La récession «augmente le suicide»

BBC News a prévenu que nous devrions « nous attendre à des suicides » et même une augmentation du taux de meurtres alors que le ralentissement économique se poursuit. Le rapport fait suite à des recherches sur la façon dont les changements économiques ont influencé les taux de mortalité dans 29 pays européens au cours des 30 dernières années.

Cette étude approfondie a analysé une grande quantité de données sur les facteurs économiques et les taux de mortalité dans l’UE sur une période de 30 ans. L’étude n’a trouvé aucune preuve cohérente qu’une augmentation du chômage a augmenté les taux de mortalité globaux dans l’ensemble de la population de l’UE. Cependant, il y avait une association entre la hausse des taux de chômage et une augmentation des taux de suicide parmi les personnes de moins de 65 ans. L’étude a également analysé la relation entre le chômage, les mesures sociales et la mortalité. Cependant, il n’a fourni aucune information sur l’état de santé général, le comportement en matière de santé ou la qualité de vie des gens en période de ralentissement économique.

Bien que les résultats de suicide ne soient pas si surprenants, l’étude est utile parce qu’elle donne une indication des façons dont le chômage de masse pourrait affecter la mortalité, et elle identifie l’influence potentielle des politiques de protection sociale sur la neutralisation de ces effets.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr David Stuckler et ses collègues de l’Université d’Oxford, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, de l’Université de Californie à San Francisco et d’autres institutions au Royaume-Uni et en Europe. Le financement a été fourni par le Centre for Crime and Justice Studies du King’s College de Londres et de la Wates Foundation. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de modélisation (aussi connue techniquement sous le nom d’étude écologique) visant à étudier comment les changements économiques affectaient les taux de mortalité dans l’UE entre 1970 et 2007. Les auteurs ont également tenté d’identifier les moyens possibles pour réduire ces effets, tels que comme l’introduction de programmes sociaux.

Pour évaluer cela, des données sur la mortalité standardisées selon l’âge et l’âge ont été obtenues à partir de la base de données de l’Organisation mondiale de la santé, European Health for All. Les données sur le chômage des personnes sans emploi ou à la recherche d’un emploi ont été tirées du rapport Indicateurs clés du marché du travail de l’Organisation internationale du travail (OIT), qui couvre 26 pays européens au cours de différentes années de référence.

Les informations sur le produit intérieur brut (PIB – production économique annuelle totale d’une nation), mesurées en dollars EU, ont été tirées du rapport de la Banque mondiale sur les indicateurs du développement dans le monde de 2008. Les chiffres relatifs aux dépenses sociales ont été tirés de l’édition 2008 des données de l’OCDE sur la santé. Ce sont les dépenses liées à:

la santé (par exemple, les soins hospitaliers, les médicaments, etc.),

famille (coût de l’enfant, soutien aux personnes à charge),

le logement (loyer ou prestation accordée pour soutenir le logement),

le chômage (indemnités de licenciement et pensions anticipées), et

programmes actifs du marché du travail (fonds destinés à améliorer les perspectives de trouver un emploi ou à accroître autrement leur capacité de gain, y compris les services publics de l’emploi, les programmes de formation des jeunes, etc.).

Les chercheurs ont utilisé des modèles statistiques pour voir comment les changements dans l’emploi ont influé sur les taux de mortalité, et comment la relation entre ces deux facteurs a été modifiée après la prise en compte de différents types de dépenses publiques.

Ils ont noté des changements significatifs dans les niveaux de chômage en évaluant les périodes où il y avait un écart dans le taux moyen de variation du chômage, plutôt que la variation du niveau moyen d’une fois à l’autre. Ils ont également examiné le chômage de masse (périodes où il y a une augmentation de 3% ou plus au cours d’une année financière), ce qui est généralement rare dans les pays de l’UE.

Les associations entre l’augmentation du chômage et les taux de mortalité normalisés selon l’âge ont été ajustées pour tenir compte de l’influence du vieillissement de la population, des tendances passées de l’emploi et de la mortalité et des différences de surveillance propres à chaque pays.

Les chercheurs ont également complété leurs recherches en examinant des études antérieures de différents pays et comment leurs données de mortalité ont été affectées par les niveaux de chômage. C’était pour voir si les tailles d’effet qu’ils avaient calculées étaient plausibles.

Ils ont également examiné les tendances des décès de causes différentes pour voir si la tendance statistique de la mortalité à la suite des changements économiques pourrait être biologiquement plausible. Par exemple, les décès par suicide peuvent survenir rapidement après un changement de situation économique, mais les décès dus au cancer (s’ils peuvent être directement ou indirectement influencés par des événements économiques) sont susceptibles de se produire beaucoup de temps après un changement économique.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Entre 1970 et 2007, 26 pays de l’UE ont été évalués, fournissant plus de 550 années-pays de données. Les observations ont révélé que pour chaque augmentation de 1% du taux de chômage, le taux de suicide chez les personnes de moins de 65 ans augmentait de 0,79% (intervalle de confiance à 95% de 0,16 à 1,42%). Dans les pays de l’UE, cela représenterait potentiellement 60 à 550 décès supplémentaires (en moyenne 310 dans l’UE). Cependant, il n’y avait aucun effet significatif sur le suicide quand ils ont regardé tous les groupes d’âge combinés (0.49%; IC 95% 0.04 à 1.02).

