées: irritation cutanée, telle que l’eczéma des mains; les réactions allergiques qui peuvent être détectées par des tests sanguins ou par des tests avec des patchs du produit appliqué sur la peau; ou urticaire (urticaire), une réaction allergique plus répandue dans les minutes de contact.

Les chercheurs ne décrivent pas comment ils ont cherché la littérature scientifique pertinente, mais collectivement, ils ont une vaste expérience dans la gestion des affections cutanées. L’article décrit le contexte historique de ces détergents «biologiques» qui ont été créés en ajoutant des enzymes protéolytiques (protéines digérées) à des détergents synthétiques dans la seconde moitié du 20ème siècle. D’autres enzymes, y compris les amylases (qui décomposent l’amidon) et les lipases (qui digèrent les graisses) ont été ajoutées plus récemment.

Les auteurs ont décrit les études publiées, les groupes de personnes chez qui les expériences ont été réalisées et les résultats largement négatifs. Fait important, certaines études étaient contrôlées par placebo et en aveugle (les participants ignoraient s’ils avaient été exposés aux détergents ou non) et, dans certains cas, les détergents biologiques étaient comparés aux détergents ordinaires, qui peuvent eux-mêmes provoquer une irritation. Certaines études étaient chez les enfants et d’autres chez les adultes. Certains ont évalué les dangers de l’exposition professionnelle aux enzymes chez les travailleurs qui ont produit les poudres.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les principaux résultats rapportés par les chercheurs sont que « les enzymes dans les détergents à lessive ne sont pas une cause d’irritation cutanée en pratique [et] d’allergie cutanée » et que « d’après les premiers principes, les enzymes peuvent provoquer l’urticaire, mais il n’y a pas de évidence, à la fois professionnellement et chez les consommateurs, que cela se produit réellement dans la pratique « .

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs sont d’avis que les professionnels de la santé devraient éviter la «mythologie» sur les produits de lessive contenant des enzymes pour expliquer les éruptions cutanées chez les adultes, les enfants ou les nourrissons. Au contraire, ils devraient regarder plus attentivement la véritable cause de l’eczéma afin de parvenir à un diagnostic correct.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cet article de revue écrit par des experts dans le domaine a décrit un corps de recherche sélectionné et pourrait bien refléter l’état actuel des connaissances dans le domaine. Cependant, certaines limitations à ce type de publication doivent être prises en compte:

Les revues non systématiques, celles qui n’ont pas décrit leurs méthodes de recherche, peuvent ne pas détecter certaines publications susceptibles d’influencer la conclusion générale. Il n’est pas certain que toutes les études n’aient montré aucun effet de ces poudres biologiques.

La qualité des études individuelles dans l’article n’a pas été évaluée de sorte que le lecteur est incapable de juger de la fiabilité des résultats de l’étude individuelle. La capacité des chercheurs à contrôler les biais cachés de l’effet placebo ou de la sélection inégale des participants qui ont participé à ces essais serait particulièrement pertinente pour une évaluation.

En général, le message de ce document est susceptible de refléter l’opinion d’experts dans le domaine et l’appel des auteurs pour que les praticiens recherchent soigneusement les causes de l’eczéma afin de parvenir à un diagnostic correct, semble être un bon conseil.