Pesticide lié à la maladie de Parkinson vendu aux États-Unis, déjà interdit en Europe

Comme les autres pesticides, le paraquat fait l’objet de controverses depuis quelque temps déjà. En Suisse, par exemple, la substance toxique est interdite depuis 1989. Le reste de l’Union européenne a suivi l’exemple des Suisses, y compris l’Angleterre, même s’il existe encore une usine où le paraquat est fabriqué pour l’exportation. (CONNEXES: Suivez plus de nouvelles sur les pesticides sur Pesticide.news)

Même la Chine a éliminé l’utilisation du paraquat. En 2012, le gouvernement chinois a annoncé que le pesticide ne serait plus utilisé pour «sauvegarder la vie des gens». La Chine n’est pas une nation reconnue pour ses politiques de protection de l’environnement. S’ils sont préoccupés par ce pesticide, il va de soi que nous devrions l’être aussi.

Et pourtant, pour une raison quelconque, le paraquat est toujours disponible aux États-Unis – même en dépit du nombre croissant de recherches suggérant qu’il s’agit d’un produit chimique extrêmement nocif qui cause probablement la maladie de Parkinson.

On pourrait penser que comme l’Europe et la Chine ont cessé d’utiliser le paraquat, les États-Unis suivraient. Mais au lieu de cela, l’utilisation de ce pesticide a seulement commencé à augmenter. L’année dernière, environ 7 millions de livres de paraquat ont été utilisées sur 15 millions d’acres de terre. Pour aggraver les choses, plus de mauvaises herbes deviennent résistantes à des pesticides plus populaires comme Roundup, et le paraquat est commercialisé en tant que substitut.

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La controverse sur le paraquat

Le paraquat a d’abord été fortement examiné pour son utilisation dans les tentatives de suicide; juste une seule gorgée de cette substance peut être mortelle. Mais maintenant, une vague de recherche sur ce produit controversé a montré qu’il y a des effets moins immédiats de l’exposition à la maladie de Parkinson comme le paraquat fraise.

Le New York Times a même rapporté que l’Environmental Protection Agency avait pris note de la toxicité du paraquat dans un dépôt réglementaire récent. L’EPA elle-même a déclaré: «Il existe un grand nombre de données épidémiologiques sur le dichlorure de paraquat et la maladie de Parkinson.» L’écrivain du Times, Danny Hakim, écrit que l’EPA discute actuellement pour savoir si le pesticide doit encore être pulvérisé sur notre pays. les terres agricoles. Une décision ne devrait pas être atteinte avant 2018.

L’Europe est connue pour son approche prudente des pesticides; plusieurs interdictions et moratoires sur un certain nombre de produits différents ont eu lieu au fil des ans. Bien que souvent critiqué par les représentants de l’industrie, le paraquat montre que la prudence est vraiment nécessaire lorsqu’il s’agit de produits chimiques toxiques – même s’ils ne sont pas supposés être toxiques pour les humains.

Recherche sur le paraquat et la maladie de Parkinson

Ce qui est peut-être le plus inquiétant à propos du paraquat, c’est que la science a indiqué que le pesticide était peut-être lié à la maladie de Parkinson depuis plus de vingt ans. Cependant, au cours des cinq dernières années, les recherches sur le sujet se sont étendues.

En 2011, les National Institutes of Health (NIH) ont mené une étude qui a révélé que deux pesticides – roténone et paraquat – étaient liés à un risque considérablement plus élevé de la maladie de Parkinson. L’étude a révélé que l’utilisation de l’un ou l’autre pesticide était associée à une augmentation de 2,5 fois du risque de développer la maladie. La recherche était un effort de collaboration qui comprenait l’Institut national des sciences de la santé environnementale (NIEHS), qui fait partie des National Institutes of Health, et l’Institut Parkinson et Clinical Center à Sunnyvale, CA.

Freya Kamel, Ph.D. est un chercheur dans le programme intra-muros au NIEHS et co-auteur de l’article apparaissant en ligne dans la revue Environmental Health Perspectives. Elle a déclaré que «le paraquat augmente la production de certains dérivés de l’oxygène qui peuvent endommager les structures cellulaires. Les personnes qui utilisaient ces pesticides ou d’autres ayant un mécanisme d’action similaire étaient plus susceptibles de développer la maladie de Parkinson. « 

Une méta-analyse publiée en 2013 par la revue Neurology a également révélé que l’exposition au paraquat et à d’autres pesticides similaires pourrait augmenter le risque de maladie de Parkinson. Dans leur conclusion, l’équipe affirme que la littérature actuelle soutient la théorie selon laquelle l’exposition aux pesticides augmente le risque de la maladie de Parkinson.

En 2000, il y a près de 2 décennies, des recherches ont confirmé un lien potentiel entre l’exposition aux pesticides et la maladie de Parkinson. Plus tard, une étude de 2006 montrerait que l’exposition au paraquat entraînait une augmentation de 70% des risques de développer la maladie de Parkinson. La recherche a été révélatrice des dangers du paraquat au cours des 20 dernières années, et des recherches plus récentes n’ont fait que confirmer ces soupçons.

L’appel à l’interdiction du paraquat aux États-Unis tarde à venir, mais l’EPA va-t-elle l’écouter?