Les technologies alarmantes promettent de transformer la médecine

Beaucoup d’écrivains ont osé se projeter dans l’avenir et, plus audacieusement, s’engager à imprimer leur vision. Les lecteurs, en particulier ceux qui se font remarquer avec du recul, peuvent ensuite évaluer les prévisions et observer les inexactitudes inévitables. On m’a demandé de rejoindre ces rangs et d’accepter joyeusement le défi de prévoir de nouvelles technologies surprenantes qui vont changer la pratique de la médecine. Je vais me concentrer sur les technologies existantes qui sont à divers stades de développement et sur les extensions de ces technologies. Les cinq domaines de l’innovation technologique qui, je pense, vont changer la médecine de façon surprenante sont la médecine moléculaire et la biométrie, la nanotechnologie, la technologie des vagues, les fabricants, la robotique et la simulation (encadré 1) médian. Ces technologies ont déjà eu des effets individuels et collectifs sur certains aspects de la médecine et leur influence augmente.1 Alvin Toffler avait raison lorsqu’il a dit: «La technologie se nourrit d’elle-même. La technologie rend plus de technologie possible. ” 2 Quatre brefs scénarios illustrent les types de changements que je prévois.

Encadré 1 Catégories de technologies surprenantes

Médecine moléculaire et biométrie

Nanotechnologie

Technologie d’onde

Fabricants

Robotique et simulation

Scénarios

John, qui est en surpoids de 25 lb, marche dans un appareil qui ressemble à un scanner de rayons X d’aéroport. Quand il émerge, environ 5 livres de tissu adipeux ont été frites “ par un laser.3 Grâce aux processus normaux de purge, la graisse disparaîtra de son corps dans environ trois jours. Il répète le processus toutes les deux semaines jusqu’à ce que tout le poids supplémentaire soit parti. Aucun effet secondaire n’est visible à part le redimensionnement de sa garde-robe.

Jane, qui souffre d’hypertension et de diabète, a une puce radiofréquence à peine visible implantée juste en dessous de la peau sur son bras. Cette puce surveille et transmet simultanément des données sur sa fréquence cardiaque, sa fréquence respiratoire, sa pression artérielle et ses concentrations de sucre dans le sang. Les données sont reçues à deux endroits: une station de télésurveillance dans le cabinet de son omnipraticien et une pompe implantée qui est reliée à son système circulatoire et à un réservoir externe de médicaments qui peuvent être aspirés comme indiqué cliniquement.

Robert a besoin de remplacements de genou et de hanche. Les données issues de l’imagerie par résonance magnétique et de la tomodensitométrie sont introduites dans un programme CAO qui extrapole un design personnalisé pour les arthroplasties du genou et de la hanche sur la base de la configuration réelle de son corps.4 Les données sont ensuite transmises à un stéréolithographe parties de la hanche, qui sont ensuite implantés. Plutôt que d’apprendre à manœuvrer avec des parties de genou et de hanche fabriquées pour un “ moyen ” patient, Robert retrouve sa mobilité avec des répliques exactes de ses pièces d’origine.

Judy a la dégénérescence maculaire; Cependant, sa vision est presque normale grâce à des télescopes miniatures implantés dans ses yeux. Les télescopes sont alimentés par la lumière du soleil passant à travers les pupilles à des panneaux de batterie solaires microscopiques transparents attachés à ses rétines. Après plusieurs années, les télescopes et les piles sont retirés et remplacés par un patch génétique qui éteint la surproduction de vaisseaux sanguins et restaure sa vision normale.