Se laver les mains aide à combattre les superbactéries

Selon BBC News, une campagne nationale d’hygiène des mains « réduirait les infections à superbactéries ». La BBC et d’autres organes de presse ont signalé le succès d’une campagne de lavage des mains visant à réduire les taux d’infection dans les hôpitaux.

Les nouvelles proviennent d’une étude des pratiques de lavage des mains de 187 trusts NHS en Angleterre et au Pays de Galles entre 2004 et 2008. La campagne Clean Your Hands a été introduite en 2004 et cette étude a examiné ses effets.

Les chercheurs ont examiné les achats d’alcool et de savon liquide par les hôpitaux contre les tendances des infections nosocomiales courantes telles que le SARM et Clostridium difficile (C. difficile). Ils ont constaté que la quantité totale de savon et de gel d’alcool achetés par les hôpitaux a triplé au cours des quatre années de l’étude, passant de 22 ml par patient par jour à 60 ml par patient et par jour. Au cours de la même période, les taux de SARM ont diminué de plus de moitié et les infections à C. difficile ont diminué de plus de 40%.

Bien que l’étude démontre certaines associations entre l’augmentation des achats de gel d’alcool ou de savon et la réduction des taux d’infection, elle ne peut prouver que la campagne a elle-même influencé les taux d’infection.

En effet, l’étude ne tient pas compte de facteurs tels que la façon dont les gens se lavent les mains, si d’autres pratiques de contrôle des infections sont suivies ou comment les antibiotiques sont prescrits hémorroïdes. De plus, toutes les infections n’ont pas démontré une baisse continue du taux au cours de la période.

Les chercheurs ont également souligné que d’autres campagnes nationales auraient également été bénéfiques. Néanmoins, les résultats de l’étude sont prometteurs et indiquent que des campagnes nationales visant à améliorer l’hygiène des mains et à réduire les infections nosocomiales peuvent être utiles.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de médecine University College London (UCL) et d’autres institutions au Royaume-Uni et a été financée par le programme de recherche sur la sécurité des patients et l’UCL. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal.

Les résultats principaux de l’étude ont été assez bien rapportés par la plupart des médias. Toutefois, les rapports n’ont pas examiné certaines des limites de l’étude, y compris l’hypothèse non vérifiée par les chercheurs selon laquelle des achats plus importants de gel d’alcool et de savon liquide indiquaient une amélioration de l’hygiène des mains dans les hôpitaux.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude chronologique portant sur les taux d’achat de désinfectant pour les mains et de savon et sur les tendances en matière de déclaration des infections nosocomiales lors d’une campagne nationale de lavage des mains introduite dans 187 fiducies du NHS. Il visait à examiner les associations entre ces taux d’achat et les taux d’infection.

L’étude peut indiquer que l’introduction d’une campagne de lavage des mains aurait pu influencer les tendances, mais elle ne peut prouver que la campagne elle-même a été directement responsable de tout changement de tendance parce que d’autres facteurs non mesurés peuvent avoir été impliqués.

Par exemple, cette étude a basé son analyse sur les niveaux d’achat du désinfectant pour les mains à l’alcool et du savon liquide. Il ne peut pas nous dire dans quelle mesure les procédures de lavage des mains ou d’autres pratiques de contrôle des infections sont bien suivies.

Néanmoins, en regardant les données dans une étude de tendance temporelle, on ajoute à l’image globale et aux données probantes lorsqu’on examine les influences possibles de la campagne.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La campagne Clean Your Hands a été soutenue par le ministère de la Santé (DH) et l’Agence nationale pour la sécurité des patients et a été introduite pour la première fois dans les hôpitaux du NHS en Angleterre et au Pays de Galles en 2004. La campagne impliquait:

la fourniture de désinfectant pour les mains à l’alcool au chevet de chaque patient

distribution d’affiches rappelant aux travailleurs de la santé de se laver les mains

vérification régulière et rétroaction de la conformité

la fourniture de matériel permettant aux patients de rappeler aux travailleurs de la santé de se laver les mains

Les fiducies ont reçu l’ordre de commander du savon et de l’alcool aux mains des agences d’approvisionnement du NHS afin de s’assurer que tous les produits répondent aux normes d’efficacité, de sécurité et d’acceptabilité. Six trusts hospitaliers ont reçu la campagne en décembre 2004 et les 181 autres fiducies à la fin juin 2005. La campagne a ensuite été actualisée à la fin juin 2006 et relancée avec de nouvelles affiches en octobre 2007.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par les périodes de juillet 2004 à décembre 2004 (avant l’introduction de la campagne); Janvier à juin 2005 (lors de l’introduction de la campagne) et juillet 2005 à juin 2008 (suite à l’introduction de la campagne).

Pour chaque fiducie individuelle, les chercheurs se sont penchés sur les taux mensuels d’approvisionnement en alcool et en savon liquide. Pour les taux d’infection, ils ont examiné la base de données nationale de l’Agence de protection de la santé pour identifier les taux d’infections nosocomiales à SARM, les infections à C. difficile (uniquement chez les personnes de plus de 65 ans) et les autres infections à Staphylococcus aureus.

