Le médecin-chef demande des vitamines gratuites pour les enfants

«Le médecin en chef a honte du retour du rachitisme», rapporte The Independent à la suite de la publication du rapport annuel du médecin hygiéniste en chef. Le rapport est une publication de grande envergure couvrant la question complexe de la médecine préventive chez les enfants. Ses conclusions sont basées sur le concept que l’amélioration de la santé dans les premières années de la vie peut conduire à un bien-être soutenu à l’âge adulte.

La plupart des médias se sont concentrés sur une seule des recommandations du rapport. L’Institut national d’excellence en soins de santé (NICE) étudie s’il est rentable pour tous les enfants de moins de cinq ans de recevoir gratuitement des gouttes ou des comprimés contenant des vitamines A, C et D spondylarthrite.

Dans le cadre du programme actuel Healthy Start, les vitamines gratuites ne sont généralement accordées qu’aux enfants et femmes dont les familles bénéficient du soutien du revenu, de l’allocation de demandeur d’emploi basée sur le revenu, de l’allocation d’emploi et de soutien ou du crédit d’impôt.

Le médecin-chef, le professeur Dame Sally Davies, a fait cette recommandation parce qu’il y a de plus en plus de preuves que le nombre d’enfants ayant une carence en vitamine D augmente. Jusqu’à 40% des jeunes enfants peuvent avoir des niveaux inférieurs au seuil optimal accepté.

La carence en vitamine D provoque le rachitisme, où les os en développement se ramollissent, ce qui peut conduire à des jambes arquées et à la courbure de la colonne vertébrale. Il est facilement évité par l’exposition au soleil plusieurs fois par semaine sans porter de crème solaire, ainsi qu’une alimentation équilibrée qui comprend beaucoup de vitamine D et de calcium.

Cependant, dans de nombreuses familles – souvent celles qui ont un faible revenu – la qualité de l’alimentation des enfants est limitée, ce qui signifie qu’ils ne reçoivent pas assez de vitamines et de nutriments. Les enfants qui passent de longues périodes à l’intérieur sont également à risque.

La professeure Dame Sally Davies a demandé à NICE de mettre à jour les preuves appuyant le programme Healthy Child afin de déterminer s’il serait rentable pour tous les enfants de recevoir des gouttes ou des comprimés contenant des vitamines A, C et D.

Bien que susceptible d’être coûteux à court terme, un programme universel de supplémentation en vitamines pourrait potentiellement sauver le NHS milliards de livres à plus long terme.

Qui a produit le rapport et de quoi s’agit-il?

Le médecin-chef et conseiller scientifique en chef du ministère de la Santé a publié un rapport annuel indépendant, axé cette année sur les moyens d’améliorer la santé et le bien-être des enfants et des jeunes.

Il est intitulé Nos enfants méritent mieux: la prévention paie (PDF, 9Mb) et comprend 24 recommandations faites après avoir consulté un large éventail d’experts, d’universitaires, de cliniciens et de fournisseurs de services et en écoutant les opinions des enfants et des jeunes.

Quelles preuves le rapport a-t-il examinées?

Divers rapports ont été utilisés pour informer les conclusions du médecin en chef, y compris l’Atlas de la variation NHS dans les soins de santé pour les enfants et les jeunes 2013 et des analyses statistiques comparant le Royaume-Uni avec d’autres pays en Europe. Ceux-ci comprennent des statistiques sur la mortalité, l’obésité, la santé sexuelle, l’alimentation, les niveaux d’activité physique et la pauvreté.

Un aspect du rapport met en évidence le nombre croissant d’enfants souffrant d’une carence en vitamine D. Cela donne à penser que l’offre de vitamines aux enfants défavorisés n’a pas suffi à faire la différence.

Quelles sont les autres principales recommandations du rapport?

Mis à part les conseils sur les vitamines, le rapport fait un certain nombre d’autres recommandations potentiellement très utiles qui ont été largement ignorées par les médias.

Ceux-ci inclus:

Améliorer la collaboration entre les services pour réduire les inégalités en matière d’éducation, de santé et de bien-être social.

Mettre l’accent sur la prévention et l’intervention précoce afin de réduire les problèmes à long terme tels que l’obésité et les problèmes de santé mentale.

Soutenir plusieurs programmes qui ont démontré des améliorations en santé publique, tels que le programme Enfants en santé et le programme Un meilleur départ du Big Lottery Fund, qui vise à améliorer les chances de vie des enfants défavorisés dans leurs premières années.

Poursuivre les efforts pour accroître la participation à l’activité physique.

Décider si le programme de vitamines Healthy Start devrait être étendu à tous les enfants.

Améliorer les services de santé, par exemple en élargissant la formation des généralistes pour inclure toujours la pédiatrie et la santé infantile, et en soulignant le rôle important des infirmières scolaires.

Développer des moyens d’améliorer la résilience et la force des jeunes pour aider à réduire le risque de «comportements exploratoires».

Accroître la collecte de données pour déterminer combien d’enfants et de jeunes ont des problèmes de santé mentale.

Que va-t-il se passer ensuite?

Dame Davies est une figure très respectée et ses opinions ont un poids considérable. Cependant, elle n’est pas une représentante élue, donc il n’y a aucune garantie que ses recommandations seront prises en compte.

Il serait toutefois surprenant que NICE n’effectue pas à tout le moins l’analyse coût-efficacité du programme de vitamines.

En attendant, vous pouvez réduire le risque de carence en vitamine D de votre enfant en lui donnant un régime alimentaire équilibré et en lui permettant d’avoir de courtes périodes d’exposition au soleil sans crème solaire.

En savoir plus sur la vitamine D chez les enfants.