Les allégations de pillule miracle anti-âge sont sans fondement

Selon le journal The Daily Telegraph et le Daily Mail, les médicaments qui pourraient aider les gens à vivre jusqu’à 150 ans pourraient bientôt être une réalité.

Les nouvelles proviennent de la recherche de niveau moléculaire dans le composé resvératrol, qui se trouve dans le vin rouge et le chocolat noir, et a été montré pour augmenter l’activité des protéines appelées sirtuines.

Ces protéines sont capables d’augmenter la durée de vie de la levure, des vers et des mouches, et il a été suggéré qu’elles pourraient également jouer un rôle dans les maladies liées à l’âge humain telles que la maladie d’Alzheimer.

Cette étude de laboratoire a examiné si une version synthétique du resvératrol pouvait stimuler l’activité des sirtuines à un point tel qu’elle pourrait théoriquement améliorer l’espérance de vie humaine.

Bien que les chercheurs aient découvert que ces composés activent directement les protéines sirtuines, il est beaucoup trop tôt et optimiste de prétendre qu’une pilule pourrait être créée pour permettre aux gens de vivre jusqu’à 150 ans.

Cette étude s’intéressait aux processus biologiques en laboratoire, pas au développement d’une pilule anti-âge. Aucune pilule n’a été faite pour améliorer l’espérance de vie chez les humains, et la réclamation de «150 ans» semble avoir été fabriquée par les auteurs principaux. Rêves d’une pilule qui vous permettra de vivre à 150 restent juste que: rêves.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard Medical School, du Massachusetts Institute of Technology, des National Institutes of Health des États-Unis, de la société pharmaceutique GlaxoSmithKline et d’autres institutions au Portugal et en Australie.

La recherche a été financée par des organismes de recherche aux États-Unis et au Portugal. Aucun soutien financier n’a été rapporté pour GlaxoSmithKline (GSK), bien qu’une société GSK (Sirtris) emploie plusieurs des chercheurs impliqués dans le projet, et un auteur est un inventeur de brevets sous licence de cette société.

Des brevets ont également été déposés par Harvard Medical School sur les tests développés dans leur étude, ainsi que par Sirtris et une autre société pour certains des composés testés.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Science.

Les manchettes proclamant qu’une pilule a été développée et qui nous aidera à vivre jusqu’à 150 ans sont très imparfaites. On ne sait pas non plus sur quelle base se fondent ces allégations, comme le Daily Mail indiquant qu’une pilule pourrait être «disponible dans les cinq ans». En effet, il y a presque deux ans que le Mail a publié un article sur des actualités très similaires.

Cette recherche en laboratoire a testé si, et comment, une classe de composés peut augmenter l’activité d’une enzyme particulière précédemment identifiée comme étant impliquée dans une gamme de maladies liées à l’âge.

La recherche n’a pas évalué si ces composés ont le même effet lorsqu’ils sont administrés à l’homme dans une pilule, s’il y a un effet sur la maladie humaine ou la durée de vie, ou si une telle pilule serait sans danger.

Beaucoup plus de recherche est nécessaire avant que nous sachions si ces composés pourraient montrer n’importe quel effet sur la durée de vie humaine.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire qui a examiné les façons dont les molécules appelées composés activateurs de la sirtuine (STAC) pourraient augmenter l’activité de la protéine sirtuine-1 (SIRT1).

Des recherches antérieures ont montré que l’activation des protéines sirtuines conduit à une durée de vie plus longue dans la levure, les mouches et les vers. Il a été suggéré que SIRT1 joue un rôle dans de nombreuses conditions liées à l’âge, y compris le cancer, la maladie d’Alzheimer et le diabète de type 2.

Les chercheurs rapportent que SIRT1 a été impliqué dans plusieurs processus entourant ces conditions, y compris la réparation de l’ADN et la mort cellulaire naturelle, la sécrétion d’insuline et les voies inflammatoires, entre autres.

Ces résultats en font une cible de médicaments attrayante, car les chercheurs espèrent que les médicaments qui activent cette protéine en toute sécurité pourraient améliorer la santé humaine et prolonger notre durée de vie.

Des recherches antérieures ont montré que les STAC synthétiques et naturels (y compris le resvératrol) peuvent activer SIRT1 en laboratoire.

Cependant, il y a eu un débat quant à savoir si cette activation était un effet réel et direct des STAC, ou si elle était provoquée par des composés chimiques fluorescents appelés fluorophores, qui sont utilisés pour surveiller les effets des STAC pendant les expériences.

