Les fœtus peuvent-ils ressentir de la douleur?

Le gouvernement fédéral américain envisage une législation qui obligera les médecins à informer les femmes qui cherchent un avortement qu’il existe des preuves substantielles que le processus d’être tué dans un avortement causera la douleur de l’enfant à naître. ” w1 Le projet de loi stipule qu’un fœtus de plus de 22 semaines d’âge gestationnel devrait recevoir des médicaments réduisant la douleur avant un avortement. Les médecins qui ne se conforment pas peuvent recevoir une amende de 100 000 $ (£ 57 700; 84 000) et peuvent perdre leur licence et le financement de Medicaid.Au Royaume-Uni, les images provocatrices du fœtus générées par l’échographie quadridimensionnelle ont alimenté une réévaluation des capacités fœtales et des suggestions que le fœtus peut répondre à la fois émotionnellement et cognitivement. Les discussions politiques et médiatiques subséquentes au Royaume-Uni ont débattu des lois et procédures changeantes en matière d’avortement pour atténuer la douleur fœtale.W2 Dans cet article, nous examinons s’il existe des preuves suffisantes pour soutenir un concept de douleur fœtale par un examen de la neurobiologie fœtale et de la relation à l’expérience. Des développements neurobiologiques importants se produisent à la gestation de 7, 18 et 26 semaines et sont les périodes proposées pour le moment où un fœtus peut ressentir de la douleur. Bien que les changements développementaux au cours de ces périodes soient remarquables, ils ne nous disent pas si le fœtus peut ressentir de la douleur. L’expérience subjective de la douleur ne peut pas être déduite des développements anatomiques parce que ces développements ne tiennent pas compte de la subjectivité et du contenu conscient de la douleur.