L’obésité peut entraîner de faibles taux de vitamine D

« Une étude révèle que l’obésité peut entraîner un manque de vitamine D », a rapporté BBC News.

Cette histoire fascinante, perspicace et précise BBC met en évidence un nouveau danger à ajouter à la liste des problèmes causés par l’obésité.

Le titre est basé sur une étude vaste, complexe et large qui étudie le lien entre l’obésité et les niveaux de vitamine D dans le corps.

Des recherches antérieures ont suggéré un lien entre la vitamine D et l’obésité. Jusqu’à présent, on ne savait pas si l’obésité causait une carence en vitamine D ou si les faibles niveaux de vitamine D rendaient les gens plus susceptibles de prendre du poids.

Cette recherche a révélé que les personnes présentant des variations génétiques connues pour être associées à l’obésité présentaient des taux plus faibles de vitamine D. À l’inverse, les personnes présentant des variations génétiques liées à des taux plus faibles de vitamine D n’étaient pas plus susceptibles d’être obèses.

Cela suggère fortement que l’obésité entraîne des niveaux plus faibles de vitamine D plutôt que l’inverse. Les chercheurs spéculent que la vitamine D peut être «piégée» dans les tissus adipeux, de sorte que moins de circulation est possible dans le sang.

Avant de pouvoir tirer des conclusions définitives, il faut davantage de preuves provenant de différentes sources qui ont examiné les effets de l’IMC sur les niveaux de vitamine D. Une explication convaincante de la raison pour laquelle cela pourrait être le cas est également nécessaire.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par une large collaboration de chercheurs des institutions américaines et européennes. Il a été financé par la British Heart Foundation et le UK Medical Research Council. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture PLOS Medicine.

La couverture de BBC News était factuellement exacte et particulièrement utile car elle comprenait un résumé concis de recherches complexes. Il met la recherche en contexte avec une citation du professeur David Haslam, du National Obesity Forum. Il a dit que «l’apport alimentaire et la génétique jouent tous un rôle dans l’obésité – mais cette recherche est un rappel que l’activité physique, comme promener le chien ou courir au soleil, ne doit pas être oubliée et peut aider à corriger le poids et manque de vitamine D « .

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a combiné les données existantes provenant d’études génétiques pour étudier le lien entre les niveaux de vitamine D dans le corps et l’indice de masse corporelle (IMC). Les personnes ayant un IMC de 30 ou plus sont considérées comme obèses.

Les chercheurs de cette étude ont utilisé une approche (connue sous le nom d’analyse de randomisation mendélienne bidirectionnelle) qui peut aider à établir si une exposition est causalement liée à un résultat d’intérêt. Cela signifie qu’il détermine si une chose en provoque une autre ou si l’association se produit par hasard.

Cette approche visait à établir si les niveaux de vitamine D causaient ou étaient causés par un IMC élevé. Il a utilisé à la fois des mesures physiques et génétiques. Les mesures physiques étaient les niveaux d’IMC et de vitamine D et les mesures génétiques étaient des variations génétiques associées aux taux de vitamine D et à l’IMC.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que si des niveaux plus faibles de vitamine D causaient l’obésité d’une façon ou d’une autre, une variante génétique associée à des concentrations plus faibles en vitamines devrait être associée à l’IMC. Alternativement, si l’obésité conduit à une baisse du statut en vitamine D, les variantes génétiques associées à un IMC plus élevé devraient être liées à des concentrations plus faibles en vitamine D.

Bien que ce type d’étude puisse fournir des informations sur les liens de causalité possibles, un grand nombre de preuves de différents types doit être accumulé avant qu’un lien de causalité ferme puisse être établi.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont principalement utilisé des informations provenant de 21 études (42 024 participants adultes d’ascendance européenne) pour établir des liens génétiques entre:

12 variations génétiques liées à l’IMC et IMC

quatre variations génétiques liées à la vitamine D et les niveaux de vitamine D

Pour chaque individu, un «score» génétique a été généré, indiquant la force de leur tendance génétique à un IMC plus élevé ou à des niveaux plus faibles de vitamine D.

Les associations entre les variations génétiques liées à la vitamine D et l’IMC ont été testées dans un groupe de 123 864 personnes participant à l’étude GEANT (Genetic Investigation of Anthropometric Traits).

Les chercheurs ont ensuite reconstitué les deux éléments de l’étude et effectué une analyse statistique pour déterminer si les variations génétiques associées aux taux d’IMC et de vitamine D étaient liées aux taux d’IMC ou de vitamine D dans le corps.

L’analyse statistique a apporté des ajustements pour certains facteurs qui pourraient influencer les résultats (variables confusionnelles potentielles).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que:

Chaque augmentation de l’IMC (1 kg / m2) a été associée à une réduction de 1,15% du taux de vitamine D dans le sang. Cette constatation a été confirmée par une analyse différente qui a montré que chaque augmentation de 10% du score IMC était associée à une baisse de 4,2% de la vitamine D. La preuve a également montré que chaque augmentation du score de variation génétique de l’IMC était associée à une petite mais statistiquement significative. Diminution de 0,06% de la concentration en vitamine D.

Les variations génétiques associées à l’IMC étaient associées à des taux d’IMC plus élevés et à des taux plus faibles de vitamine D.

Comme les chercheurs s’y attendaient, les variations génétiques connues pour être associées aux niveaux de vitamine D étaient fortement associées aux niveaux de vitamine D dans le corps mais, surtout, pas à l’IMC.

Aucune association n’a été observée entre les scores de variation génétique de la vitamine D et l’IMC, une constatation confirmée dans la grande étude GIANT.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

En reconstituant les pièces complexes du puzzle ci-dessus, les auteurs concluent que leurs résultats suggèrent qu’un IMC plus élevé pourrait entraîner une baisse des taux de vitamine D, mais que les effets correspondants des taux de vitamine D sur l’IMC seront vraisemblablement faibles.

Du point de vue de la santé publique, ils ont noté que «les interventions au niveau de la population visant à réduire l’IMC devraient réduire la prévalence de la carence en vitamine D».

Conclusion

Cette étude complexe a utilisé des mesures physiques et génétiques pour tenter d’établir s’il pouvait y avoir un lien de cause à effet entre l’obésité et des taux plus faibles de vitamine D chez les individus caucasiens.

Les résultats de l’étude ont suggéré que c’était un IMC plus élevé qui causait des niveaux plus faibles de vitamine D plutôt que l’inverse.

Cette découverte intéressante met en évidence un avantage supplémentaire potentiel de réduire l’obésité en ce qu’elle peut également réduire la prévalence de la carence en vitamine D.

Cependant, cette recherche ne peut à elle seule prouver qu’un IMC plus élevé entraîne directement une baisse des taux de vitamine D. Une plus grande quantité de différents types de preuves, y compris des preuves montrant si la réduction de l’IMC peut affecter les niveaux de vitamine D, est nécessaire avant de pouvoir tirer des conclusions définitives.

Les auteurs notent que la vitamine D est stockée dans les tissus adipeux et que «l’explication la plus probable» de cette association est que les personnes obèses stockent plus de vitamine D dans leur graisse et moins de vitamine D circulent dans leur sang.

Il est important de se rappeler que les principaux facteurs modifiables connus pour influencer les niveaux de vitamine D sont l’exposition à la lumière du soleil et l’apport alimentaire en vitamine D.

Les conseils de santé publique demeurent inchangés – le maintien d’un poids santé est bénéfique pour la santé physique et mentale.