De plus, une hausse de 1% du chômage était associée à une augmentation de 0,79% du taux d’homicides (IC à 95%: 0,06 à 1,52), ce qui équivaut à potentiellement trois à 80 homicides supplémentaires (40 en moyenne dans l’UE). À l’inverse, une hausse de 1% du chômage était associée à une diminution de 1,39% du taux de mortalité due aux accidents de la route (IC 95% 0,64 à 2,14), soit 290 à 980 décès de moins (630 en moyenne dans l’UE).

Le chômage n’a eu aucun effet sur les autres causes de décès, notamment les maladies cardiovasculaires, le cancer, les maladies du foie, le diabète et les maladies infectieuses.

Chômage de masse

Lorsque les auteurs ont examiné l’effet du chômage de masse (augmentation de plus de 3%), l’augmentation du taux de suicide chez les moins de 65 ans était de 4,45% (IC 95% 0,65 à 8,24). Cela représente potentiellement 250 à 3220 décès supplémentaires dans l’UE.

En outre, il y a eu une augmentation de 28% des décès dus à l’abus d’alcool (IC à 95% de 12,30 à 43,70). 1550 à 5490 décès supplémentaires dans l’UE. Cependant, ce sont les seules relations significatives trouvées. Il n’y avait aucun lien entre le chômage de masse et les homicides, les morts accidentelles ou d’autres causes médicales de décès.

Différences entre les sexes

Lorsque les auteurs ont effectué des analyses distinctes des hommes et des femmes entre 1980 et 2007, il n’y avait pas de relation entre une hausse de 1% du chômage et une mortalité toutes causes confondues pour les deux sexes. Dans l’ensemble, il y a eu une augmentation significative des suicides chez les femmes, mais pas chez les hommes, bien que l’effet ait été incohérent entre les tranches d’âge pour les deux sexes.

Programmes de dépenses sociales

Pour les programmes actifs du marché du travail, un investissement accru de 10 $ par personne a réduit l’effet du chômage sur les suicides de 0,038% (IC à 95% de 0,004 à 0,071%). Les autres mesures économiques comprennent une augmentation de 1% des heures travaillées par semaine, une augmentation de 1% du PIB par habitant, une augmentation de 1% du pourcentage de sous-emploi et une réduction des taux de suicide. Mais ces changements n’étaient pas significatifs.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les ralentissements économiques et la hausse du chômage sont associés à une augmentation significative à court terme des suicides et des homicides chez les personnes en âge de travailler. Cependant, ces effets sur le suicide peuvent être réduits grâce à des programmes actifs du marché du travail visant à maintenir les travailleurs dans leur emploi.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude approfondie a analysé une grande quantité de données économiques et de mortalité au sein de l’UE sur une période de 30 ans. Il n’a pas trouvé de preuve cohérente dans l’ensemble de l’UE qu’une augmentation du chômage ait augmenté les taux de mortalité, quelle qu’en soit la cause. Cependant, ventilés par groupe d’âge, les personnes de moins de 65 ans ont tendance à être plus affectées par la hausse des taux de chômage, en particulier par l’augmentation des suicides. La recherche a également révélé que certains programmes sociaux pourraient atténuer les effets d’un ralentissement économique.

Quelques points en considérant les implications de cette étude:

Les chercheurs ont noté qu’au sein de différentes populations, les crises économiques ont un effet variable sur la mortalité, ce qui peut être dû en partie à différents niveaux de protection du travail et de services de protection sociale dans les pays européens. Comme le notent les auteurs, ces informations n’étaient pas disponibles pour un certain nombre de pays évalués, en particulier ceux d’Europe centrale et orientale. Ce manque d’information peut avoir confondu certaines des associations apparentes.

Cette analyse de données de haut niveau ne peut pas examiner l’effet complexe et détaillé que le changement économique peut avoir au sein de sous-groupes dans un pays donné. Certains groupes de la population peuvent être plus touchés par les ralentissements financiers, et il peut être très utile de savoir comment leur taux de mortalité est affecté.

L’étude n’a examiné que les effets du chômage sur la mortalité. Il n’est pas en mesure de fournir des informations sur l’état de santé plus détaillé des populations en période de crise économique. L’étude ne peut pas fournir d’informations sur la santé globale, le comportement en matière de santé et la qualité de vie de la population (employée ou sans emploi) pendant les conflits économiques.

Les chiffres du chômage étaient en partie fondés sur le nombre de personnes inscrites à des prestations. Il est possible que la proportion de chômeurs varie d’un pays à l’autre, qui pourra, ou pourra, s’inscrire pour obtenir des prestations, ce qui pourrait affecter les données. Les chercheurs ont essayé d’en tenir compte dans leur analyse.

En outre, comme cette étude a spécifiquement examiné les effets du chômage, elle ne corrobore pas l’idée selon laquelle les personnes en récession économique qui achètent des aliments moins chers et moins sains en réaction à la hausse des prix sont responsables de la mauvaise santé.

Enfin, la recherche n’a examiné que les effets à court terme dans les années suivant immédiatement un changement économique. Les effets à long terme ne ressortent pas clairement de cette analyse.

Malgré ces limites, l’étude est utile pour donner une indication des effets sur la mortalité que peut avoir un changement d’emploi en période de ralentissement économique. Il est important de poursuivre les recherches pour mettre en évidence le rôle potentiel que certaines politiques de protection sociale pourraient jouer pour inverser cette tendance.