Les anorexiques sont «câblés» différemment

« L’anorexie est causée par un » câblage défectueux « des cerveaux des victimes – pas des modèles de taille zéro », ont rapporté aujourd’hui The Sun et d’autres journaux.

Le Times a déclaré: « Les cerveaux des personnes souffrant d’anorexie se comportent différemment de ceux du reste de la population et certaines personnes naissent avec une susceptibilité à développer la maladie ».

Les articles rapportaient des recherches menées aux États-Unis qui ont montré que les cerveaux des femmes qui s’étaient rétablies de l’anorexie se comportaient différemment lors d’un «jeu informatique» où les joueurs étaient récompensés s’ils devinaient correctement.

L’étude derrière ces histoires met en évidence les différences dans les réponses du cerveau aux «victoires» et «pertes» chez les femmes qui s’étaient rétablies de l’anorexie. Cependant, seulement 13 femmes ont été étudiées et elles avaient toutes un type particulier d’anorexie. Cela devrait être pris en compte avant de supposer que les résultats s’appliqueraient à un groupe plus large de personnes souffrant d’anorexie. La conception de l’étude signifie également qu’il n’est pas possible de dire si les différences de cerveau contribuent à l’apparition de l’anorexie, ou si elles sont la conséquence d’avoir eu la maladie.

Les journaux ont peut-être trop simplifié leur interprétation de cette recherche. Même s’il existe des différences biologiques dans le cerveau des personnes atteintes, l’anorexie demeure un trouble psychiatrique avec une foule de facteurs causaux complexes. Il est trop simple de suggérer qu’un seul facteur, que ce soit des images de mannequins ou «le fonctionnement du cerveau», cause la maladie.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Lorie Fischer et ses collègues de l’Université de Pittsburgh et d’autres institutions médicales et universitaires des États-Unis et d’Allemagne ont mené la recherche. L’étude a été financée par l’Institut national de la santé mentale. Il a été publié dans l’American Journal of Psychiatry, revue par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude transversale a comparé les réponses à un «jeu de devinettes» de femmes qui avaient guéri de l’anorexie (le type limitant où la restriction de l’apport alimentaire est le principal moyen de perte de poids) aux femmes sans antécédents d’anorexie.

Les chercheurs ont recruté 13 femmes qui avaient récupéré de l’anorexie (ayant repris un comportement alimentaire normal, maintenu un poids corporel d’au moins 85% du poids corporel moyen et recommencé à avoir des règles normales), et 13 femmes «contrôlantes» du même poids. âge qui étaient en bonne santé et avaient été dans la gamme de poids normal depuis leur première période. Tous les participants avaient leurs niveaux d’anxiété, leurs antécédents psychiatriques et d’autres informations démographiques mesurées et capturées.

Les participants ont ensuite accompli une tâche sur un ordinateur appelé le «paradigme du jeu de devinettes», qui consistait à regarder des images de cartes à jouer sur un écran et à deviner si un nombre caché sur le côté opposé était supérieur ou inférieur à cinq. Les participants gagnent 2 $ pour une estimation correcte, et perdent 1 $ pour une estimation incorrecte ou 50c s’ils ne parviennent pas à deviner à temps. Les femmes utilisaient un contrôleur portable pour sélectionner leurs réponses et étaient informées sur l’écran si elles avaient «gagné» ou «perdu» chaque estimation article. Tous les participants ont répété le test 26 fois.

En réalisant les tâches, l’IRM (imagerie par résonance magnétique) a été utilisée pour scanner le cerveau des participants. Les chercheurs se sont concentrés sur une région du cerveau appelée les régions striatales caudées et ventrales, que d’autres études ont identifié comme étant impliquées dans le traitement de ce type de tâche. Les deux groupes ont été comparés pour leur performance à la tâche (par exemple le temps de deviner, si la supposition était correcte, etc.) et comment leur cerveau a réagi aux récompenses et aux pertes associées au jeu de devinettes. Les chercheurs ont utilisé «IRM fonctionnelle», une technique qui révèle les zones d’augmentation du flux sanguin dans le cerveau qui se produisent en réponse à un stimulus; dans ce cas, les questions ou l’activité du sujet.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Il n’y avait aucune différence entre les groupes dans le temps pris pour faire une supposition ou sur le type de conjecture. L’IRM a montré que dans les deux groupes, la région caudale du cerveau présentait une réponse différentielle aux suppositions «gagner» et «perdre».