Les fluorophores sont largement utilisés dans la recherche en laboratoire, car ils facilitent la mesure des changements chimiques de ces protéines. Cependant, ils ne se produisent pas naturellement dans le corps humain et ils peuvent changer ce qui se passe naturellement dans les réactions testées.

Il y a le risque d’une sorte de principe biologique d’incertitude de Heisenberg: l’acte d’observation pourrait changer le système que vous essayez d’observer. Cela signifie que si les STAC ne peuvent pas activer directement SIRT1 dans le corps et seulement en laboratoire en raison de la présence des fluorophores, ils ne seraient plus des candidats potentiels pour traiter les maladies liées à l’âge ou prolonger la durée de vie.

L’ensemble des expériences décrites dans la présente étude a été conçu pour déterminer si les STAC étaient capables d’activer directement SIRT1, et d’identifier la manière précise dont une telle activation se produit.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont effectué une série d’expériences de laboratoire complexes pour déterminer si une gamme de STAC était capable d’activer SIRT1. Ils ont développé une nouvelle façon de mesurer l’activation de SIRT1 qui ne nécessite pas l’utilisation de fluorophores, de sorte que ces composés ne peuvent pas affecter les réactions.

La protéine SIRT1 agit en modifiant une gamme de protéines différentes, et les chercheurs ont testé si les STAC augmentaient l’effet de SIRT1 sur cette gamme de protéines, ou seulement sur certaines protéines. Ils ont également évalué comment les STAC pourraient avoir cet effet.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que les STAC pouvaient activer SIRT1 en laboratoire, même si les fluorophores n’étaient pas présents cliquez pour la description.

Ils ont constaté que cette augmentation de l’activité SIRT1 n’affecte que les protéines qui ont un type spécifique d’acide aminé dans une position particulière dans la protéine.

Ils ont trouvé des résultats similaires pour l’ensemble des 118 STAC testés, y compris le resvératrol.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont estimé que leurs résultats signifient qu’une gamme de composés STAC peut activer SIRT1, et que ce processus « reste une stratégie d’intervention thérapeutique viable pour de nombreuses maladies associées au vieillissement ».

Conclusion

Pour le moment, il n’y a pas de pilule qui nous permette de vivre jusqu’à 150 ans. La recherche sur laquelle ces revendications sont basées vise en fait à résoudre le débat sur la question de savoir si les STAC, tels que le resvératrol dans le vin rouge, peuvent activer la protéine SIRT1 liée à l’âge et aux maladies. Les résultats suggèrent que ces composés activent en fait directement cette protéine.

Les composés qui peuvent activer la protéine SIRT1 sont d’un grand intérêt pour les chercheurs de la longévité. C’est parce qu’ils ont trouvé que l’activation des protéines sirtuines similaires dans la levure, les mouches et les vers prolonge leur durée de vie. Il reste à voir si la production de ces composés peut augmenter la durée de vie humaine.

Les chercheurs ont souligné que la quantité de resvératrol dans le vin rouge est significativement plus faible que les quantités fournies aux souris dans des recherches antérieures. Le chercheur principal a déclaré que «au moins 100 verres [de vin rouge] seraient nécessaires chaque jour pour obtenir les niveaux indiqués pour améliorer la santé des souris». Des recherches sont également menées sur des produits chimiques synthétiques similaires, car certains d’entre eux semblent avoir des effets plus importants en laboratoire.

Ce type d’étude est une étape précoce nécessaire et utile dans le développement de médicaments. En soi, cependant, ce n’est certainement pas une preuve suffisante pour que nous puissions dire que les composés STAC peuvent inverser le vieillissement humain ou nous aider à vivre pendant 150 ans.

Les médias affirment qu’une telle pilule est dans cinq ans au coin de la rue et qu’elle est optimiste. Alors que les chercheurs suggèrent que des études pré-cliniques chez la souris ont été initiées, ces études devraient se révéler efficaces et sûres, puis être suivies par d’autres essais contrôlés randomisés chez l’homme.

Il est important de noter que la couverture médiatique de cette recherche n’a pas permis de souligner le fait que la meilleure façon de tirer profit des sirtuines est de faire de l’exercice régulièrement.

Plutôt que d’attendre que les scientifiques développent une drogue miracle, pourquoi ne pas faire une promenade dans votre parc local, nager ou faire une balade à vélo? En savoir plus sur l’importance de l’exercice pour les personnes âgées.