Le Royaume-Uni rejoint l’UE dans son interdiction des pesticides destructeurs d’abeilles

Le Royaume-Uni a maintenant décidé de se joindre à l’interdiction des pesticides à l’échelle de l’UE pour protéger et conserver les abeilles qui meurent par milliers à cause des produits chimiques controversés.

Le Royaume-Uni s’était précédemment opposé à l’interdiction, mais après que d’autres membres aient exprimé leur désaccord, il a finalement été mis en œuvre à travers l’UE. Les partisans de l’interdiction des pesticides comprennent des universitaires et des militants écologiques. Ils croient que la décision du Royaume-Uni est une indication forte que le gouvernement accorde toujours la priorité à la protection de l’environnement, même après le Brexit.

Michael Gove, secrétaire d’État à l’Environnement, à l’Alimentation et aux Affaires rurales, a déclaré que la menace que représentent ces pesticides pour les abeilles et d’autres insectes tels que les papillons est «plus grande qu’on ne le pensait auparavant».

Ces pesticides tueurs d’abeilles sont appelés néo-nicotinoïdes ou «néo-niques» qui sont utilisés dans les pulvérisations et les revêtements sur les graines pour tuer les charançons suceurs de sève et les pucerons. La Commission européenne (CE) a proposé une interdiction de trois néo-nicotinoïdes sur les cultures à fleurs telles que l’huile de colza en 2013 en raison des risques pour la population d’abeilles.

Gove était «profondément préoccupé» après qu’une étude récente sur la santé de certaines populations d’insectes ait révélé que 75% des insectes volants en Allemagne avaient disparu. Il estime que le poids de la preuve convaincra les États-Unis d’appuyer une nouvelle proposition de la CE visant à étendre l’interdiction aux cultures non florifères telles que le blé et la betterave à sucre. Selon lui, toutes les preuves indiquent des «effets étendus et permanents sur les populations d’abeilles» si elles n’agissent pas sur cette menace.

« Ce n’est pas un risque que je suis prêt à prendre, alors le Royaume-Uni soutiendra d’autres restrictions sur les néo-nicotinoïdes. À moins que la base de preuves ne change à nouveau, le gouvernement maintiendra ces restrictions après que nous aurons quitté l’UE », a déclaré Gove.

Des preuves de plus en plus nombreuses montrent que ces pesticides nuisent à la capacité des abeilles à chercher de la nourriture et à se reproduire, ce qui réduit considérablement leur nombre. Les scientifiques ont découvert que 75 pour cent des 198 échantillons de miel qu’ils ont testés contenaient au moins un des produits chimiques néo-nicotinoïdes. Les échantillons de miel ont été prélevés sur tous les continents sauf l’Antarctique. (Relatif: Au-delà des abeilles mellifères, les pesticides néonicotinoïdes détruisent maintenant les oisillons.)

Matt Shardlow, du groupe de protection des insectes Buglife, a exprimé son approbation du soutien de l’U.K. à l’interdiction: « Nous accueillons chaleureusement le changement de position du Royaume-Uni. Brexit donnera au Royaume-Uni plus de contrôle sur la santé de nos écosystèmes et il est essentiel que nous appliquions les normes de soins les plus strictes. « 

D’un autre côté, le Syndicat national des cultivateurs (NFU) a critiqué la décision du gouvernement. Selon un porte-parole:

« Les agriculteurs sont parfaitement conscients que les abeilles jouent un rôle crucial dans la production alimentaire. Les agriculteurs comptent sur les abeilles pour polliniser les cultures et ont planté environ 10 000 terrains de football de l’habitat des fleurs à travers le pays pour soutenir une population d’abeilles en bonne santé et leur donner un bon foyer.

« Nous regrettons profondément la décision prise par le gouvernement sur cette question car nous ne pensons pas que les preuves justifient ce changement brutal de politique.

« Nous continuerons de parler au gouvernement de la manière dont l’impact de la décision peut être atténué afin que les agriculteurs puissent maintenir des systèmes de culture durables et productifs. »

Le professeur Lin Field, responsable du département de la protection des cultures chez Rothamsted Research, a ajouté que l’extension de l’interdiction aux cultures non florifères pourrait causer plus de tort que de bien aux agriculteurs du Royaume-Uni. Selon Field, le manque d’alternative aux néo-niques pour lutter contre les parasites sur d’autres cultures telles que la betterave à sucre et les céréales pourrait signifier que ces insectes pourraient développer une résistance à d’autres insecticides largement utilisés.

Le rapport a été publié sur le site Web du Daily Mail.