La prescription réduite d’antibiotiques n’a pas augmenté les taux d’infection graves

« Les chirurgies qui distribuent le moins de comprimés n’ont pas de taux plus élevés de maladies graves », rapporte le Daily Mail.

Une nouvelle étude a examiné l’impact de la prescription d’antibiotiques par les médecins généralistes. Les chercheurs étaient particulièrement intéressés à voir ce qui se passait dans des pratiques où les médecins généralistes ne prescrivaient généralement pas d’antibiotiques pour ce que l’on appelle les infections auto-limitatives des voies respiratoires (ITR).

Les infections des voies respiratoires comprennent la toux, le rhume et les infections de la gorge et de la poitrine qui s’améliorent normalement d’elles-mêmes. L’utilisation d’antibiotiques pour traiter ces types d’infection n’est pas recommandée car elle peut contribuer au problème croissant de la résistance aux antibiotiques.

Les chercheurs voulaient examiner deux résultats principaux:

si une réduction de la prescription d’antibiotiques entraînerait une augmentation des taux d’ITR

si une réduction de la prescription d’antibiotiques conduirait à une augmentation des ITG potentiellement graves, ou à une complication grave d’une ITG, comme la méningite

Les chercheurs ont évalué les schémas de prescription et les taux d’incidence d’ITR chez plus de 4 millions de patients dans 630 cabinets de médecins généralistes au Royaume-Uni. Ils ont constaté que la prescription réduite ne mettait pas nécessairement les patients à un plus grand risque d’IAR ou de complications sérieuses, à l’exception d’une très légère augmentation de la pneumonie (0,4% par an).

Les chercheurs espèrent que les résultats de cette étude aideront à sensibiliser à l’importance pour la santé publique de n’utiliser des antibiotiques que lorsque cela est nécessaire.

Donner à un patient des antibiotiques contre le rhume ou la toux, simplement pour les rassurer, plutôt que de répondre à un besoin clinique clair, devrait appartenir au passé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres, de l’Université de Southampton, de l’Université de Bristol et du Health Centre d’Oxford. Il a été financé par l’initiative du programme d’évaluation des technologies de la santé de l’Institut national de recherche en santé du Royaume-Uni sur la résistance aux médicaments antimicrobiens.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal (BMJ) révisé par des pairs sur une base d’accès libre, donc est libre de lire en ligne.

La couverture de cette étude par Daily Mail était généralement précise, donnant un rapport équilibré sur l’étude et ses implications potentielles.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à déterminer si l’incidence de certaines maladies était plus élevée dans les pratiques générales qui prescrivent moins d’antibiotiques pour les infections auto-limitatives des voies respiratoires (ITR).

Les études de cohorte sont en mesure de suggérer un lien potentiel entre l’exposition et le résultat, mais ne peuvent à elles seules confirmer la cause et l’effet. Il est possible que d’autres facteurs aient influencé l’incidence des maladies respiratoires observées dans cette étude.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données de la Clinical Practice Research Datalink (CPRD) du Royaume-Uni, qui contient des enregistrements d’environ 7% des pratiques générales à l’échelle nationale. La base de données est considérée comme largement représentative de la population britannique.

Les données de 2005 à 2014 ont été analysées, ce qui a permis d’établir une cohorte de 4,5 millions de patients enregistrés. L’étude a évalué le nombre de premiers épisodes des infections respiratoires suivantes:

pneumonie – infection des poumons

empyème – poches de pus qui s’accumulent à l’intérieur du corps; souvent entre l’extérieur des poumons et la cavité thoracique

abcès périamygdalien (quinsy) – une grave infection des amygdales

mastoïdite – une infection de l’oreille grave

méningite bactérienne – une infection grave des membranes protectrices qui entourent le cerveau et la moelle épinière

abcès intercrâniens – infections graves qui se produisent dans ou autour du cerveau

Les chercheurs ont également évalué les taux de consultations d’ITR et de prescription d’antibiotiques pour 1 000 patients, et la proportion de consultations d’ITR avec des antibiotiques prescrits. Ces données ont été utilisées pour étudier l’association entre le taux de prescription d’antibiotiques et la proportion de prescription d’antibiotiques avec les taux de complications infectieuses.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, de 2005 à 2014, les résultats ont montré que les réductions du taux d’antibiotiques prescrits n’étaient pas nécessairement liées à un risque accru d’infection respiratoire, à l’exception de la pneumonie.

Le taux de consultation de l’ITR s’est poursuivi dans son déclin à long terme; il est passé de 256 à 220 pour 100 000 chez les hommes et de 351 à 307 pour 100 000 chez les femmes.

Le taux de prescription d’antibiotiques pour les ITR est également passé de 128 à 106 pour 100 000 chez les hommes et de 184 à 155 pour 100 000 chez les femmes.

La proportion de consultations d’ITR avec des antibiotiques prescrits a diminué de 53,9% à 50,5% chez les hommes et de 54,5% à 51,5% chez les femmes.

Au cours de la même période, des taux d’incidence en baisse ont été observés pour les abcès péri-amygdaliens (1% par an), la mastoïdite (4,6%) et la méningite (5,3%).

La pneumonie a montré une augmentation de 0,4% par an, et aucun changement clair n’a été observé pour l’empyème et les abcès intracrâniens.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: « La prescription d’antibiotiques pour les ITG pourrait s’attendre à une légère augmentation de l’incidence de la pneumonie traitable et des abcès péri-amygdaliens, aucune augmentation de la mastoïdite, empyème, méningite bactérienne, abcès intracrânien ou syndrome de Lemierre.

« Même une réduction substantielle de la prescription d’antibiotiques était censée être associée à seulement une petite augmentation du nombre de cas observés dans l’ensemble, mais la prudence pourrait être nécessaire dans les sous-groupes à risque plus élevé de pneumonie. »

Conclusion

Cette étude de cohorte visait à déterminer si l’incidence de certaines maladies était plus élevée dans les pratiques générales qui prescrivent moins d’antibiotiques pour les infections auto-limitatives des voies respiratoires (ITR).

Il a constaté qu’à côté des réductions du taux d’antibiotiques prescrits, les taux d’incidence des abcès péri-amygdaliens, de la mastoïdite et de la méningite ont diminué. La pneumonie a montré une légère augmentation et aucun changement clair n’a été observé pour l’empyème et les abcès intracrâniens.

L’étude avait une bonne taille d’échantillon et représentait bien la population du Royaume-Uni en termes d’âge et de sexe. Cependant, il y a quelques points à noter:

Comme les chercheurs l’ont reconnu, l’étude a observé les résultats du point de vue de la population et n’a donc pas été en mesure de gérer les variations de la prescription au niveau du médecin ou du patient.

Cette étude n’a examiné que les données recueillies lors des chirurgies de généralistes, et les taux de prescription et d’incidence des infections pourraient être plus élevés dans les services d’urgence ou les pratiques en dehors des heures de travail que cette étude n’a pas pu saisir.

Enfin, en raison de la conception de son étude, ces résultats ne peuvent confirmer la cause et l’effet galénique. Il est possible que des facteurs de confusion non mesurés aient influencé les associations signalées.

Les chercheurs espèrent que ces résultats seront potentiellement utilisés dans le contexte de stratégies de communication plus larges pour promouvoir et soutenir l’utilisation appropriée des antibiotiques par les médecins généralistes.

Les patients peuvent également aider en ne faisant pas pression sur les généralistes pour obtenir des antibiotiques «au cas où» ils en auraient besoin.

En savoir plus sur la façon dont nous pouvons tous aider à combattre la menace de la résistance aux antibiotiques.