Les heures de coucher irrégulières rendent les enfants «plus coquins»

« Les enfants avec des heures de coucher régulières moins susceptibles de se conduire mal, la recherche montre », rapporte The Guardian. Le conseil est motivé par une nouvelle étude sur les effets de l’heure du coucher irrégulière sur le comportement des enfants.

Les chercheurs ont étudié plus de 10 000 enfants dont le comportement et les habitudes de coucher étaient surveillés lorsqu’ils étaient âgés de trois, cinq et sept ans.

Il a constaté que les enfants qui avaient des heures de coucher non régulières avaient plus de problèmes de comportement au cours des années que ceux qui avaient des heures de coucher régulières. Ceci a été évalué à l’aide d’un questionnaire de comportement complété par la mère et l’enseignant.

De manière encourageante, l’association entre l’heure du coucher irrégulière et la mauvaise conduite semble être réversible. Beaucoup d’enfants ayant des antécédents d ‘«acting up» ont connu une amélioration du comportement une fois que leurs habitudes de coucher étaient mieux réglementées.

Une explication suggérée pour les résultats était que ceux avec des heures de coucher non régulières dormaient moins. Cela pourrait potentiellement affecter le développement des régions du cerveau associées à la régulation du comportement. Cependant, ils n’ont pas mesuré le sommeil directement, donc cela reste une hypothèse.

Cette étude ne peut à elle seule prouver que d’autres facteurs, hormis les habitudes du coucher, n’influent pas aussi sur le comportement. Le comportement de l’enfant est un domaine incroyablement complexe et de nombreux facteurs peuvent l’affecter.

Compte tenu de ces limites, la plupart des spécialistes des services de garde pensent que la mise en place d’un horaire régulier est une méthode efficace pour s’assurer que votre enfant reçoit la bonne quantité et améliore la qualité du sommeil.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College de Londres et a été financée par une subvention du Conseil de recherches économiques et sociales du Royaume-Uni.

L’étude a été publiée dans la revue médicale Pediatrics.

Dans l’ensemble, les reportages des médias de l’étude ont semblé exacts. Bien que la limitation inhérente à l’étude – le fait que d’autres facteurs non pris en compte aient pu influencer le comportement (facteurs de confusion) n’a pas été discutée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte mesurant l’information sur le coucher et les difficultés comportementales du même groupe d’enfants sur une période de quatre ans.

L’étude a rapporté que les liens de causalité entre le sommeil perturbé et les problèmes de comportement ne sont pas claires. Donc, leur étude visait à résoudre le problème en répondant aux questions suivantes:

Les horaires du coucher sont-ils associés à des difficultés de comportement?

Est-ce que les effets des horaires de coucher sur le comportement s’accumulent au cours de la petite enfance?

Les changements dans les horaires du coucher sont-ils liés à des changements de comportement?

Une étude de cohorte est utile pour mesurer les changements au fil du temps, tels que l’impact des changements dans les habitudes et le comportement au coucher. Les limites de cette approche sont discutées dans la section des conclusions.

Un essai contrôlé randomisé serait un moyen plus efficace d’évaluer l’impact des comportements au coucher sur le comportement, mais cela serait problématique à réaliser pour des raisons pratiques et éthiques.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Des informations ont été analysées auprès de 10 230 enfants âgés de sept ans de l’étude britannique sur la cohorte du millénaire – il s’agit d’une étude de cohorte en cours portant sur des enfants nés au tournant du millénaire. L’information sur le coucher a été recueillie à trois, cinq et sept ans, à côté des scores de difficultés comportementales tels que notés par les mères et les enseignants.

À des moments de trois, cinq et sept ans, la mère de l’enfant a été interrogée: «Pendant les jours de semaine, votre enfant va-t-il se coucher à un moment régulier?» (Les catégories de réponse étaient toujours, habituellement, parfois et jamais). Ceux-ci ont ensuite été catégorisés en «heure du coucher régulière» (toujours ou habituellement) ou «heure du coucher non régulière» (parfois ou jamais) pour l’analyse. Les questions n’ont pas été posées sur les heures de coucher le week-end plaies.

Les difficultés comportementales ont été évaluées par les enseignants et les mères à qui l’on a demandé de remplir un questionnaire validé appelé Questionnaire sur les forces et les difficultés (SDQ), version de 4 à 15 ans.

Le SDQ pose des questions sur cinq domaines du comportement social et émotionnel, à savoir les problèmes de comportement (ou en termes vulgaires «être méchant»), l’hyperactivité, les symptômes émotionnels, les problèmes entre pairs et le comportement prosocial (comportement destiné aux autres).

Les scores des quatre premiers domaines sont combinés pour construire un score de difficulté totale.

Les enfants présentant un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) et un trouble du spectre autistique ont été exclus de l’étude.

L’analyse tient compte des réductions observées dans les scores de difficultés comportementales à mesure que les enfants grandissent, ainsi que de nombreux autres facteurs potentiellement influents, comme le revenu du ménage, l’éducation parentale la plus élevée, l’ordre de naissance de l’enfant et la détresse psychologique.

Quels ont été les résultats de base?

En décrivant la cohorte de l’étude, les auteurs ont noté que les enfants sans heure de coucher régulière et ceux avec des heures de coucher tardives (21 heures ou plus tard) avaient plus de profils socialement défavorisés. Par exemple, ils étaient plus susceptibles d’être issus des familles les plus pauvres, d’avoir des parents sans diplôme et d’avoir des mères en moins bonne santé mentale. Ceci a ensuite été ajusté dans l’analyse statistique.

