Les scientifiques regardent comment l’activité humaine a modifié l’évolution dans le monde naturel: Les conséquences de l’explosion des populations de rats, punaises de lit, moustiques dans les villes

La nature peut ne plus être la force principale ayant une incidence sur l’évolution. Un duo de chercheurs de l’Université de Toronto et de l’Université Fordham a publié une nouvelle étude révolutionnaire sur l’influence de l’urbanisation sur l’évolution. L’étude, qui a été publiée dans Science, est un rappel sinistre de l’ampleur réelle du pouvoir de l’homme.

Pour les besoins de leur recherche, les co-auteurs de l’étude, Marc Johnson et Jason Munshi-South, ont étudié plus d’une centaine d’études mondiales, toutes axées sur l’urbanisation ou l’évolution. Ils ont compilé des douzaines d’exemples qui ont démontré des liens clairs entre les mécanismes de l’évolution et la citation.

Les punaises de lit étaient un tel cas. Comme Johnson l’a expliqué: «Les punaises de lit, par exemple, étaient rares il y a deux décennies, mais elles se sont adaptées aux insecticides utilisés pour les maintenir à distance et ont explosé en abondance dans le monde entier. qui portent les ravageurs à la vitesse du voyage en jet.)

Un autre exemple cité par les chercheurs était celui des moustiques aux États-Unis qui se sont depuis adaptés au métro de Londres. Connue sous le nom de moustique Underground Underground, cette sous-espèce d’insectes n’a pas besoin de sang pour produire des œufs et n’a pas besoin d’hiberner en hiver comme beaucoup d’autres espèces de moustiques. Ils sont connus pour abriter une variété de maladies, cependant, et ont proliféré dans les métros de New York, Chicago et Los Angeles.

« C’est une bonne nouvelle que certains organismes soient capables de s’adapter, comme les espèces indigènes qui ont d’importantes fonctions écologiques dans l’environnement. Mais ce peut aussi être de mauvaises nouvelles que la capacité de certains de ces organismes à s’adapter à nos villes pourrait augmenter la transmission de la maladie », a déclaré Johnson polyvalent.

En plus des moustiques de London Underground, les souris à pattes blanches sont un autre animal de la ville commun lié à la propagation de la maladie. Pour être plus précis, les souris à pattes blanches sont connues pour être l’un des principaux porteurs de tiques porteuses de la maladie de Lyme. Ces rongeurs existent également dans diverses populations à travers les nombreux parcs de New York. Et en 2012 seulement, plus de 2 044 cas de maladie de Lyme ont été signalés dans l’État de New York, ce qui en fait l’un des 13 États les plus touchés par la maladie de Lyme cette année-là.

Pour cette raison, Johnson et Munshi-South ont recommandé qu’une plus grande réflexion soit faite sur la planification des villes, pas seulement pour les animaux mais aussi pour les nôtres. Les villes sont des niches écologiques uniques avec des caractéristiques qui les rendent idéales pour les créatures sauvages, principalement en raison d’un approvisionnement alimentaire constant. Des appareils comme les mangeoires d’oiseaux aux énormes quantités de déchets alimentaires que nous produisons tous les jours, nous avons facilité la prolifération des animaux comme les rats, les pigeons et les ratons laveurs dans l’étalement urbain. En revanche, certains animaux sont incapables de s’acclimater aux défis présentés par un nouvel habitat et peuvent finir par mourir.

« Nous avons créé un nouvel écosystème qu’aucun organisme n’a jamais vu auparavant », a déclaré Johnson, qui a ensuite appelé leurs résultats un « appel de réveil pour le public, les gouvernements et autres scientifiques. »

Munshi-South a ajouté: «Traditionnellement, nous avons pensé à l’évolution en tant que processus à long terme dicté par les pressions environnementales et les interactions entre les espèces. Mais maintenant, il y a un nouveau pilote qui change rapidement de nombreuses autres espèces, c’est-à-dire comment elles interagissent avec les humains et notre environnement bâti. Les humains et nos villes sont l’une des forces les plus dominantes de l’évolution contemporaine. « 

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