L’étude de la migraine trouve plus de gènes qui causent la condition

« Les espoirs d’un remède contre la migraine ont été renforcés par la découverte de gènes liés aux maux de tête paralysants », rapporte le Daily Mail.

Ce rapport est basé sur une étude regroupant des données génétiques recueillies dans 29 études portant sur plus de 100 000 personnes, dont près d’un quart ont souffert de migraines. Les chercheurs ont identifié douze locus (emplacements) dans l’ADN où les variations génétiques spécifiques étaient plus fréquentes chez les personnes qui souffrent de migraines.

Ils ont ensuite identifié divers gènes dans ces loci qui pourraient contribuer au risque de migraine. La plupart de ces variations génétiques ont été trouvés dans le cerveau, et beaucoup d’entre eux sont connus pour être impliqués dans la fonction des cellules nerveuses.

Les chercheurs devront maintenant regarder de plus près les gènes dans ces régions pour s’assurer qu’ils influencent le risque de migraine. Chaque gène individuel est susceptible de contribuer une petite quantité à la susceptibilité d’une personne, et plus de lieux associés sont susceptibles d’être découverts.

Une meilleure compréhension des causes et donc des voies biologiques sous-jacentes à la migraine peut aider à développer de nouveaux traitements médicamenteux. Nous devrons donc attendre pour voir si ces résultats conduisent à de nouveaux traitements.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par un grand nombre de chercheurs du consortium International Headache Genetics.

Il a regroupé les résultats d’une série d’études avec un assortiment de sources de financement.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Genetics.

La couverture du Daily Mail sur cette histoire est exacte, mais son titre est un peu trop optimiste. Comprendre la génétique d’une maladie et, par conséquent, les voies biologiques touchées, peut aider les chercheurs à mettre au point de nouveaux traitements à long terme, bien qu’il ne soit pas encore clair que ce sera le cas.

Le titre du Daily Telegraph («Cinq nouvelles causes génétiques de la migraine identifiées») était plus précis, car il indiquait clairement que les chercheurs étudiaient les causes de la migraine et ne recherchaient pas de nouveaux traitements.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une analyse à la recherche de variations génétiques associées à la migraine. La migraine toucherait environ 14% des adultes, et on croit que la génétique d’une personne fait partie de la raison pour laquelle elle pourrait être sensible.

L’identification des variations génétiques associées aux migraines aidera les chercheurs à identifier quels gènes pourraient contribuer à la susceptibilité. Plusieurs gènes peuvent contribuer à la susceptibilité d’une personne à la migraine avec chacun ayant un petit effet,

Un type particulier d’étude de cas-témoins appelé une étude d’association de génome large (GWA) vise à identifier les emplacements dans l’ADN (locus) où ces gènes se trouvent.

Des études de grande envergure sont nécessaires pour détecter leur contribution, car chacun des gènes peut contribuer seulement une petite quantité au risque d’une personne. Dans la présente étude, les chercheurs ont regroupé les données de 29 études GWA pour leur donner une étude beaucoup plus grande capable de détecter ces petits effets.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont regroupé les données recueillies dans 29 études internationales GWA, y compris 23 285 personnes qui ont des migraines (cas) et 95 425 personnes qui ne le font pas (contrôles). Certaines personnes atteintes de migraine provenaient de cliniques de migraine (5 175 personnes), et certaines ont été recrutées dans la communauté (18 110 personnes).

Ces études GWA utilisent des milliers de variations de «lettres» simples réparties dans l’ADN, et identifient si les personnes qui souffrent de migraine ont des variations spécifiques significativement plus souvent que les personnes qui ne souffrent pas de la maladie. Cela montre que ces variations peuvent se situer dans ou près des gènes qui peuvent contribuer au risque de migraine.

En plus de regarder tous les participants réunis, les chercheurs ont également examiné trois groupes de personnes séparément:

les personnes souffrant de migraine avec aura (une aura est un signe d’avertissement qui suggère qu’une migraine arrive, cela peut inclure des signes visuels tels que des lumières clignotantes ou une raideur musculaire)

les personnes atteintes de migraine sans aura

les personnes qui ont été vus dans la clinique de migraine, qui seraient susceptibles d’avoir des migraines plus sévères

Lorsque les chercheurs ont identifié les variations génétiques qui étaient plus fréquentes chez les personnes migraineuses, ils ont examiné les gènes qui se trouvaient à proximité et pourraient causer l’association.

Ils ont également examiné si ces gènes étaient actifs dans les tissus des régions du cerveau humain liées à la migraine.

Cela soutiendrait la possibilité qu’ils pourraient contribuer à causer une susceptibilité à la migraine.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié des variations de lettre unique dans 12 endroits différents dans l’ADN qui étaient plus fréquents chez les personnes souffrant de migraine.

Trois de ces endroits ont montré la plus forte association chez les personnes des cliniques de migraine, et deux ont montré la plus forte association chez les personnes ayant des migraines sans aura.

Sept de ces endroits avaient déjà été trouvés associés à la migraine dans des études antérieures, mais cinq n’avaient jamais été associés à la migraine.

Huit des endroits contenaient des variations d’une seule lettre associées à la migraine qui se trouvait dans les gènes. Les quatre autres endroits contenaient des variations qui n’étaient pas dans les gènes, mais qui étaient proches des gènes qui pourraient jouer un rôle.

Huit des gènes étaient connus pour être impliqués dans la fonction des cellules nerveuses.

Onze de ces gènes se sont avérés être au moins modérément actifs dans les régions du cerveau humain liées à la migraine scarlatine. Les chercheurs ont également identifié cinq autres gènes dans ces endroits qui étaient actifs dans le cerveau.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils ont identifié 12 emplacements sur l’ADN significativement associés à la migraine, y compris cinq endroits qui n’étaient pas connus auparavant comme étant associés à la maladie. Ils disent que le nombre de localités qu’ils ont identifiées est encore modeste en termes de compréhension de la susceptibilité à la migraine. En outre, seulement des théories provisoires sur la façon dont les emplacements identifiés contribuent au risque de migraine peuvent être faites.

Conclusion

Cette vaste étude a identifié un certain nombre de localisations dans l’ADN associées à la susceptibilité à la migraine et des gènes pouvant être responsables de ces associations.

La découverte que la plupart de ces gènes sont actifs dans le cerveau soutient la possibilité qu’ils contribuent au risque de migraine, mais cela devra être confirmé par d’autres recherches.

Les chercheurs ont été quelque peu surpris de ne pas trouver d’endroits spécifiquement associés à la migraine avec aura, car les facteurs génétiques joueraient un plus grand rôle dans cette forme de migraine que dans la migraine sans aura.

Ils ont spéculé que l’une des raisons à cela pourrait être qu’il y a plus de variabilité dans les facteurs génétiques affectant la migraine avec l’aura que la migraine sans aura, ce qui les rendrait plus difficiles à détecter.

Dans l’ensemble, ce type de recherche ajoute à notre compréhension de ce qui peut contribuer au risque de migraine, et cela peut aider à développer des traitements pour la migraine.

Cependant, il convient de garder à l’esprit que le développement de nouveaux médicaments prend beaucoup de temps et, malheureusement, il n’est pas garanti que ces résultats aboutiront à un «remède» contre la migraine.