L’eau acide a retiré le plomb des tuyaux d’infrastructure de l’eau à Flint, l’analyse révèle

Des recherches menées par une équipe de l’Université du Michigan ont finalement révélé la cause de la crise de l’eau dans leur état. Contrairement à la demande d’un régulateur plus tôt cette année, la difficulté peut être attribuée à un manque de traitement anti-corrosion pour les systèmes d’eau vieillissante à Flint, Michigan. L’étude a analysé les lignes de service de plomb dans la ville et a vu un motif de fromage suisse dans la croûte intérieure des tuyaux, avec des trous dans le système où le plomb était. Ceci est indicatif, disent les auteurs, d’un réseau d’eau qui n’a pas été traité pour prévenir la corrosion. C’est la première preuve directe qu’une action préventive aurait pu facilement empêcher la crise de l’eau.

Les auteurs ont examiné la rouille de plomb à l’intérieur de 10 lignes de service autour de Flint. Ils ont pris des échantillons de chaque ligne, et ont noté la texture de la rouille, ainsi que sa composition chimique. En utilisant ces variables, les auteurs ont calculé que la ligne de service moyenne autour de Flint a libéré environ 18 grammes de plomb pendant 17 mois quand les lignes n’étaient pas correctement contrôlées pour la corrosion.

Selon l’auteur principal de l’étude, Teresa Olson, dans Science Daily, «c’est la quantité de plomb qui aurait pénétré dans une seule maison. Si nous établissons la moyenne de cette émission sur toute la période, la ville a reçu de l’eau de Flint River, ce qui suggère qu’en moyenne, la concentration de plomb serait au moins deux fois supérieure au niveau d’action de l’EPA de 15 parties par milliard.

Olsen et son équipe ont remarqué que le métal lourd s’est infiltré dans le système d’eau et a causé des défectuosités dans les conduites. De plus, en raison des lignes non traitées pour la corrosion, le plomb aurait pu être facilement consommé par nous sans le savoir. L’équipe a également noté que, même s’il est possible qu’une partie du plomb ait été évacuée par les égouts, un plus grand pourcentage du métal serait resté dans la plomberie résidentielle. Cela signifie que les résidents de Flint pourraient toujours être en danger d’ingérer le métal dans leur eau potable, même après avoir retiré une ligne de plomb cognitif.

En effet, les tuyaux en acier galvanisé – le type de tuyau le plus utilisé dans les maisons – peuvent servir d’éponges pour le plomb, retenant le métal pendant des semaines ou des mois, puis relâchant des particules contaminées dans l’eau.

Les données des lignes de service de Flint ont perturbé les chercheurs. Mis à part l’examen des tuyaux sous un microscope électronique à balayage, ils ont également inspecté la composition chimique de ces lignes. Les tuyaux de silex avaient un ratio d’aluminium et de magnésium plus élevé que les chiffres similaires de 26 autres services d’eau.

« Nous estimons la quantité de plomb manquante afin d’aligner l’échelle de plomb de Flint sur la quantité d’aluminium et de magnésium qui a été rapportée dans d’autres communautés. Ce plomb manquant représente ce qui a été lessivé des tuyaux pendant l’épisode de corrosion de Flint « , a déclaré Olsen.

L’équipe a expliqué que les tuyaux de plomb vieillissants deviennent particulièrement problématiques s’ils ne sont pas traités correctement. Ils nient, cependant, que même les technologies actuelles de traitement de l’eau ne sont pas suffisantes pour empêcher le processus d’oxydation qui se produit dans tous les tuyaux en plomb. Selon eux, l’utilité de ces traitements atténue la formation de rouille le long des lignes.

Dans le cas de Flint, les autorités gouvernementales locales ont décidé de changer les services d’eau pour économiser de l’argent; l’ajout d’un composé crucial appelé orthophosphates qui empêche le plomb de rouiller. Ce faisant, le gouvernement de Flint a changé la chimie dans leurs propres pipelines. Cela a causé le taux absurde dans lequel le plomb s’est écoulé et a provoqué la défectuosité du système d’eau. (Relatif: Flint, Michigan, n’est pas la seule ville des États-Unis en proie à des problèmes de plomb.)