Les enfants atteints d’autisme peuvent être hypersensibles au changement

«Les personnes atteintes d’autisme … sont trop sensibles au monde», rapporte le Mail Online. Il rapporte une étude animale impliquant un modèle d’autisme chez le rat, où un produit chimique est utilisé pour imiter le développement de l’autisme chez le rat. L’étude a révélé que les rats «autistes» présentaient des signes d’anxiété et de sevrage lorsqu’ils étaient placés dans des environnements imprévisibles.

Les chercheurs ont comparé les rats lorsqu’ils étaient élevés dans l’un des trois environnements suivants: une cage standard ou deux types d’environnement enrichi avec des jouets et des friandises – un où ces «enrichissements» restaient les mêmes et un autre où ils changeaient de façon imprévisible.

Dans l’ensemble, ils ont trouvé que les rats avaient tendance à faire mieux dans l’environnement enrichi prévisible que les rats enrichis standard ou imprévisibles sur divers tests de sociabilité, de comportement et de réponse émotionnelle.

Cette étude vient étayer ce que l’on entend déjà généralement sur l’autisme et les troubles du spectre autistique (TSA) – beaucoup de personnes préfèrent la stabilité et la cohérence dans leur environnement et leurs activités, et peuvent souvent trouver bouleversant les routines établies précédemment.

Cependant, il est trop tôt pour tirer d’autres conclusions des résultats de cette étude. Les causes de ces conditions de développement ne sont pas clairement comprises, et il est peu probable que ce modèle de rat soit entièrement représentatif des humains atteints d’autisme. Cela signifie que nous ne savons pas si les résultats sont applicables ou s’ils pourraient conduire à de nouveaux traitements.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL). Il a été soutenu par le Fonds national suisse de la recherche scientifique.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Frontiers in Neuroscience. C’est un journal en libre accès, donc l’étude est libre de lire en ligne ou de télécharger en format PDF.

Le rapport de Mail Online sur cette étude est raisonnable, et indique au début de l’article que cette recherche impliquait des recherches sur des rats, pas sur des humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude sur des animaux utilisant un modèle d’autisme chez le rat. Il visait à étudier les effets environnementaux sur le comportement et l’expression des protéines dans le cerveau.

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont des troubles du développement à vie où les personnes affectées éprouvent généralement des difficultés d’interaction sociale et de communication et ont souvent des routines et des activités assez rigides.

Les personnes atteintes d’autisme ont souvent un certain degré de déficience intellectuelle, tandis que les personnes atteintes du syndrome d’Asperger ont généralement une intelligence normale ou une intelligence accrue dans certaines régions. Il n’y a pas d’accord actuel quant à savoir s’il y a des changements sous-jacents particuliers dans le cerveau des personnes atteintes de TSA.

Parce que les personnes atteintes de TSA ont généralement une préférence pour un environnement et des activités cohérentes, les thérapies comportementales se concentrent souvent sur ces domaines cliquer ici. Cette recherche visait à se concentrer sur l’environnement dans lequel l’enfant – ou, dans ce cas, le rat – grandit.

Les chercheurs ont étudié la théorie selon laquelle les environnements prévisibles empêcheraient les réactions en détresse, tandis que les environnements enrichis imprévisibles conduiraient à des comportements anormaux.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a utilisé un modèle d’autisme chez le rat. Lorsque les rats à naître sont exposés à un médicament antiépileptique appelé acide valproïque (VPA), il a été démontré que son comportement était semblable à celui observé chez les personnes autistes.

Dans cette étude, un groupe de rats à naître a été exposé au VPA (donné à la mère), tandis qu’un autre groupe de rats témoins a été exposé à des injections salines inactives (eau salée).

