Prescriptions: ‘1 sur 20 a une erreur’

Selon un rapport très médiatisé publié aujourd’hui par le General Medical Council, les généralistes peuvent régulièrement faire des erreurs lorsqu’ils prescrivent des médicaments. Le rapport a constaté que les erreurs dans des domaines tels que la posologie et la synchronisation étaient courantes, bien qu’il ait également constaté que les erreurs «graves» étaient inhabituelles.

Le Daily Telegraph rapporte que « des millions » d’ordonnances contiennent des erreurs dangereuses, alors que le Daily Mail rapporte que « des erreurs de médicaments » frappent des centaines de milliers de patients âgés. L’étude a examiné plus de 6000 ordonnances émises lors d’une série de chirurgies de généralistes en Angleterre. Il s’est penché sur des facteurs tels que le dosage, la tenue de dossiers et l’administration de bilans appropriés aux patients pour évaluer l’impact de leurs médicaments. Les chercheurs ont constaté que des erreurs de prescription avaient été commises chez un patient sur huit et chez quatre patients sur dix âgés de plus de 75 ans. En tout, 1 prescription sur 20 écrite comportait une erreur. Parmi les erreurs, 42% ont été jugés mineurs, 54% modérés et 4% sévères.

En réponse aux résultats, le rapport recommande une meilleure formation des médecins généralistes sur la prescription sûre, un travail plus rapproché entre médecins généralistes et pharmaciens et une utilisation plus efficace des systèmes informatiques pour signaler les erreurs potentielles et réduire les erreurs de prescription.

Qu’a examiné le rapport?

Le rapport a examiné comment les erreurs de prescription courantes sont dans la pratique générale, quels types d’erreurs sont faites, quelles sont les causes et ce qui peut être fait pour les prévenir. Il a également examiné les «erreurs de surveillance», dans le cadre desquelles les patients qui ont prescrit un médicament donné ne sont pas soumis à des contrôles appropriés pour surveiller ses effets et ses effets secondaires. Par exemple, les patients qui ont prescrit un médicament pour abaisser leur tension artérielle pourraient ne pas subir régulièrement des tests de pression sanguine pour s’assurer que le problème est correctement contrôlé.

Appelée The PRACtICe Study (Prévalence et causes des erreurs de prescription en pratique générale), elle a été publiée par le General Medical Council (GMC), qui est responsable des normes de la pratique médicale au Royaume-Uni. Il a été rédigé par des chercheurs et des médecins d’un certain nombre d’établissements universitaires.

Quel genre d’erreurs a-t-il cherché?

L’étude a porté sur les erreurs de prescription et les erreurs de surveillance. Les chercheurs ont défini une erreur de prescription comme étant la suivante: «à la suite d’une décision de prescription ou d’un processus de rédaction d’ordonnance … il y a une réduction significative de la probabilité que le traitement soit opportun ou efficace ou augmente le risque de préjudice». Des erreurs de surveillance se produisent lorsqu’un «médicament prescrit n’est pas surveillé de la manière qui serait considérée comme acceptable en médecine générale».

Comment a-t-il été réalisé?

L’étude a eu lieu dans 15 cabinets de médecins généralistes de trois régions d’Angleterre, considérés comme représentatifs de toutes les pratiques générales. Les chercheurs ont pris un échantillon aléatoire de 2% de patients de chaque cabinet, ce qui donne 1 777 patients en tout, qui ont été jugés représentatifs de la population.

Les dossiers médicaux de ces patients ont été étudiés afin d’identifier les éventuelles erreurs de prescription ou de surveillance. Les chercheurs ont examiné plus de 6 048 ordonnances émises au cours des 12 derniers mois. Les détails de toutes les erreurs potentielles ont été discutés par un jury composé d’un médecin généraliste, d’un pharmacologue clinicien et de trois pharmaciens, afin de déterminer s’ils constituaient une erreur. Le panel a également examiné comment l’erreur devrait être classée. La gravité des erreurs a été évaluée sur une échelle de 10 points validée, de 0 (aucun risque de préjudice) à 10 (décès), par un groupe distinct de deux omnipraticiens, deux pharmaciens et un pharmacologue clinicien.

Les données ont ensuite été analysées à l’aide d’un logiciel statistique.

