Risque chimique et cardiaque d’emballage

« Un produit chimique trouvé dans les boîtes à lunch et les boîtes alimentaires a été associé à des maladies cardiaques et au diabète », a rapporté The Sun. Un large intérêt médiatique a été porté à une étude sur les associations entre le bisphénol A, un produit chimique largement utilisé dans les aliments et boissons. Selon les journaux, l’étude a montré que le risque de maladie cardiaque était doublé chez ceux qui présentaient les niveaux les plus élevés de substances chimiques, et que même de petites traces dans le corps étaient potentiellement liées à des problèmes de santé. qualités du produit chimique et a également souligné qu’il était présent dans les biberons.

Cette étude a trouvé des liens significatifs entre des concentrations élevées de bisphénol A (BPA) dans l’urine et un risque accru de maladies cardiovasculaires et de diabète. Cependant, il s’agissait d’une étude transversale et ne peut donc identifier que des associations, pas de cause à effet, et ne peut donc pas prouver que le produit chimique cause les maladies. Une enquête plus approfondie doit confirmer les résultats et examiner d’autres questions connexes.

Il y a déjà des règlements en place qui limitent la quantité de BPA qui est autorisé à migrer dans les aliments et ceux-ci sont fixés à 0,05 mg de BPA par kilo de poids corporel. En juillet 2008, l’Autorité européenne de sécurité des aliments a déclaré que « après exposition au BPA, le corps humain métabolise et élimine rapidement la substance ». Il a également conclu que l’exposition au BPA est bien en deçà de la limite, ce qui «offre une marge de sécurité suffisante pour la protection du consommateur, y compris les fœtus et les nouveau-nés». Il a également déclaré qu’il continuera à suivre de près la situation.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Iain A. Lang et ses collègues de la Peninsula Medical School, des universités d’Exeter et de Plymouth, et de l’Université de l’Iowa College of Public Health, aux États-Unis, ont mené les recherches. Le financement a été fourni par le Peninsula College of Medicine et de la dentisterie, et l’auteur principal a été soutenu par le Royaume-Uni NHS Southwest Public Health Training Scheme.

L’étude a été publiée dans le Journal of American Medical Association, revue par des pairs. Un éditorial de soutien par le Dr Frederick S. vom Saal et John Peterson Myers a également été publié dans la même revue.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude transversale, les auteurs ont cherché à étudier les associations entre les concentrations de bisphénol A (BPA) dans l’urine et l’état de santé des adultes. Il a été démontré que le produit chimique avait des effets néfastes sur les animaux, ce qui a suscité des préoccupations au sujet de l’exposition à long terme et à faible dose chez les humains.

Les chercheurs ont utilisé les données obtenues par l’Enquête nationale sur la santé et la nutrition 2003-04 (NHANES), qui a évalué la santé et l’alimentation de la population générale des États-Unis. Les chercheurs ont décidé que les maladies qui les intéressaient étaient rares chez les enfants et ont donc limité leur analyse aux adultes âgés de 18 à 74 ans. Un tiers des participants NHANES ont été choisis au hasard et invités à fournir des échantillons d’urine; ceux-ci ont été analysés pour la concentration de BPA. Cela a donné un échantillon de 1 455 personnes (694 hommes et 761 femmes).

Les maladies chroniques ont été évaluées à l’aide de la question «Un médecin ou un autre professionnel de la santé vous a-t-il déjà dit …» et diverses maladies comme l’angine, le cancer, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies coronariennes, les crises cardiaques, le diabète, l’asthme, etc. Les chercheurs ont regroupé certaines réponses, telles que l’angine de poitrine, les maladies coronariennes et les crises cardiaques, toutes classées dans la catégorie «maladie cardiovasculaire», ce qui a donné lieu à huit groupes de maladies chroniques communs.

Des échantillons de sang ont également été prélevés et les chercheurs les ont utilisés pour examiner les niveaux de diverses substances, y compris les enzymes hépatiques, les lipides et le glucose. Ils ont utilisé des méthodes statistiques pour rechercher des associations entre la concentration de BPA dans l’urine et les maladies chroniques, en tenant compte des facteurs confusionnels possibles tels que le statut socioéconomique, la race, l’éducation, le tabagisme, l’IMC, le tour de taille et la fonction rénale. urine). Ils ont également examiné les associations entre les niveaux de BPA et les résultats des tests sanguins.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les hommes et les femmes avaient à peu près les mêmes concentrations de BPA dans leurs urines. D’autres variables qui ont été mesurées ont montré de légères variations. Par exemple, les personnes qui étaient en surpoids et obèses avaient des niveaux plus élevés de BPA dans leur urine que ceux qui avaient un poids normal. La concentration de BPA semble également augmenter légèrement à mesure que le niveau d’éducation et le revenu du ménage diminuent. Il y avait aussi des liens avec certaines maladies. Après prise en compte des éventuels facteurs de confusion, une augmentation du taux de BPA (d’un écart type) augmente le risque de maladie cardiovasculaire de 39% (OR 1,39, IC 95% 1,18-1,63) et le diabète de 39% (OR 1,39, IC95% 1,21 à 1,60).

