Les quarts de nuit à long terme peuvent «doubler» le risque de cancer du sein

«Les femmes qui travaillent de nuit à long terme … courent deux fois plus de risques de développer un cancer du sein», raconte The Independent, ainsi qu’un certain nombre d’autres journaux.

Le rapport est basé sur une étude qui a révélé que les femmes qui travaillaient de nuit pendant 30 ans ou plus étaient deux fois plus susceptibles de développer un cancer du sein.

D’autres études ont déjà suggéré un lien entre le travail posté et le cancer du sein, mais elles ont surtout été confinées aux infirmières. Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les femmes qui occupent de nombreux rôles différents.

Une hypothèse discutée dans l’étude implique l’hormone mélatonine – qui a été suggéré comme ayant des propriétés de protection contre le cancer. L’exposition à la lumière est connue pour réduire la production de mélatonine. Donc, les travailleurs de nuit passant d’un environnement de jour à un environnement de lumière artificielle la nuit auraient des niveaux plus bas de cette hormone.

Les résultats peuvent sembler inquiétants, mais les femmes qui travaillent la nuit sont priées de ne pas paniquer. Il convient de noter qu’aucun lien n’a été trouvé entre un risque accru de cancer du sein et des périodes de travail de nuit de moins de 30 ans. Il est également possible que le mode de vie associé aux quarts de nuit – comme le manque d’exercice – contribue au risque.

Vous pouvez également compenser tout risque accru avec l’exercice régulier, un apport modéré d’alcool et une alimentation équilibrée.

De plus amples recherches sont nécessaires sur ce sujet important, en particulier si la perturbation du cycle du sommeil peut affecter les hormones impliquées dans certains cancers du sein.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Queen’s et de l’Université de la Colombie-Britannique, au Canada, et de l’Université Drexel aux États-Unis. Il a été financé par les Instituts de recherche en santé du Canada.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture: Occupational and Environmental Medicine.

Il a été couvert assez, si un peu de manière sensationnelle, dans les médias. Certains titres ne précisaient pas que seul le travail de nuit de longue durée – 30 ans ou plus – était associé à un risque accru de cancer du sein.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoin sur la relation entre le travail de nuit et le cancer du sein chez plus de 2 300 femmes, vivant à Vancouver, au Canada. Dans ce type d’étude rétrospective, un groupe de participants qui ont un résultat particulier (dans ce cas, le cancer du sein) sont jumelés à un groupe qui n’a pas ce résultat. Les chercheurs examinent ensuite si des facteurs spécifiques (dans ce cas, l’histoire du travail de nuit) sont associés au résultat en question.

Les chercheurs soulignent que le travail de nuit a été suggéré comme facteur de risque pour plusieurs types de cancer, y compris le cancer du sein, comme nous l’avons vu dans un reportage de 2012 affirmant (avec peu de preuves) que les quarts de nuit an' ».

Une hypothèse est que l’hormone du sommeil mélatonine est perturbée par le travail de nuit et que cela peut à son tour augmenter la production d’une autre hormone, l’œstrogène. L’œstrogène est impliqué dans le développement de deux cas sur trois de cancer du sein.

Les auteurs affirment que les études antérieures sur ce sujet n’étaient peut-être pas exactes dans la définition du travail de nuit et que les études se limitaient principalement aux infirmières. Ils voulaient examiner les femmes dans différentes professions et examiner différents modèles de changement. Ils ont également examiné le type de tumeurs impliquées et si leur croissance a été influencée par les hormones oestrogène ou progestérone. C’est ce qu’on appelle le statut du récepteur hormonal d’une tumeur.

Le traitement des cancers à récepteurs hormonaux positifs implique des thérapies hormonales telles que le médicament tamoxifène.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des femmes atteintes d’un cancer du sein et un groupe témoin de deux régions du Canada. Pour le groupe du cancer du sein, les femmes avaient entre 20 et 80 ans, avec un diagnostic de cancer du sein in situ ou invasif et aucun antécédent de cancer (autre que le cancer de la peau autre que le mélanome).

Le groupe témoin a été recruté parmi les femmes qui avaient obtenu des résultats normaux de mammographie ou un diagnostic de maladie mammaire bénigne, dans des tests de dépistage du cancer, et ont été appariés selon l’âge au groupe du cancer du sein.

Au total, 1 134 femmes ayant eu un cancer du sein et 1 179 témoins ont été recrutés.

