Samuel Mitja Rapoport

À la fin des années 1930, de nombreux scientifiques et médecins juifs éminents quittèrent l’Allemagne et l’Europe de l’Est par peur des persécutions nazies. La plupart d’entre eux ont poursuivi avec succès leur carrière en Grande-Bretagne ou aux États-Unis, et seulement une poignée est retournée en Allemagne après la Seconde Guerre mondiale. Mija Rapoport était une exception exceptionnelle. Non seulement est-il revenu en Europe, mais il a également traversé les frontières de la guerre froide et, après s’être installé à Berlin-Est, a pu renforcer sa réputation scientifique dans la communauté scientifique orientale et occidentale. La charité de Berlin é Hospital, où Rapoport a été directeur de l’institut de biochimie pendant 30 ans, a honoré Rapoport en tant que biochimiste le plus éminent de Berlin après la seconde guerre mondiale. ” Ses mérites en tant que scientifique et professeur d’université ont toujours été loués, alors que son engagement politique en tant que membre du Parti communiste était souvent controversé ou même condamné.Mitja Rapoport est née à Woloczysk en Ukraine et a grandi à Odessa sur la côte de la mer Noire . Sa famille a quitté l’Ukraine pour Vienne, où il a étudié la médecine et rejoint le Parti communiste pour protester contre la montée du fascisme. En 1938, il a reçu une bourse pour poursuivre ses études scientifiques et son travail clinique à la Children’s Hospital Research Foundation de Cincinatti, Ohio, aux États-Unis, et a décidé d’y rester après l’occupation de l’Autriche par Hitler. il a rencontré sa femme, Ingeborg, un pédiatre et un émigrant juif de Hambourg. Les principaux sujets de recherche de Rapoport étaient l’équilibre hydrique et électrolytique du corps et le métabolisme des érythrocytes. Avec son assistant technique, Jane Luebering, il a découvert des enzymes importantes qui sont actives dans ce que l’on appelle: “ Rapoport Luebering Shunt, ” un cycle cellulaire métabolique autorégulateur.Durant la seconde guerre mondiale, ses recherches se sont concentrées sur la conservation du sang, en essayant de prolonger sa durée de vie en modifiant les milieux de conservation afin de préserver le métabolisme énergétique des érythrocytes. Il a réussi à prolonger la durée maximale de stockage du sang de une à trois semaines, sauvant ainsi la vie de milliers d’IG, pour lesquelles le président américain Harry S Truman lui a décerné le certificat de mérite. Malgré sa gratitude envers les États-Unis, lui avait offert la citoyenneté et le travail, Rapoport continuait à être politiquement actif en tant que membre du parti communiste. Si l’hystérie anticommuniste n’avait pas été fouettée aux États-Unis dans les années 1950, principalement par le sénateur du Wisconsin, Joe McCarthy, les Rapoports ne seraient peut-être pas partis pour l’Europe. Le couple a assisté à une conférence pédiatrique à Zurich en 1950, à une époque où l’on soupçonnait généralement qu’ils seraient invités à comparaître devant le comité McCarthy enquêtant sur le passé politique des gens, et ils ont décidé de rester à l’écart.Rapoport a rejeté une offre d’emploi par l’Institut Weizmann en Israël au motif qu’il n’était pas sioniste. Il tenta un poste à Vienne, mais sans succès à cause d’une intervention américaine, qui le laissa, lui et sa femme, enceinte de leur quatrième enfant sans emploi pendant un an. En 1951, l’université Humboldt de Berlin-Est offrit Rapoport le professorat et la direction de l’Institut de Chimie Physiologique au Charit &#x000e9 ;. Il a accepté avec reconnaissance l’asile politique ainsi que la possibilité de continuer son travail. “ Son allemand avec un accent américano-autrichien a apporté de la couleur dans notre vie étudiante, ” se souvient de l’un de ses élèves, le biochimiste Eberhard Hofmann de l’Université de Leipzig, de son professeur inhabituel. Le travail scientifique de Rapoport — il a publié 666 articles, le dernier en 1996 — prospéré. En outre, il s’est engagé en tant que professeur fervent en établissant des séminaires biochimiques populaires pour les étudiants en médecine et en écrivant l’un des best-sellers de la communauté médicale en Allemagne de l’Est et de l’Ouest, la biochimie médicale. Pendant ce temps, son épouse, Ingeborg, fonda la spécialisation de la néonatologie en Allemagne de l’Est et fut nommée présidente du Charit &#x000e9 .Comme l’un des fondateurs et réorganisateurs de la recherche est-allemande, il fut durement touché dans les années 1990 par la réunification allemande. ce qui a conduit à l’abolition de certaines activités scientifiques est-allemandes suite à une évaluation par des scientifiques ouest-allemands. Pour lui, l’Allemagne de l’Est restait la meilleure alternative à l’État fasciste qui avait causé la mort de millions de personnes. Samuel Mitja Rapoport quitte Ingeborg, deux filles, deux fils et neuf petits-enfants.Samuel Mitja Rapoport, ancien médecin et chercheur Cincinatti, Ohio, États-Unis et biochimiste Berlin (Woloczysk 1912, Vienne 1936), 6 juillet 2004.