Les chercheurs n’ont trouvé aucune association avec le cancer, l’arthrite, les maladies du foie, l’asthme ou la bronchite, les accidents vasculaires cérébraux ou les maladies thyroïdiennes. Ils ont également trouvé des associations significatives entre la concentration accrue de BPA dans l’urine et l’augmentation des enzymes hépatiques dans le sang.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que des concentrations plus élevées de BPA dans l’urine étaient associées à une probabilité accrue de maladie cardiovasculaire, de diabète et d’anomalies hépatiques.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est la première étude majeure à rechercher des associations entre les concentrations de bisphénol A dans le corps et certaines maladies chroniques. Il a trouvé des associations entre la maladie chimique et cardiovasculaire et le diabète mais, comme les auteurs le reconnaissent, il faudra étudier plus avant cette question. Des études futures sont nécessaires pour confirmer ces associations et déterminer si elles sont causales. À l’heure actuelle, il convient de noter que:

Il s’agit d’une étude transversale et, en tant que telle, elle n’a cherché que les relations entre les variables. Il ne peut donc pas prouver que les concentrations élevées de BPA dans l’urine des participants ont provoqué ces maladies chroniques. Il existe de nombreux facteurs de risque bien établis pour ces maladies. Des études de cohorte prospectives chez des personnes ayant des niveaux d’exposition connus au BPA mais sans la maladie chronique au début de l’étude sont nécessaires pour mieux examiner la question de causalité. Comme indiqué dans l’éditorial de soutien, le suivi des femmes enceintes et de leurs nourrissons et enfants serait particulièrement important en raison des effets métaboliques possibles sur la croissance et le développement.

Les chercheurs ont évalué la présence d’une maladie chronique en demandant aux participants s’ils avaient déjà été informés par un professionnel de la santé qu’ils avaient une maladie d’une liste de maladies. Cette méthode aurait pu introduire des erreurs et une méthode plus fiable aurait consisté à confirmer ces autodéclarations en examinant les dossiers médicaux des participants ou en les examinant.

La concentration de BPA dans l’urine des participants peut ne pas être directement liée à l’apport réel des individus. C’est parce que les mécanismes physiologiques par lesquels ce produit chimique est traité et excrété par le corps peuvent ne pas être les mêmes chez toutes les personnes, car cela n’a pas encore été examiné prix. De plus, la mesure urinaire unique qui a été prise ne représente que l’apport récent en BPA.

Aucune conclusion ne peut être tirée quant aux effets d’un seul type de récipient en plastique, tel que les bouteilles d’eau en plastique ou les récipients à emporter, car cela n’a pas été étudié. Le produit chimique est également présent dans diverses canettes, papier et produits ménagers. En particulier, les allégations selon lesquelles les bébés nourris au biberon sont menacés ne sont pas fondées. Les parents ne devraient pas être trop inquiets.

Comme le disent les chercheurs, d’autres recherches seront nécessaires pour confirmer ces résultats, étudier les raisons de ces associations de maladies chroniques et examiner comment le produit chimique est absorbé et traité par le corps. La recherche visant à déterminer si des substances alimentaires particulières ou des types d’emballage en plastique peuvent entraîner une augmentation des quantités de BPA ingérées par l’organisme est également nécessaire.

Les autorités réglementaires canadiennes ont déjà déclaré que le BPA est un produit chimique toxique et que des mesures devraient être prises pour limiter l’exposition humaine et environnementale. Des organismes américains similaires et d’autres organismes de réglementation internationaux pourraient prendre ces positions à l’avenir, en attendant d’autres recherches.

Il existe déjà des réglementations européennes qui limitent la quantité de BPA qui peut migrer dans les aliments et qui sont fixées à 0,05 mg de BPA par kilo de poids corporel. En juillet 2008, l’Autorité européenne de sécurité des aliments a déclaré que « après exposition au BPA, le corps humain métabolise et élimine rapidement la substance ». Il a également conclu que l’exposition au BPA est bien inférieure à la limite, ce qui «offre une marge de sécurité suffisante pour la protection du consommateur, y compris les fœtus et les nouveau-nés».

Sir Muir Grey ajoute …

JAMA est un journal de haute qualité avec des normes strictes et élevées, donc nous savons qu’il s’agit d’un rapport bien écrit d’un projet de recherche bien mené. Il a besoin d’une considération sérieuse de la part des scientifiques environnementaux. Cela ne changera pas encore mes habitudes, mais j’essaie d’acheter le moins de plastique possible, pour des raisons environnementales plutôt que personnelles.