Revendique une «dent sucrée» augmente votre risque d’Alzheimer trop simpliste

« Le gâteau et le chocolat pourraient-ils conduire à la maladie d’Alzheimer? » Le Daily Telegraph demande.

Dans une série d’expérimentations animales, les chercheurs ont tenté de voir si l’hyperglycémie pouvait être impliquée dans le développement de plaques protéiques amyloïdes dans le cerveau; une caractéristique de la maladie d’Alzheimer. Ces plaques sont des « amas » anormaux de protéines qui détruisent progressivement les cellules cérébrales saines.

Certaines études ont suggéré que les personnes ayant un taux de glucose sanguin élevé et celles atteintes de diabète de type 2 pourraient être plus à risque de contracter la maladie, et cette étude visait à comprendre pourquoi cela pourrait être le cas.

Les expériences ont montré que donner aux souris une solution de sucre pendant un certain nombre d’heures conduisait à une concentration accrue d’amyloïde dans le liquide entourant les cellules du cerveau. L’effet était plus prononcé chez les souris plus âgées.

L’étude a seulement examiné les effets à court terme, et non pas si les niveaux élevés de glucose ont affecté la formation de la plaque à plus long terme ou les symptômes chez les souris.

À ce stade, il n’est pas prouvé de façon concluante que le diabète de type 2 est un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer, ou que vous avez un risque accru de la maladie si vous avez un régime riche en sucre.

Cependant, s’en tenir aux recommandations actuelles en matière d’alimentation saine et d’activité est un bon moyen d’augmenter vos chances de rester en bonne santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer Knight et de l’École de médecine de l’Université de Washington aux États-Unis, et a été financée par les National Institutes of Health. L’étude a été publiée dans le Journal of Clinical Investigation. C’est une étude en libre accès, donc il est gratuit de lire en ligne ou télécharger en format PDF.

Le Daily Express décrit avec précision les méthodes de l’étude, mais ne précise que plus tard dans la recherche que l’étude était sur des souris. Le Daily Telegraph était plus franc à ce sujet.

La pièce Telegraph comprend également des informations sur une étude connexe sur le thé vert et la maladie d’Alzheimer. Nous n’avons pas analysé l’étude, donc nous ne pouvons pas dire à quel point le rapport du Telegraph sur cette étude était exact.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut la recherche sur les animaux qui visait à examiner pourquoi il pourrait y avoir un lien entre la glycémie et le risque de démence, en particulier la maladie d’Alzheimer.

Les causes de la maladie d’Alzheimer ne sont pas encore entièrement comprises. L’augmentation de l’âge est le facteur le plus connu à ce jour, et il y a la possibilité de facteurs héréditaires goutte. L’influence des facteurs de santé et de style de vie est incertaine. Certaines études antérieures ont suggéré que les niveaux de glucose dans le sang peuvent avoir un impact sur le développement des «plaques» bêta-amyloïdes et des «enchevêtrements» de protéines tau dans le cerveau qui sont les caractéristiques de la maladie. Ceci est soutenu par d’autres études qui ont suggéré que les personnes atteintes de diabète de type 2 sont plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer. Par conséquent, cette recherche visait à déterminer s’il y avait une raison biologique à cela.

Les études animales peuvent fournir une indication précieuse sur la façon dont les processus de la maladie peuvent fonctionner, mais le processus peut ne pas être exactement le même chez les humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont effectué des expériences pour contrôler le niveau de glucose sanguin d’un modèle de souris génétiquement modifié de la maladie d’Alzheimer et ont examiné l’effet sur la composition du liquide entourant les cellules du cerveau.

La recherche a impliqué des souris de trois mois, qui seraient normalement trop jeunes pour avoir des dépôts de protéines bêta-amyloïdes dans le cerveau. Sous anesthésie, les chercheurs ont eu accès à la grosse veine et à l’artère du cou, puis un cathéter a été guidé à travers le vaisseau sanguin dans une région du cerveau (l’hippocampe). Une fois que les souris se sont réveillées, ces sondes ont permis aux chercheurs d’infuser du glucose dans le cerveau et d’échantillonner le liquide autour des cellules du cerveau alors que les souris étaient encore éveillées et se déplaçaient.

