Le tabagisme cause la moitié des décès dans 12 cancers différents

« Environ la moitié des décès dus à 12 cancers liés au tabagisme peuvent être directement liés à l’usage de la cigarette, estime une étude américaine », rapporte le Mail Online. En raison de taux de tabagisme similaires au Royaume-Uni (19% des adultes) et aux États-Unis (17% des adultes), il peut y avoir une tendance similaire.

Les chercheurs ont utilisé des données provenant d’études antérieures pour estimer la proportion de décès attribuables à 12 cancers associés au tabagisme.

Les chercheurs ont estimé que le tabagisme peut représenter la moitié de ces décès par cancer en général.

Sans surprise, le cancer du poumon était le plus fortement associé au tabagisme (80% des décès), suivi par les cancers de la bouche et de la gorge.

Il est important de noter, cependant, que ce ne sont que des estimations fondées sur des données tirées d’études antérieures, qui peuvent avoir diverses limites. Par conséquent, nous ne pouvons pas être certains que ces chiffres sur la proportion de cancers causés par le tabagisme sont exacts à 100% – ou directement applicables au Royaume-Uni.

Les résultats donnent encore à réfléchir, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estimant que le tabagisme tue près de 6 millions de personnes chaque année dans le monde, en raison du cancer et d’autres maladies, telles que les maladies cardiaques.

Si vous fumez, la meilleure chose à faire pour votre santé est d’arrêter de fumer.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par des chercheurs de l’American Cancer Society à Atlanta; Harvard Medical School à Boston; Institut national du cancer à Bethesda, Maryland; et le Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchison à Seattle. La partie analyse de ce travail a été financée par l’American Cancer Society.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs JAMA Internal Medicine.

Le rapport de Mail Online sur l’étude était exact. Cependant, l’une des citations de l’auteur principal – «les cigarettes électroniques sont maintenant la forme la plus courante de tabagisme chez les élèves du secondaire» – est critiquable, car les cigarettes électroniques ne contiennent pas de tabac.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a été intitulée comme une lettre de recherche, et les chercheurs ont utilisé des données provenant d’études antérieures pour estimer la proportion de décès de 12 cancers différents aux États-Unis en 2011 qui pourrait être attribuée au tabagisme.

Les chercheurs affirment que le rapport 2014 du Surgeon General des États-Unis a estimé le nombre de décès par cancer dans l’ensemble et de décès par cancer du poumon spécifiquement causés par le tabagisme. Cependant, ils ont raté les 11 autres qui auraient été causés par le tabagisme. Les données antérieures sur les décès liés au tabagisme attribuables à ces cancers viendraient d’il y a 10 ans ou plus. Depuis lors, la prévalence du tabagisme a diminué, mais le risque de cancer chez les fumeurs peut augmenter avec le temps. Pour cette raison, l’étude visait à examiner des informations plus à jour sur les décès par cancer en 2011.

La recherche a utilisé des données provenant de diverses études et enquêtes antérieures. Des méthodes spécifiques sur la façon dont ces études ont été identifiées et sélectionnées ne sont pas rapportées dans cette brève publication; par conséquent, il n’est pas possible de dire si toutes les preuves pertinentes auront été prises en compte.

Une revue systématique aurait probablement fourni des informations plus détaillées. Cependant, ces types d’examens peuvent être à la fois coûteux et chronophages, et certaines équipes de recherche n’ont tout simplement pas les ressources pour les réaliser.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont obtenu des informations sur la prévalence du tabagisme à partir de l’enquête 2011 National Health Interview Survey. Ceci était basé sur des interviews d’un échantillon représentatif au niveau national.

Les risques de cancer liés à l’âge et au sexe chez les fumeurs actuels et anciens provenaient d’études de cohorte qui avaient évalué le tabagisme dans des questionnaires, puis suivaient les personnes à la recherche de risques de cancer et de décès par cancer. Une source de données était l’Étude sur la prévention du cancer II, qui comprenait les personnes âgées de 35 à 54 ans (couvrant la période de suivi 1982-88), et la source pour les autres groupes d’âge était la cohorte contemporaine contemporaine (période de suivi 2000-11) ) qui a regroupé les données de cinq cohortes.

En utilisant l’information provenant de ces sources de données, les chercheurs ont calculé la fraction attribuable à la population (FAP) du tabagisme pour différents décès par cancer. Le PAF est la proportion du nombre de décès causés par le tabagisme, ou dans quelle proportion le nombre de décès serait réduit s’il n’y avait pas de tabagisme.

Quels ont été les résultats de base?

