Risque de communication

Rédacteur — Merci d’avoir consacré un numéro du BMJ au sujet important de la communication et de la perception du risque par le public . En tant que médecin de la santé publique, j’ai longtemps été intrigué par l’apparente dissonance entre l’interprétation statistique et publique du risque. Les risques imposés par d’autres peuvent être moins acceptables que les risques sous contrôle individuel curatif. Dans les exemples couverts par Bellaby, 1 blessures aux passagers enfants pourraient être perçues par les parents comme étant sous leur contrôle. La vaccination contre la rougeole, les oreillons et la rubéole2 et la variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob sont toutefois perçues comme imposées par les autorités. Lorsqu’on compare le risque de décès lié au tabagisme et au transport aérien, les statistiques indiquent que le transport aérien est incroyablement sûr. Les accidents d’avion provoquent une peur énorme du public, mais quelque 340 avions gros porteurs devraient s’écraser chaque année pour égaler le coût de la cigarette au Royaume-Uni. Les médias, et donc le public, semblent plus effrayés par des événements inhabituels et immédiats. Le tabagisme est un phénomène quotidien qui prend plusieurs années à tuer. Les accidents d’avion sont rares et se produisent dans quelques heures après le décollage. Bellaby soutient que dans une démocratie d’après-guerre, la contrainte ne peut pas fonctionner et la concordance par la communication bidirectionnelle est la seule voie à suivre. Bien que la concordance soit préférable, la contrainte peut bien fonctionner: la législation sur la ceinture de sécurité. Après son introduction en 1988, cette mesure de santé obligatoire et efficace n’a pas engendré d’émeutes massives ou de conformité insuffisante3-5. La recherche sur ces questions pourrait contribuer à la mise en œuvre de programmes de santé publique efficaces, grâce à une meilleure communication dans la Grande-Bretagne actuelle. | Pattes pour la pensée