L’hémorragie cérébrale chez les bébés pourrait ne pas indiquer une violence violente

L’hémorragie durale et sous-durale chez les nourrissons, souvent considérée par les tribunaux comme un indicateur certain de violence violente , peut être due à rien de ce genre, selon une nouvelle recherche qui affecte déjà l’issue des affaires pénales. Les auteurs soutiennent que le terme “ syndrome du bébé secoué, ” avec son hypothèse implicite de la violence, devrait être abandonnée en faveur de la langue moins chargée.La recherche, dans le numéro actuel de la revue Neuropathologie et Applied Neurobiology (2003; 29: 14-22), a été un facteur clé dans la récente acquittement d’une nourrice écossaise. Tina McLeod, 40 ans, a été libérée par un tribunal d’Edimbourg après que le Dr Waney Squier, neuro-pathologiste consultant à la Radcliffe Infirmary d’Oxford, a déclaré que les dernières recherches jetaient un doute sur les blessures du bébé. La recherche, menée par le Dr Jen-nian Geddes, neuropathologue consultant au Royal London Hospital, a indiqué que les saignements duraux chez les nourrissons sont très différents des lésions de masse menaçant la vie chez les adultes qui ont subi un traumatisme crânien. Selon le Dr Geddes et ses coauteurs, l’hémorragie n’est ni une cause de mort ni une preuve d’un traumatisme violent. “ Nos observations, ” ils écrivent, “ indiquent que dans le cerveau immature, l’hypoxie seule et en combinaison avec l’infection est suffisante pour activer la cascade physiopathologique qui aboutit à une altération de la perméabilité vasculaire et à l’extravasation du sang dans et sous la dure-mère. ” Les chercheurs ont examiné la dure-mère des nourrissons dans 50 cas de mort périnatale de diverses causes, aucune d’elles n’étant violente. Dans la plupart des cas, ils ont trouvé le même schéma de saignement dural que chez trois nourrissons dont on sait qu’ils sont morts d’abus. Le saignement du visage, dit le Dr Geddes, est probablement courant chez les nourrissons et ne met pas la vie en danger. Dans la plupart des cas décrits comme “ syndrome du bébé secoué ” la cause réelle de la mort est un gonflement du cerveau secondaire à l’hypoxie. Même dans les cas où la violence contre l’enfant est connue, il y a peu ou pas de dommages axonaux associés à un traumatisme crânien chez les adultes. Selon le Dr Geddes, ces dommages au tronc cérébral pourraient être dus à une série d’étiologies, notamment des problèmes périnataux communs, des chutes accidentelles, des infections ou même une tête tombante sur un cou mal tonique. Dr Geddes a déclaré au BMJ: “ Il y a un certain nombre de spécialistes … qui rejettent carrément mes recherches. Je pense qu’ils se sont reculés dans un coin, devenant des experts de SBS ’ Ils ont l’air très confiants devant les tribunaux parce qu’ils le font si souvent rhinite. Les jurés aiment les experts qui semblent sûrs des faits, alors que quand j’apparais je dois dire que je ne sais pas ce qui a causé la mort. “ Je ne préconise certainement pas de laisser les tueurs en liberté et # x02026; Les cas qui m’inquiètent sont ceux où la preuve médicale est la seule preuve réelle. Est-ce que je dis que de telles personnes doivent être acquittées? Oui je suis. ”