En 2011, il y a eu 345 962 décès par cancer chez des adultes âgés de 35 ans et plus, les 12 différents sites de cancer examinés. Les chercheurs ont estimé que 167 805, ou 48,5% (intervalle de confiance à 95% (IC) 46,2 à 51,2%), de ces morts de cancer dans l’ensemble ont été causés par le tabagisme. Le tabagisme représentait 51,5% des décès par cancer chez les hommes et 44,5% des décès par cancer chez les femmes.

De loin, les plus grandes proportions de décès attribuables au tabagisme étaient les cancers des poumons et des voies respiratoires. 80% de ces décès dus au cancer – répartis en 83% pour les hommes et 76% pour les femmes – ont été estimés être causés par le tabagisme. La deuxième proportion la plus élevée était pour les cancers du larynx (cordes vocales), où le tabagisme représentait 77% (72% chez les hommes et 93% chez les femmes).

Le tabagisme représentait environ la moitié de tous les décès de la bouche, de la gorge et de l’œsophage (tuyau alimentaire) et un peu moins de la moitié des cancers de la vessie.

Le tabagisme était attribuable à environ un quart des cancers du col de l’utérus et du foie.

Les cancers restants examinés où le PAF de fumer était inférieur à 20% étaient ceux du rein, du pancréas, de l’estomac, de l’intestin et un type de leucémie.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «le tabagisme continue de causer de nombreux décès dus à de multiples cancers, malgré un demi-siècle de prévalence décroissante. Le déclin du tabagisme se reflète probablement dans les proportions généralement moins élevées de décès causés par le tabagisme en 2011 qu’entre 2000 et 2004 ».

Conclusion

Cette étude a utilisé des données d’études de cohortes précédemment publiées et d’enquêtes nationales pour estimer la proportion de décès par cancer qui peut être attribuée au tabagisme chez les hommes et les femmes. Ils ont examiné 12 cancers qui sont déjà connus pour être associés au tabagisme et estimé que le tabagisme peut représenter la moitié d’entre eux dans l’ensemble. La grande majorité des cancers des poumons et des voies respiratoires ont été estimés être causés par le tabagisme.

Il est important de noter que ce ne sont que des estimations. L’étude a utilisé des données provenant d’études de cohorte pour informer le risque de différents cancers chez les fumeurs actuels et anciens, et ceux qui n’ont jamais fumé. Cependant, ces études de cohorte peuvent avoir diverses limites inhérentes et des biais potentiels dans leurs conceptions, qui ne peuvent être analysées ici. Par exemple:

les populations étudiées peuvent ne pas être représentatives de tout le monde

la période de suivi peut être trop courte pour capturer tous les cancers nouvellement développés et les décès par cancer causés par le tabagisme

ils n’ont peut-être pas pris en compte d’autres facteurs de confusion (p. ex. consommation d’alcool, régime alimentaire et activité physique)

il peut y avoir des inexactitudes autour des évaluations des habitudes tabagiques à vie

ils n’ont peut-être pas été en mesure d’évaluer les effets du tabagisme passif lié à l’exposition environnementale

Des méthodes spécifiques sur la manière dont les cohortes et l’enquête nationale ont été identifiées et sélectionnées ne sont pas rapportées dans cette brève publication. Il est probable que les chercheurs auront choisi la meilleure preuve disponible et la plus représentative sur le plan national pour établir des estimations. Cependant, cela ne peut être présumé et il n’est pas possible de dire si toutes les preuves pertinentes auront été prises en compte.

Un autre point à garder à l’esprit est que les cancers étudiés ont été sélectionnés car ils sont connus pour être liés au tabagisme. Il est possible que d’autres cancers associés au tabagisme soient actuellement moins bien reconnus. Il vaut la peine de souligner à nouveau que ce sont des estimations pour la population américaine – pas le Royaume-Uni.

Malgré les limites quant à la question de savoir si cette étude fournit des estimations précises sur la proportion de ces décès causés par le tabagisme, elle renforce néanmoins le message sur la santé. On sait que le tabagisme a de nombreux effets néfastes sur la santé, non seulement sur le risque de cancer, mais aussi sur de nombreuses autres maladies chroniques.

Comme le concluent les chercheurs, «une lutte plus complète contre le tabagisme, y compris un soutien ciblé au sevrage tabagique», semble être un moyen important d’aller de l’avant.

Même si vous avez été fumeur pendant de nombreuses années, le fait d’arrêter de fumer sera tout de même bénéfique pour la santé. Par exemple, 10 ans après avoir arrêté de fumer, votre risque de cancer du poumon est la moitié de celui d’une personne qui a continué à fumer.

Lisez plus de méthodes que vous pouvez utiliser pour arrêter de fumer.