Cependant, les différences entre les deux groupes étaient évidentes en ce que le groupe d’anorexie récupéré avait une réponse plus grande dans la région caudée que le groupe témoin. Le groupe témoin a quant à lui présenté une réponse différentielle entre les gains et les pertes dans la région du striatum ventral du cerveau alors que le groupe d’anorexie récupérée ne l’a pas fait.

D’autres différences comprenaient:

une réponse différentielle aux victoires et aux pertes dans une région du cerveau (du cingulum sous-génomique dans le striatum ventral) dans le groupe témoin;

une réponse différentielle dans une région différente (striatum central et dorsal) dans le groupe d’anorexie récupérée;

apparemment une plus grande réponse précoce aux pertes chez les femmes récupérées par rapport aux femmes témoins;

dans la région cingulaire postérieure du cerveau, les femmes témoins ont eu une réponse plus soutenue aux victoires tandis que dans le cortex pariétal gauche, les femmes récupérées ont eu une plus grande réponse aux victoires; et

le niveau de réponse dans la région caudée gauche chez les femmes récupérées était lié à la sévérité de leur niveau d’anxiété.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leur étude montre que les personnes qui se sont rétablies de l’anorexie ont modifié les modèles de réponse à la rétroaction positive et négative dans des régions particulières de leur cerveau.

Ils disent que cela suggère que les personnes souffrant d’anorexie peuvent avoir «de la difficulté à faire la différence entre une rétroaction positive et négative, par rapport à des sujets témoins sains».

Les régions du cerveau concernées par la «planification et les conséquences» semblent être activées chez les personnes qui ont guéri de l’anorexie, ce qui peut correspondre à une tendance comportementale à s’inquiéter obsessionnellement des conséquences de certaines actions.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Lors de l’interprétation des résultats de cette étude, plusieurs points doivent être gardés à l’esprit:

C’est une petite étude qui a comparé seulement 13 femmes qui avaient récupéré de l’anorexie à 13 femmes témoins en bonne santé. En tant que tel, les résultats ne peuvent pas être automatiquement appliquées à toutes les femmes souffrant d’anorexie. De plus, les femmes se sont toutes remises d’un type particulier d’anorexie (le type limitant) et, en tant que telles, les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux personnes qui ont ou ont récupéré de l’anorexie.

En raison de la conception de l’étude (c’est-à-dire transversale), il n’est pas possible de conclure que les différences cérébrales ont provoqué l’anorexie. L’expérience de l’anorexie chez les femmes peut avoir modifié leur réponse aux stimuli positifs et négatifs. Des études portant sur des conceptions «prospectives» (c’est-à-dire suivant les femmes au fil du temps) répondraient mieux à cette question.

Les résultats de l’étude aident à comprendre pourquoi les personnes qui ont souffert d’anorexie sont capables de «maintenir l’abnégation de la nourriture et d’autres conforts et plaisirs de la vie», mais les chercheurs eux-mêmes admettent qu’ils ne peuvent établir si ces découvertes contribue à l’apparition de l’anorexie mentale ou à une «cicatrice» qui est la conséquence d’une malnutrition passée et d’une perte de poids ».

L’anorexie mentale est une maladie psychiatrique résultant de facteurs psychologiques, génétiques et environnementaux complexes. Les idées selon lesquelles des facteurs uniques – tels que les images de mannequins – peuvent «provoquer» l’anorexie ne sont pas utiles. De même, cette étude ne dissipe pas l’idée que toute pression sociale pour être mince pourrait également agir comme un déclencheur ou contribuer au développement de l’anorexie.