Les médecins tentent maintenant d’interdire le football au lycée pour protéger les adolescents contre les commotions cérébrales

(Divulgation complète: je suis un grand fan de football collégial et de la NFL. En fait, le football est le seul sport que je suis.)

La National Football League est l’association sportive professionnelle la plus rentable du pays, mais si certains médecins et un nombre croissant d’Américains parviennent à leurs fins, le sport pourrait un jour devenir la voie des dinosaures.

Tel que rapporté par ABC News, les médecins conseillent de plus en plus aux parents de garder leurs enfants – garçons, surtout – hors du football au collège et au lycée – une décision qui les empêcherait de pratiquer le sport au niveau collégial ou professionnel parce qu’ils serait trop loin dans le développement de leurs compétences rémission. Et, de plus en plus, les parents prennent conseil.

Mais certains médecins veulent aller plus loin que cela; Ils veulent interdire complètement le sport au niveau secondaire, car ils croient que les joueurs qui subissent des commotions en série au cours de leurs carrières au football sont plus susceptibles de souffrir de lésions cérébrales débilitantes plus tard dans la vie.

Les pédiatres sont particulièrement préoccupés par la façon de transformer les premières études scientifiques en conseils utiles pour les parents, les entraîneurs et les membres des conseils scolaires.

Interdire le plus populaire des sports?

Dans un éditorial pour la revue médicale Pediatrics, des médecins de plusieurs institutions – dont l’Université de Caroline du Nord et l’hôpital pour enfants Mercy à Kansas City – ont discuté et débattu des avantages et des inconvénients de l’interdiction du football au lycée.

L’article abordait principalement l’exploration des risques physiques associés au football au lycée, où trois experts ont répondu à un scénario hypothétique dans lequel un pédiatre de petite ville devait décider s’il conseillait aux autorités scolaires locales d’annuler un programme de football existant.

Les professionnels de la santé se préoccupent des commotions cérébrales et de leur rôle potentiel dans le développement de l’ECC – encéphalopathie traumatique chronique – ce qui a amené de nombreuses personnes à se concentrer sur les dangers du football d’adresse.

Ces dernières années, ABC News a rapporté que des examens posthumes d’un certain nombre d’anciens footballeurs professionnels ont révélé qu’ils souffraient de CTE. Actuellement, la condition ne peut être diagnostiquée que de façon posthume, mais les risques à vie pour un joueur de football moyen, en particulier un joueur de lycée, ne sont pas encore connus.

Le CTE est un processus de maladie dégénérative dans lequel se produit l’accumulation d’une protéine anormale, appelée tao. Il est également trouvé chez les patients atteints de démence, et a été liée à la destruction lente du tissu cérébral. Les scientifiques pensent que cela est causé par des traumatismes cérébraux répétitifs, en particulier sous la forme de commotions cérébrales, selon des experts du Centre CTE de l’Université de Boston. Les symptômes comprennent l’agressivité, la perte de mémoire, la confusion, les problèmes de contrôle des impulsions, l’anxiété, la dépression et la démence qui s’aggravent progressivement.

Professeur agrégé d’orthopédie, le Dr Andrew Gregory, du Vanderbilt University Medical Center à Nashville, a déclaré à ABC News que de nouvelles recherches et l’accent mis sur les commotions cérébrales ont joué un rôle clé dans la sensibilisation au problème. Cependant, il a ajouté qu’il ne voulait pas que les parents aient tellement peur qu’ils gardent leurs enfants complètement à l’écart des sports scolaires organisés.

« Je m’inquiète de l’anxiété en général », a-t-il dit. Nous ne voulons pas que le message soit que les enfants ne devraient pas participer à des sports en raison du risque de blessure. « Il a ajouté que la vraie question est, » Que pouvons-nous faire pour rendre les enfants plus sûrs? « 

NFL travaille déjà pour améliorer la sécurité des joueurs

La NFL et d’autres institutions recherchent constamment des moyens de rendre le jeu plus sûr et moins débilitant physiquement pour les joueurs – ce qui est à la demande des propriétaires qui ont beaucoup d’argent investi dans leurs équipes. Cela inclut des façons de changer les règles pour réduire les contacts dangereux et améliorer l’équipement comme les casques et les épaulières. Une grande partie de cette recherche est transmise au niveau collégial et secondaire.

Mais ce n’est pas suffisant pour certains qui veulent simplement bannir un sport que des dizaines de milliers d’athlètes essaient de jouer et des dizaines de millions de personnes à travers le monde aiment regarder.

Le Dr. Lewis Margolis est dans le camp « d’interdiction ». Il dit que les preuves actuelles indiquent que le football est plus dangereux pour le cerveau que d’autres sports, et il y a un manque de preuves indiquant que les avantages – le caractère de construction et la forme physique – l’emportent sur les risques.

« Les joueurs de football de lycée ont, de loin, le plus haut risque de commotion cérébrale de n’importe quel sport », a-t-il écrit. « Dans le football, le taux de commotion cérébrale est 60% plus élevé que dans le sport de deuxième rang, la crosse. »