Dans leurs expériences, les chercheurs ont retenu la nourriture des souris pendant plusieurs heures avant qu’une solution de glucose soit infusée progressivement dans le cerveau pendant quatre heures.

Le fluide autour des cellules cérébrales a été échantillonné toutes les heures pendant la perfusion pour examiner les niveaux de glucose, de protéine bêta-amyloïde et de lactate (un composé impliqué dans le métabolisme cérébral) – ce dernier était utilisé comme marqueur de l’activité cérébrale. Le cerveau a également été examiné après la mort.

D’autres expériences ont consisté à perfuser des souris plus vieilles de 18 mois dont on s’attendrait déjà à une accumulation de bêta-amyloïde.

Ils ont également essayé d’infuser différents médicaments pour examiner plus en profondeur les mécanismes biologiques qui se produisaient dans le cerveau qui pourraient causer ces effets.

Quels ont été les résultats de base?

Dans les principales expériences chez des souris plus jeunes, la perfusion de glucose a presque doublé la concentration de glucose dans le liquide cérébral et a augmenté la concentration de bêta-amyloïde de 25%. Les taux de lactate ont également augmenté, suggérant une augmentation de l’activité des cellules cérébrales.

Chez les souris plus âgées, la perfusion de glucose augmentait encore la concentration de bêta-amyloïde d’environ 45%.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont découvert que l’augmentation du taux de glucose dans le sang affecte l’activité des cellules cérébrales glucose, ce qui conduit à une augmentation de bêta-amyloïde dans le liquide entourant les cellules du cerveau chez les jeunes souris qui auraient normalement un bêta-amyloïde minime. Chez les souris âgées, l’effet était encore plus prononcé.

Ils suggèrent également que « pendant la période préclinique de la maladie d’Alzheimer, alors que les individus sont cognitivement normaux, nos résultats suggèrent que des épisodes répétés d’hyperglycémie transitoire, tels que ceux trouvés dans le diabète de type 2, pourraient initier et accélérer la plaque. accumulation ».

Conclusion

Cette étude sur les animaux soutient la théorie selon laquelle une glycémie élevée pourrait influencer le développement des plaques bêta-amyloïdes dans le cerveau – l’une des caractéristiques caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. Comme le disent les chercheurs, le glucose pourrait également être impliqué dans leur développement chez l’homme.

Cependant, à ce stade, nous ne pouvons pas extrapoler ces résultats à court terme chez les souris beaucoup plus loin. Alors que les études animales fournissent une indication précieuse sur la façon dont les processus de maladie peuvent fonctionner chez les humains, le processus peut ne pas être exactement le même. L’étude n’a pas examiné les effets à long terme de l’augmentation du glucose sur la formation de la plaque chez ces souris modèles Alzheimer, et combien de temps les niveaux élevés doivent être présents pour avoir un effet.

Même si le développement de plaques amyloïdes dans le cerveau humain pourrait être affecté par les niveaux de glucose, nous ne comprenons pas les subtilités de la façon dont cela pourrait se produire ou si elle peut être évitée. Les cellules du corps – en particulier celles du cerveau – ont besoin de glucose, si bien que cela ne peut être évité.

Actuellement, il n’a pas été prouvé de façon concluante que le diabète de type 2 est un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer, ou que vous avez un risque accru de développement de la maladie en ayant un régime riche en sucre. Cependant, les régimes hypercaloriques sont bien établis pour être un facteur de risque de surpoids et d’obésité, qui sont liés à de nombreuses maladies chroniques, dont le diabète de type 2. S’en tenir aux recommandations actuelles sur l’alimentation et l’activité peut aider à maintenir une bonne santé.