Lorsque les rats sont nés, les chercheurs ont ensuite testé l’effet de loger les deux groupes de rats dans l’un des trois environnements différents:

conditions de laboratoire standard – literie standard, logée par groupe de trois rats par cage, avec les cages gardées dans une chambre partagée

conditions prévisibles d’enrichissement – un réglage constant de jouets supplémentaires, des friandises, des odeurs, des roues de roulement, avec six rats par cage (plus grand que la cage standard); les cages ont également été conservés dans une pièce isolée

conditions d’enrichissement imprévisible – mêmes que pour les conditions d’enrichissement prévisibles, mais les stimuli ont été régulièrement changés pendant la semaine

Les chercheurs ont ensuite examiné l’effet que l’exposition avant la naissance et l’environnement subséquent après la naissance avaient sur les résultats comportementaux tels que la sociabilité, la perception de la douleur, la réaction de peur et l’anxiété générale. Ils ont également examiné l’effet sur une mesure globale de «l’émotivité», qui intégrait cinq des autres scores comportementaux.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé une exposition avant la naissance et l’environnement subséquent a eu un effet sur le comportement social des rats.

Dans l’environnement standard, les rats VPA ont montré une préférence réduite pour être social (évalué par combien ils reniflaient un autre rat) par rapport aux rats témoins, mais les deux groupes de rats ne différaient pas dans l’environnement enrichi imprévisible.

Dans l’environnement enrichi prévisible, la sociabilité et l’exploration des rats VPA ont été augmentées par rapport aux rats témoins, chez lesquels il a été réduit.

L’exposition avant la naissance et l’environnement subséquent n’ont eu aucun effet sur la perception de la douleur chez les rats.

Lorsque l’on regarde la réponse à la peur (comme l’indiquent les rats «gelant» en réponse à l’attente d’un choc), les rats VPA ont montré plus de peur que les témoins dans l’environnement standard, mais ne différaient pas dans l’environnement enrichi prévisible.

Dans l’environnement enrichi imprévisible, les rats VPA ont montré une réponse de peur similaire ou accrue par rapport aux rats VPA dans l’environnement standard.

En regardant l’anxiété générale (mesurée en explorant de nouveaux environnements), les rats VPA ont généralement exploré moins de rats témoins dans les environnements standards, bien qu’ils aient tendu vers une exploration plus élevée dans les environnements enrichis prévisibles.

Dans les deux groupes de rats, l ‘ »émotivité » globale a été augmentée par l’enrichissement, mais elle a augmenté dans une plus grande mesure dans l’APV par rapport aux rats témoins. Chez les rats VPA, les scores «d’émotivité» ont été réduits dans les environnements enrichis prévisibles.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’élevage dans un environnement prévisible empêche le développement de caractéristiques hyper-émotionnelles dans un facteur de risque d’autisme, et démontre que des environnements imprévisibles peuvent mener à des résultats négatifs, même en présence d’un enrichissement environnemental.

Conclusion

Dans l’ensemble, cette étude sur un modèle d’autisme chez le rat semble appuyer ce qui est généralement déjà compris à propos des TSA: les personnes affectées se sentent souvent plus à l’aise avec les schémas, les routines et les environnements, et peuvent trouver l’imprévisibilité plus difficile.

Cependant, il est difficile de tirer de nombreuses conclusions solides de cette étude, en particulier parce qu’il est difficile de savoir exactement à quel point ce modèle de l’autisme chez les humains autistes est représentatif.

La recherche animale peut souvent donner un bon aperçu des processus biologiques et des maladies et de leur fonctionnement chez l’homme, mais nous ne sommes pas identiques. Avec une condition complexe telle que l’autisme, qui n’a pas une cause ou des causes clairement établies, il est difficile de reproduire complètement la condition chez les animaux.

Les chercheurs rapportent que le modèle VPA est un modèle d’autisme bien validé chez le rat et présente certaines des caractéristiques observées chez les personnes autistes. Mais il est probable que des différences existent toujours, nous ne pouvons donc pas être certains de l’applicabilité des résultats.

L’étude soutient généralement ce qui est déjà compris à propos des TSA et peut soutenir des approches thérapeutiques environnementales et comportementales. Cependant, nous ne pouvons certainement pas dire à ce stade si la manipulation de l’environnement chez les humains aurait la capacité de prévenir ou de guérir les TSA.