Pour enquêter sur les causes possibles des erreurs de prescription et de surveillance, et pour identifier des solutions, les chercheurs ont consulté 34 omnipraticiens chargés de prescrire 70 des erreurs qu’ils avaient identifiées, y compris les plus graves. Ils ont également conduit six groupes de discussion sur les causes possibles, impliquant 46 membres des équipes de soins primaires, et entrepris une analyse des causes potentielles (les soins de santé primaires sont généralement donnés au premier point de contact pour les patients, comme les cabinets médicaux ou les pharmacies communautaires). .

Les chercheurs ont également examiné des études antérieures examinant les erreurs de prescription par les médecins généralistes. Ils ont mis à jour une revue systématique sur le sujet et ont entrepris une nouvelle revue systématique sur les mesures potentielles qui pourraient réduire les dommages potentiels causés lors de la prescription de médicaments.

Quels ont été les résultats?

Les principaux résultats de l’étude récente sont décrits ci-dessous:

Une prescription sur 20 a été associée à une erreur de prescription ou de surveillance.

1 sur 550 articles de prescription était associé à une erreur grave.

Un patient sur huit avait une prescription avec une erreur.

Quatre patients sur dix âgés de 75 ans ou plus avaient une ordonnance avec une erreur.

30% des erreurs de prescription impliquaient «des informations incomplètes sur la prescription».

18% des erreurs de prescription impliquaient des erreurs de dose ou de force.

11% des erreurs de prescription impliquaient un calendrier incorrect des doses.

Le type d’erreur de surveillance le plus courant était «défaut de demande de surveillance» (69%).

42% des erreurs ont été jugées mineures, 54% considérées comme modérées et 4% sévères.

Les chercheurs ont également découvert un certain nombre de facteurs associés à un risque accru d’erreurs de prescription ou de surveillance, notamment:

Le nombre de médicaments qu’un patient prenait – il y avait un risque accru d’erreur de 16% pour chaque médicament supplémentaire.

L’âge du patient – les enfants et les personnes de 75 ans et plus étaient presque deux fois plus susceptibles d’avoir une erreur que ceux âgés de 15 à 64 ans.

Le type de médicament prescrit – médicaments prescrits pour les maladies cardiovasculaires, les infections, le cancer et l’immunothérapie, les troubles musculo-squelettiques, les troubles oculaires et cutanés – a augmenté le risque d’erreur.

Quelles sont les causes des erreurs de prescription?

À partir de leurs entrevues avec des omnipraticiens et des groupes de discussion, les chercheurs ont établi un certain nombre de causes sous-jacentes des erreurs de prescription et de surveillance. Ceux-ci inclus:

Les lacunes dans la formation des médecins généralistes sur la prescription sans danger.

Les médecins généralistes travaillent sous une pression temporelle considérable avec des distractions et des interruptions fréquentes.

Manque de systèmes robustes pour s’assurer que les patients reçoivent les tests sanguins nécessaires.

Problèmes avec l’utilisation des systèmes informatiques GP, y compris la sélection de la mauvaise drogue ou de mauvaises instructions de dosage à partir de listes, et de passer outre les alertes importantes mettant en évidence une interaction potentielle entre différents médicaments.

Le rapport a-t-il trouvé quelque chose de positif?

Les chercheurs disent qu’en dépit de ces préoccupations, ils ont également constaté que:

Les généralistes prennent leur prescription au sérieux et utilisent une gamme de stratégies pour éviter les erreurs graves.

Les pratiques générales ont divers systèmes en place pour aider à réduire les risques d’erreur.

Dans l’ensemble, les omnipraticiens pensaient que leurs systèmes informatiques contribuaient à réduire les risques d’erreur, même s’ils pensaient également que des améliorations étaient possibles.

Qu’est-ce que le GMC a recommandé?

Le GMC recommande plusieurs stratégies pour réduire le risque d’erreurs. Ceux-ci inclus:

Améliorer la formation des généralistes et le développement professionnel dans le domaine de la prescription sûre.

Amélioration des procédures régissant la pratique clinique dans ce domaine, par exemple la vérification de la pertinence des ordonnances.

Utilisation efficace des systèmes informatiques cliniques dans le domaine de la prescription sûre, y compris une meilleure formation du personnel, alertes pour mettre en évidence les prescriptions et alertes dangereuses potentielles pour rappeler aux généralistes de la nécessité de surveiller les tests sanguins pour certains médicaments.