Toutes les femmes ont reçu un questionnaire d’étude avec des questions sur les facteurs de confusion potentiels pour le risque de cancer du sein, y compris:

éducation

ethnicité

histoire médicale et reproductive

antécédents familiaux de cancer

antécédents de consommation de tabac et d’alcool

activité physique

occupation – passé et présent

lieux de résidence

Ils l’ont complété eux-mêmes ou ont donné leurs réponses lors d’un entretien téléphonique. Ils ont également fourni des échantillons de sang et accordé l’accès à leurs dossiers médicaux concernant la santé du sein.

L’information sur la profession a été utilisée pour catégoriser chaque travail en tant que poste de nuit ou poste de nuit. Pour l’analyse principale, les postes de nuit étaient ceux où 50% ou plus du temps était consacré aux quarts de soir et / ou de nuit, qu’ils soient rotatifs ou permanents. Les chercheurs ont également utilisé d’autres informations dans leur analyse, comme les heures de début et de fin des quarts de travail.

La durée du travail de nuit a été classée en quatre catégories: aucune, 0-14 ans, 15-29 ans et 30 années ou plus. Le type d’emploi a également été classé dans l’une des 10 catégories selon une classification nationale des professions au Canada.

Pour tous les cas de cancer du sein, les chercheurs ont recueilli des données de l’hôpital et des dossiers médicaux sur le type de tumeur. Ils ont examiné le statut des récepteurs hormonaux de chaque cancer – si la croissance des tumeurs a été influencée par la production des hormones oestrogène ou progestérone.

Ils ont également évalué la relation entre le travail de nuit et le risque de cancer du sein selon que les femmes avaient vécu la ménopause.

Ils ont analysé leurs résultats en utilisant des méthodes statistiques standard et ajusté les résultats pour les facteurs de confusion énumérés ci-dessus.

Quels ont été les résultats de base?

Environ un tiers de toutes les femmes – à la fois des cas et des témoins – avaient fait du travail de nuit. Les femmes qui effectuaient un travail de nuit de 0-14 ans ou de 15-29 ans n’étaient pas plus à risque de développer un cancer du sein que celles qui n’en avaient pas.

Cependant, les femmes qui ont travaillé de nuit pendant 30 ans ou plus courent plus de deux fois le risque de cancer du sein (rapport de cotes [OR] 2,21, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,14 à 4,31) comparativement aux autres groupes.

Les résultats étaient similaires pour les travailleurs de la santé et les autres professionnels de la santé. Aucune association n’a été trouvée entre le travail de nuit et le statut hormonal du cancer.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que le travail de nuit de longue durée dans un éventail de professions est associé à un risque accru de cancer du sein et ne se limite pas aux infirmières, comme dans la plupart des études précédentes.

La perturbation de la mélatonine hormone du sommeil pourrait influencer le risque de cancer par son effet sur la production d’œstrogène, ils argumentent. Cependant, les résultats de cette étude n’étaient pas concluants quant à savoir s’il y avait une association entre les quarts de nuit et le statut hormonal du cancer.

Étant donné que le travail par quarts est nécessaire pour de nombreuses professions, des recherches plus approfondies sont nécessaires sur la façon dont les modèles de quarts spécifiques pourraient influencer le risque de cancer du sein, pour formuler le développement de politiques sur le lieu de travail sain.

Conclusion

Cette étude semble appuyer des recherches antérieures suggérant un lien entre le travail de nuit de longue durée (dans cette étude, d’une durée de 30 ans ou plus) et le risque accru de cancer du sein. Il a examiné en détail les tendances du travail de nuit dans un certain nombre de professions.

L’une des limites est que les participants se souvenaient de leurs occupations et de leurs horaires de travail par équipes, parfois sur de longues périodes, ce qui aurait pu conduire à des inexactitudes. Une étude qui suivrait les femmes en temps réel plutôt que de regarder les résultats rétrospectivement (une étude de cohorte initiale) serait plus fiable.

Il est également possible que les facteurs liés au mode de vie liés au travail de nuit contribuent à un risque plus élevé de cancer du sein, bien que les chercheurs aient tenté d’en tenir compte dans leur analyse.

Si l’hypothèse des chercheurs s’avère correcte et que le travail de nuit augmente le risque de cancer du sein, il devrait être possible de compenser cette augmentation en prenant un certain nombre de mesures préventives. Ceux-ci comprennent l’abandon du tabac si vous fumez, le maintien d’un poids santé, une alimentation saine et équilibrée, une consommation modérée d’alcool et des exercices physiques réguliers.