Macmillan trouve la survie au cancer «loterie de code postal»

« La loterie du code postal du cancer coûte 6 000 vies par an », rapporte The Times.

Ceci, et des titres similaires, sont basés sur les chiffres de survie au cancer compilés par Macmillan Cancer Support. Le rapport de l’organisme de bienfaisance sur le cancer suggère que la proportion de personnes qui meurent dans l’année suivant un diagnostic de cancer est deux tiers plus élevée dans les régions moins performantes que dans les régions à haut rendement.

Ce sont des statistiques choquantes, mais il est important de garder à l’esprit que les taux de survie au cancer d’un an ne nous donnent pas une image complète de l’état des soins contre le cancer en Angleterre.

Dans un communiqué de presse, MacMillan rapporte qu’environ 6 000 personnes de plus pourraient survivre pendant au moins 12 mois après leur diagnostic de cancer si la survie moyenne dans l’ensemble de l’Angleterre correspondait au top 10% des régions sanitaires locales.

Il a identifié des régions telles que Telford, Medway et Dagenham comme ayant l’un des taux de survie au cancer les plus bas. Selon l’organisme de bienfaisance, Surrey, Dorset et Richmond sont parmi les meilleurs taux de survie au cancer.

MacMillan suggère que les différences dans la survie pourraient s’expliquer par des différences dans les temps d’attente pour les renvois urgents et le début du traitement, ce qui devrait être une norme établie dans tout le pays. L’organisme de bienfaisance demande que cette «crise imminente» dans le domaine du cancer soit abordée.

Que dit le rapport MacMillan sur la survie au cancer?

MacMillan a utilisé les données de l’Office national de la statistique (ONS) et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine pour trouver les estimations de survie à un an pour tous les types de cancer combinés pour tous les adultes (âgés de 15 à 99 ans) en 2011.

La survie moyenne à un an pour l’ensemble de l’Angleterre était de 68%. Cela signifie qu’environ les deux tiers de toutes les personnes en Angleterre diagnostiquées avec un cancer ont survécu pendant 12 mois après le diagnostic, et un tiers des personnes sont décédées à 12 mois. Dans les 10% des régions ayant les meilleurs taux de survie à un an au Royaume-Uni, la survie à un an était de près des trois quarts, avec 71%.

Quelle est la raison des différences dans la survie au cancer d’un an?

Macmillan Cancer Support suggère que la différence pourrait s’expliquer par la rapidité avec laquelle les patients sont diagnostiqués et traités.

Son rapport indique que les zones où les taux de survie sont les plus faibles n’atteignent pas, en moyenne, l’un des principaux objectifs de temps d’attente du NHS. Ces objectifs visent à assurer que les patients commencent le traitement dès que possible, suite à une recommandation urgente de leur médecin généraliste. L’objectif est que 85% des personnes atteintes de cancer commencent un traitement dans les 62 jours suivant un renvoi urgent d’un généraliste. La moyenne des pires zones de santé locales de 20% en 2013/14 était de 83,1%, contre 86% dans les meilleurs 20% des domaines de la santé.

Les statistiques de l’ONS étaient déjà ajustées en fonction de l’âge, du type de cancer et de l’effet de la privation générale sur l’espérance de vie. Cela signifie que les effets de la privation devraient avoir peu d’influence sur les différences dans la survie au cancer par région. Cela semble être le cas, car l’une des sept régions les plus défavorisées a une meilleure survie que la moyenne en Angleterre, alors qu’une région sur trois parmi les plus riches a une survie plus faible que la moyenne.

Cependant, le fait de ne pas atteindre les objectifs de délais de référence urgents n’est qu’une explication possible de ces chiffres, et il ne peut être prouvé à partir de ces données.

Il n’est pas possible d’explorer toutes les raisons possibles des différences avec ces données globales, ou de savoir s’il peut y avoir des différences particulières selon le type de cancer, l’âge du patient ou d’autres caractéristiques. Par exemple, la survie moyenne d’un an pour un cancer dans une région donnée peut être de seulement 62%, mais la survie d’une personne avec un type et un stade de cancer particulier peut être beaucoup plus élevée (ou inférieure) selon les circonstances .

Il convient également de noter que ces statistiques de survie nous indiquent la proportion de personnes qui survivent à un an après le diagnostic, mais elles ne nous donnent pas une image complète de la survie globale ou du pronostic après un diagnostic de cancer. L’amélioration de la survie à un an pourrait être due à un diagnostic plus précoce, mais nous ne savons pas si cela équivaut nécessairement à de meilleurs résultats globaux ou à des personnes qui vivent plus longtemps.

Cependant, il est probable que le plus tôt un cancer est détecté après son développement, meilleur est le résultat, mais nous savons que ce n’est pas toujours le cas foetus. Il peut parfois arriver que la personne vive plus longtemps avec le diagnostic de cancer, mais leur survie globale après le développement du cancer peut ne pas toujours être altérée. Ceci est connu sous le nom de « biais de délai ».

Avec ces limitations à l’esprit, les résultats soulignent toujours un besoin important d’explorer et de traiter les raisons des différences dans la survie au cancer au Royaume-Uni, et la possibilité que les délais de référence urgents ne sont pas respectés à l’échelle nationale.

Que disent les experts de la survie au cancer?

Juliet Bouverie, directrice des Services et de l’Influence chez Macmillan Cancer Support, déclare: «Cette analyse montre une loterie postcode inexcusable, qui fait que 6000 personnes meurent inutilement dans les 12 mois qui suivent un diagnostic de cancer chaque année. C’est une évidence – lorsque les patients doivent attendre plus longtemps pour un diagnostic et un traitement, leurs chances de survie sont considérablement réduites.

« C’est aussi une honte que nos taux de survie continuent à être en retard par rapport aux autres pays européens. Ne pas agir maintenant nous verra tomber plus loin derrière. Tous les partis politiques de Westminster doivent faire du cancer une priorité absolue en matière de santé avant les élections générales et s’engager à réduire le nombre de personnes diagnostiquées en retard.

Selon le quotidien The Daily Telegraph, Sean Duffy, Directeur clinique national du cancer à NHS England, a déclaré: « Alors que les taux de survie au cancer se sont améliorés ces dernières années, nous savons qu’il existe encore une variation importante et persistante, ce qui signifie que nous devons nos taux de survie au cancer correspondent aux meilleurs en Europe. Plus le cancer est diagnostiqué tôt, meilleur est le résultat pour le patient, et nous savons qu’il faut faire plus pour que cela se produise dans tous les domaines. «