Lors de l’analyse de l’association entre les taux d’achat de gel d’alcool et de savon et les taux d’infection, les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs qui auraient pu influencer ces deux choses, en dehors de la campagne. Ces facteurs comprenaient l’annonce de la cible SARM, la publication de la loi sur la santé 2006, la campagne Sauver des vies et des visites de confiance par les équipes d’amélioration DH.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont examiné 187 trusts hospitaliers en Angleterre et au Pays de Galles. L’achat global de savon liquide et de désinfectant pour les mains à l’alcool a triplé au cours des quatre années de l’étude, passant de 22 ml à près de 60 ml par patient et par jour. (Un jour de lit équivaut à une personne occupant un lit d’hôpital pendant une journée.)

Pendant ce temps, les taux de SARM sont passés de 1,88 cas par 10 000 jours-lits au début de la période d’étude à 0,91 cas par 10 000 jours-lit à la fin de la période d’étude.

Les taux d’infection à C. difficile sont passés de 16,75 à 9,49 cas par 10 000 jours-lits. Cependant, il n’y avait pas de tendance claire dans les taux d’infection par C. difficile, et les taux d’infection entre 2004 et 2008 ont continué à fluctuer avec les saisons.

Les taux de Staphylococcus aurea n’ont pas diminué: ils sont passés de 2,67 cas par 10 000 lits au début de la période à 3,23 en 2007, puis à 3 cas par 10 000 lits à la fin de la période d’étude. En 2008.

Après ajustement pour tenir compte d’autres facteurs, les chercheurs ont calculé que l’achat accru de savon était associé à une réduction de l’infection à C. difficile tout au long de l’étude. L’augmentation des achats de désinfectant pour les mains à base d’alcool était associée à une réduction de l’infection du SARM au cours des 12 derniers mois de l’étude. Ce sont les seules associations significatives trouvées.

Dans certaines analyses, les chercheurs ont constaté qu’une augmentation des achats de gel d’alcool ou de savon était associée à une augmentation des taux d’infection à Staphylococcus aureas.

Lorsqu’ils ont examiné l’influence des autres campagnes et interventions, les chercheurs ont constaté que la publication de la Loi sur la santé en 2006 était étroitement associée à la réduction des infections sanguines à SARM et des taux d’infection à C. difficile. Ils ont constaté que les visites de confiance effectuées par les équipes d’amélioration de la DH étaient également associées à une réduction des infections sanguines à SARM et des taux d’infection à C. difficile pendant au moins six mois après chaque visite.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que la campagne «Nettoyez-vous les mains» était associée à une augmentation soutenue des achats hospitaliers d’alcool et de savon. Ils ont déclaré que leurs résultats suggèrent que la campagne a joué un rôle important dans la réduction des taux de certaines infections nosocomiales et souligné que les «interventions nationales pour le contrôle des infections entreprises dans le contexte d’une campagne politique de haut niveau» peuvent être efficaces.

Conclusion

C’est une étude précieuse qui a tenté d’examiner l’effet de la campagne Clean Your Hands dans l’amélioration de l’hygiène des mains et la réduction du taux d’infections nosocomiales.

L’étude a acquis des données fiables sur les taux d’achat de savon et de gel d’alcool, ainsi que les taux d’infection, et a démontré certaines associations entre l’augmentation des achats et une baisse du taux d’infections nosocomiales à Clostridium difficile.

Cependant, en soi, l’étude ne peut pas prouver que la campagne Clean Your Hands a influencé les taux d’infection. L’étude n’a pu utiliser que des achats de gel d’alcool ou de savon liquide comme indicateur de l’hygiène des mains et bien que cela soit une mesure objective, elle ne nous dit pas si les gens suivent les bonnes pratiques d’hygiène des mains et désinfectent les mains aux bons moments. (par exemple, avant et après le contact avec chaque patient). Il ne peut pas non plus nous dire si d’autres pratiques de contrôle des infections ont été suivies ou si d’autres facteurs peuvent influer sur les taux d’infection, comme la prescription d’antibiotiques.

Il est à noter que toutes les infections n’ont pas montré de baisse de taux au cours de la période. Par exemple, les taux de C. difficile ont continué de montrer des variations saisonnières assez marquées entre 2004 et 2008. De plus, l’augmentation des achats de savon ou de gel d’alcool n’a pas toujours été associée à une diminution des taux d’infection pendant toute la période étudiée. observé – l’augmentation des achats était associée à une augmentation du taux d’infection.

L’étude s’est ajustée pour tenir compte d’autres facteurs qui auraient pu influencer les taux d’achat et les taux d’infection, et a constaté que certains de ces facteurs avaient également un effet. Ceux-ci comprenaient la publication de la loi sur la santé de 2006 et des visites de confiance par les équipes d’amélioration du ministère de la Santé.

Néanmoins, les résultats de l’étude étaient prometteurs et indiquaient que des campagnes nationales visant à améliorer l’hygiène des mains et à réduire les infections nosocomiales seraient probablement utiles.