Les principales conclusions ont été:

Il y avait une aggravation progressive («dose-dépendante») des scores comportementaux, les enfants plus longs ont été exposés à des heures de coucher non régulières. Les scores comportementaux se sont détériorés par rapport à ceux qui avaient des heures de coucher normales à mesure qu’ils progressaient de trois à cinq ans. La détérioration du comportement a été rapportée par les mères et les enseignants.

Les enfants qui passaient de l’heure du coucher non régulière à l’heure du coucher avaient des améliorations statistiquement significatives des scores comportementaux, changements qui étaient décrits comme «non triviaux» par les auteurs de l’étude.

Chez les enfants qui passaient d’un coucher normal à un coucher irrégulier entre cinq et sept ans, il y avait une aggravation statistiquement significative des scores.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les conclusions principales des chercheurs étaient que «dormir régulièrement pendant la petite enfance a une influence importante sur le comportement des enfants» et que, compte tenu de la réversibilité apparente des effets néfastes, «il existe des possibilités évidentes d’interventions visant à soutenir les routines familiales. impacts sur la santé tout au long de la vie « .

Conclusion

Cette vaste étude de cohorte indique que les enfants de sept ans ayant des heures de coucher irrégulières ont plus de difficultés comportementales, comme l’ont signalé les mères et les enseignants utilisant un questionnaire, que les enfants qui ont des heures de coucher régulières.

Il semble y avoir une relation dose-dépendante avec l’écart de comportement entre l’heure du coucher régulière et celle de l’heure du coucher non régulière à mesure que les enfants vieillissent (de trois à sept ans).

La relation comportement-coucher a semblé être réversible dans les deux sens, car les enfants qui adoptaient de nouveaux horaires de coucher réguliers ont amélioré leur comportement et ceux qui sont passés de l’heure habituelle à l’heure régulière à des signes de détérioration.

Il y a un certain nombre de facteurs qui doivent être pris en compte lors de l’examen des preuves fournies par les chercheurs.

Confondeurs

L’étude s’est efforcée d’ajuster les facteurs confusionnels communs qui pourraient expliquer les différences dans les difficultés de comportement chez les enfants, autres que le manque de sommeil potentiel en raison de l’heure du coucher irrégulière.

Malgré leurs efforts, comme le comportement est influencé par tant de facteurs, nous ne pouvons pas être sûrs que les différences observées sont uniquement dues aux habitudes de coucher.

Par exemple, il se peut qu’il y ait encore des facteurs importants, non mesurés dans l’étude, qui ont influencé ces résultats, tels que d’autres habitudes environnementales et habitudes de vie non mesurées. Ceux-ci peuvent inclure le régime et l’exercice de l’enfant, le type de jeux et d’autres activités auxquels ils participent, l’utilisation d’appareils électriques tels que smartphones ou tablettes, nombre de personnes dans la maison, antécédents de santé mentale du père, origine ethnique, etc. .

Qu’est-ce qui constitue un effet significatif?

Une autre considération principale pour ce type d’étude est l’ampleur de la différence rapportée dans les difficultés de comportement entre les groupes au coucher réguliers et non réguliers, et si cela est significatif pour la personne ou les parents impliqués.

Les auteurs de l’étude ont déclaré qu’une différence de 0,9 point dans les scores comportementaux correspondrait à une petite différence significative et qu’une différence de 2,3 points correspondrait à une différence significative modérée. En outre, ils ont signalé une différence de 1 point dans les difficultés de comportement a été démontré ailleurs pour prédire les problèmes diagnostiqués cliniquement. Il n’est pas clair si ces définitions sont exactes ou si les parents seraient d’accord que ces changements étaient significatifs.

L’ampleur des différences de comportement montrées dans l’étude entre les deux groupes au coucher variait de 0,5 point à 2 points, de sorte qu’en utilisant le guide de l’auteur, elles semblent être de petites différences modérément significatives.

Un changement de l’heure du coucher non régulière à l’heure normale du coucher entre cinq et sept ans correspondait à une amélioration du comportement de 1,02 point, ce qui suggère que plusieurs des effets négatifs de l’heure du coucher non régulière peuvent être inversés.

L’ampleur d’un changement de trois ans à sept ans était légèrement inférieure à 0,63 point.

Groupes exclus

Il convient également de noter qu’aucun des enfants de cette étude n’a diagnostiqué de problèmes tels que le TDAH, de sorte qu’on ne sait pas quel effet les habitudes de coucher auraient sur les enfants atteints de ces maladies chroniques.

Perte de suivi

L’étude a perdu le contact avec environ 12% des participants de la cohorte initiale. Ils ont pris des mesures raisonnables pour corriger cette information manquante dans l’analyse, de sorte qu’il est peu probable que ce soit une source de biais.

Auto-déclaration

Une autre limite potentielle est que l’étude n’a pas enregistré la qualité ou la quantité du sommeil directement (ils ont utilisé des heures de coucher régulières comme mesure de substitution pour cela) et compté sur le rappel des événements par les mères. Cela peut avoir conduit à un biais de rappel basé sur des attentes selon lesquelles une bonne heure de coucher est quelque chose qu’une bonne mère devrait faire. Cependant, cela rendrait moins probable la découverte de différences entre les deux groupes.

L’essentiel est que cette étude suggère qu’il peut y avoir un lien entre les heures de coucher non régulières et des difficultés comportementales accrues, et a proposé que le manque de sommeil était le lien causal probable.

Cependant, cette étude ne peut à elle seule prouver que d’autres facteurs n’influent pas aussi sur le comportement des enfants ou que les horaires de coucher irréguliers ou le manque de sommeil sont la cause principale des problèmes de comportement.