L’ecstasy produit des effets parkinsoniens chez les singes

Les scientifiques qui ont donné l’ecstasy à des singes-écureuils et à des babouins ont trouvé les mêmes lésions cérébrales chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.Les chercheurs de la Johns Hopkins School Baltimore, de la médecine, a trouvé les dommages après avoir administré des doses semblables à celles prises par les jeunes au cours d’une seule soirée «rave» (Science 2002; 297: 2260-3). La destruction des terminaisons nerveuses a été observée dans les cellules qui sécrètent de la dopamine, nécessaire pour une fonction motrice saine. C’est la première fois que l’ecstasy a des effets dopaminergiques chez les primates. George Ricaurte, auteur principal de l’étude, a déclaré que les effets à long terme chez l’homme de l’utilisation de l’ecstasy demeurent incertains mais que les résultats devraient donner aux gens une raison supplémentaire. prendre la drogue. « L’implication la plus troublante de nos résultats est que les jeunes adultes utilisant l’ecstasy peuvent augmenter leur risque de développer le parkinsonisme en vieillissant », a déclaré le Dr Ricaurte. Des études précédentes chez les animaux et les humains ont montré que le médicament affecte sélectivement les cellules cérébrales. le travail de la sérotonine, un produit chimique impliqué dans l’humeur, la mémoire et d’autres fonctions vitales. Une perte de cellules sérotoninergiques et des problèmes de mémoire ont été observés chez des utilisateurs réguliers d’ecstasy, également connus sous le nom de MDMA. Dans l’étude, les animaux ont reçu trois doses du médicament à des intervalles de trois heures pour simuler ce que les gens prendraient. fête. Les animaux ont montré une perte « profonde » de cellules dopaminergiques deux à huit semaines après l’administration d’ecstasy, selon les chercheurs. Entre 60% et 80% des terminaisons nerveuses de la dopamine dans le striatum, une région où de nombreuses connexions cellulaires sont faites, ont été détruites. Les lésions ont été observées de façon constante chez tous les animaux. Bien que le médicament ait été administré aux animaux à des doses équivalentes à celles de l’homme, il a été injecté dans les animaux, une voie qui s’est avérée deux fois plus efficace que la prise du médicament. oralement, la façon habituelle que les gens prennent. Ajoutant à la preuve que le test peut avoir impliqué des surdoses, deux des 10 animaux de l’expérience sont morts rapidement après leur deuxième ou troisième dose, et deux autres sont devenus si malades qu’ils ne pouvaient pas prendre la troisième dose. Les effets à long terme de l’ecstasy contestation. De nombreux scientifiques ont fait valoir que les États-Unis auraient vu une épidémie de troubles de l’humeur chez les utilisateurs d’ecstasy si le médicament produit des dommages permanents. Les chercheurs conviennent seulement que les utilisateurs éprouvent des problèmes temporaires de mémoire et de dépression après avoir utilisé le médicament. Dans un article publié dans le Washington Post (30 septembre 2002, p. A07), les chercheurs se sont interrogés sur la validité de la drogue. la recherche actuelle, en faisant valoir que les résultats chez les animaux ont tellement varié d’une espèce à l’autre, et que les doses administrées aux animaux ont été si élevées, que les résultats ne peuvent être extrapolés à l’homme. En outre, disent-ils, les études humaines ont rarement contrôlé l’utilisation concomitante d’autres médicaments. Certains scientifiques pensent que le déclin de la mémoire observé dans certaines études sur l’ecstasy est en fait dû à l’utilisation de marijuana par les participants: «À mon avis … ces études sont si imparfaites en termes de technologie qu’on ne peut en tirer aucune conclusion. », a déclaré Stephen Kish, un éminent chercheur sur l’ecstasy et chef du laboratoire de pathologie neurochimique humaine au Centre de toxicomanie et de santé mentale de Toronto.