Les lasers orbitaux des jeux vidéo prennent vie: les ingénieurs chinois proposent de mettre les débris spatiaux hors de l’orbite avec des lasers géants

Après des décennies d’envoi de fusées et de satellites dans l’espace, l’orbite terrestre basse a depuis été polluée par toutes sortes de débris orbitaux. Aussi connu sous le nom de débris spatiaux, on pense qu’il y a bien plus de 170 millions de débris orbitaux entourant la terre, qui sont tous des fragments de missions dans l’espace. Actuellement, les agences spatiales à travers le monde surveillent de près les débris spatiaux, mais diverses contre-mesures ont été présentées pour se débarrasser du problème dans son intégralité. Ceux-ci ont varié de déplacer les débris avec des aimants à balayer avec des filets. La plus récente d’entre elles est une station laser basée sur l’espace.

Proposés par l’Air Force Engineering University de Shaanxi, en Chine, les chercheurs à l’origine de cette étude pensent que l’éclaircissement de l’orbite de la planète repose sur le zapping de débris spatiaux en morceaux plus petits et moins dangereux. Selon les membres de l’équipe eux-mêmes, les simulations numériques ont donné des résultats positifs trichinellose. Grâce à ceux-ci, les chercheurs ont découvert qu’un laser en orbite qui pourrait correspondre à l’ascension droite du nœud ascendant (RAAN) des débris orbitaux pourrait l’enlever.

«Les résultats de la simulation montrent que l’enlèvement des débris est affecté par l’inclinaison et le RAAN, et que la station laser avec la même inclinaison et le RAAN que les débris ont l’efficacité d’élimination la plus élevée. Il fournit la base théorique nécessaire pour le déploiement de la station laser basée sur l’espace et l’application ultérieure de l’enlèvement des débris spatiaux en utilisant un laser spatial », ont-ils écrit dans leur article.

Bien que loin d’être la première proposition axée sur le laser, on dit que c’est la plus efficace pour le moment. Dans le cadre de leur étude, les chercheurs ont simulé une station laser basée sur l’espace qui zappé débris spatiaux pas plus grand que quatre pouces avec 20 éclats de lumière par seconde pendant deux minutes. Cette action visait à éloigner les débris orbitaux des infrastructures spatiales ou à les forcer à brûler dans l’atmosphère, ce qui peut empêcher les collisions. La simulation a été couronnée de succès, selon Futurism.com.

La station laser suggérée n’est pas sans ses problèmes, cependant. La logistique présente plusieurs grands: qui construirait le laser? Comment sera-t-il construit? Combien ça coûtera? Combien de ces stations laser seront construites? Plus pressant et inquiétant: la station laser orbitale peut-elle être utilisée comme une arme?

Pour certains membres du gouvernement américain, c’est peut-être le cas. S’exprimant lors du Forum de la défense nationale Reagan, le général John Hyten a déclaré à l’auditoire que la Chine et la Russie travaillent actuellement sur des armes pour cibler les satellites américains. « Ils ont construit des armes, testé des armes, construit des armes pour fonctionner depuis la Terre dans l’espace, brouiller des armes, des armes laser, et ils ne l’ont pas gardé secret. Ils construisent ces capacités pour défier les États-Unis d’Amérique, pour défier nos alliés et pour changer l’équilibre du pouvoir dans le monde « , a déclaré Hyten.

Pourtant, la station laser est une solution potentielle à un problème sérieux qui ne devrait que croître encore plus. Des milliers de satellites devraient être lancés dans les années à venir, s’ajoutant aux millions de débris spatiaux déjà en orbite terrestre basse. Cela ne tient même pas compte de la collision de 2009 entre l’Iridium 33 et le Cosmos-2251, ni de la destruction intentionnelle du satellite de l’orbite polaire FY-1C lors du test de missile antisatellite chinois de 2007. Les deux événements ont fortement aggravé le problème des débris orbitaux, cette dernière étant devenue la mission spatiale ayant créé la plus grande et la plus dangereuse quantité de débris spatiaux. (Relatif: Presque TOUS les satellites de communications pourraient être oblitérés dans les prochaines années d’une « explosion » en cascade de débris spatiaux)

Si nous espérons régler tout cela, des mesures doivent être prises le plus tôt possible.

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